Confiança Líquida

Need a drink to loose up? Talvez não. Novas pesquisas encontraram outras formas melhores de afogar as suas inibições.

Quase todos tomaram uma cinta rígida para abanar a inibição. Quer você esteja reunindo coragem para se soltar na pista de dança, se aproximar de alguém lindo, ou fazer um ponto em um jantar, um copo de vinho pode soltar os lábios e os quadris enquanto elimina a dúvida sobre si mesmo. Mas a nossa súbita confiança não pode ser explicada apenas pela intoxicação, que é apenas o resultado da interferência do álcool nos sinais nervosos. Pesquisas recentes sugerem que a bebida faz muito mais do que nos tornar estúpidos ou incautos: aumenta os níveis de um químico cerebral que acalma os pensamentos ansiosos. E estas descobertas indicam que se pode alcançar o mesmo efeito sem o álcool.
Os cientistas têm vindo a estabelecer ligações entre ansiedade e alcoolismo há algumas décadas, embora poucos tenham passado muito tempo a descobrir como é que os dois estão relacionados. Há alguns anos atrás, Subhash Pandey, PhD, um neurocientista da Universidade de Illinois, em Chicago, começou a oferecer a ratos ratos que tinham sido criados para não gostar do álcool e outros criados para o almejar. Após analisar uma seção do cérebro dos ratos conhecida como amígdala, onde as emoções são processadas, o Pandey descobriu que os bebedores estavam suspeitosamente baixos em uma proteína chamada CREB que ajuda a nutrir os principais neurotransmissores da amígdala. Pandey teorizou que quando os ratos – e por extensão, os humanos – estão baixos em CREB, esses neurotransmissores murcham, e a comunicação entre os neurônios sofre. O resultado externo é a ansiedade, levando a vontade de bater na garrafa.
Para testar sua teoria, Pandey monitorou a atividade cerebral em ratos alcoólicos enquanto eles bebiam. Com certeza, logo após o primeiro gole de álcool, os níveis de CREB subiram e o comportamento ansioso diminuiu. Em seguida, ele injetou os ratos com um químico que impulsionou a função CREB, e, magicamente, os ratos beberam muito menos. Para completar seu teste, ele injetou uma substância que bloqueou a função CREB em ratos que evitam o álcool. Logo no início, os ratos teetotaling ficaram ansiosos e começaram a bater na garrafa contendo álcool.
O foco doandey tem sido o alcoolismo, mas ele acredita que mesmo os bebedores casuais podem estar inconscientemente buscando um impulso CREB. “Sem dúvida, níveis levemente baixos de CREB poderiam explicar o tipo de ansiedade visto na inibição”, diz ele. Outras pesquisas apontam para meios não alcoólicos de desencadear essa proteína cerebral, incluindo exercícios regulares, música e antidepressivos como o Prozac. Em um estudo, um beta-bloqueador chamado propranolol-é favorecido por artistas e palestrantes públicos-ajudou a elevar os níveis de um gene relacionado ao CREB. Pandey acredita que seus resultados levarão a um tratamento mais eficaz contra o alcoolismo. Mas os resultados também podem ajudar qualquer pessoa que procure se livrar dos seus modos tímidos. E é bom ter alternativas ao álcool, especialmente para aqueles de nós que alguma vez esbateram a linha entre a perda de inibição e a perda de controle.

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