Condutor acusado de assassinato no acidente de Newport Beach que matou casal e feriu seus 3 filhos

Um memorial para os pais Henry Saldana-Mejia, 27, e Gabriela Andrade, 28, senta-se ao longo de Newport Coast Dr. em Newport Beach, CA, na quinta-feira, 10 de dezembro de 2020. Ambos os pais morreram e seus 3 filhos foram gravemente feridos em um acidente no local no início desta semana. (Foto de Paul Bersebach, Orange County Register/SCNG)

Uma mulher de Newport Beach foi acusada na quinta-feira, 10 de dezembro, de dirigir embriagada dois dias antes e matar marido e mulher e ferir seus três filhos.

Grace Coleman, 22, está enfrentando cinco acusações de crimes relacionados com a terça-feira, 10 de dezembro. 8 de dezembro, acidente em Newport Beach, incluindo duas acusações de homicídio em segundo grau, duas relacionadas a dirigir embriagado e atropelamento e fuga, os registros do tribunal mostram.

“Três meninas são órfãs por causa da decisão egoísta de um estranho”, disse o Procurador do Condado de Orange Todd Spitzer em um depoimento.

“Todos sabem como é perigoso beber e dirigir ou usar drogas e dirigir, e que isso é um crime”, disse ele. “No entanto, uma e outra vez as pessoas escolhem ficar ao volante depois de beber ou usar drogas, e estão matando pessoas inocentes e destruindo vidas”.

Quintafeira à tarde, Coleman fez uma aparição remota no tribunal a partir de um hospital, mas o seu advogado nomeado pelo tribunal não entrou com uma alegação em seu nome. Um juiz ordenou que ela fosse detida sem fiança.

De acordo com a polícia, Coleman estava dirigindo um Range Rover que colidiu com um Nissan Versa pouco depois das 19:45 p.m. Terça-feira perto de Pelican Hill Road South e Newport Coast Drive.

Os pais Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, de Santa Ana, e Gabriela M. Andrade, 28 foram mortos e os seus 3 filhos, Elena, Emma e Samantha foram gravemente feridos no acidente de Newport Beach no início desta semana. (Cortesia do GoFundMe)
>2846464619>Prosecutors, numa queixa criminal apresentada na quinta-feira, alegam que Coleman passou um sinal vermelho antes de atingir a Versa.

O motorista, Henry Saldana-Mejia, 27, e sua esposa, Gabriela Andrade, 28, foram mortos. Os filhos de 1, 4 e 5 anos do casal Santa Ana – presos nos assentos do carro – foram feridos.

A polícia alegou que Coleman tentou fugir a pé, mas foi rapidamente localizado pelos oficiais. A queixa alega que Coleman tinha um teor de álcool no sangue de 0,20, mais do dobro do limite legal para dirigir.

Coleman também foi acusado de dois delitos relacionados com o DUI por uma prisão anterior em Laguna Beach em 29 de agosto. De acordo com a queixa criminal, esse incidente anterior não envolveu ferimentos. Alega que ela dirigia com um teor de álcool no sangue de 0,15%.

Prosecutors são capazes de acusar os motoristas de homicídio em segundo grau, em vez de uma acusação menor de homicídio involuntário veicular, se eles acreditam que podem provar que o motorista agiu com “malícia acima de tudo” ao dirigir sob a influência, sabendo que é perigoso para a vida humana.

Para os condutores bêbados repetidos, os promotores muitas vezes apontam para avisos formais, conhecidos como conselhos Watson, dados após um motorista embriagado que se o motorista beber e dirigir novamente e matar alguém, ele ou ela pode ser acusado de assassinato.

Não está claro nos registos do tribunal se Coleman alguma vez recebeu um aviso Watson antes do acidente fatal de terça-feira.

Se condenado, Coleman enfrenta até 42 anos e oito meses de prisão perpétua, de acordo com o Ministério Público.

Os pais Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, de Santa Ana, e Gabriela M. Andrade, 28 morreram e os seus 3 filhos foram gravemente feridos no acidente de Newport Beach, no início desta semana. (Cortesia da GoFundMe)

Em julgamentos recentes, os promotores locais também usaram argumentos alternativos – como citar comentários feitos pelos réus nas mídias sociais – para provar que eles sabiam dos perigos de beber e dirigir.

Brigadistas e policiais trabalhando no local de um acidente com dois veículos em Newport Beach que deixou duas pessoas mortas na terça-feira, 8 de dezembro de 2020. (Foto por OnScene TV)

Em sua declaração, Spitzer disse que a pandemia em curso levou a um aumento no uso de álcool e drogas.

“Todos nós, como cidadãos, temos a responsabilidade e o dever de impedir que as pessoas que estiveram bebendo ou usando drogas dirijam”, disse Spitzer. “Colocar uma parada nesta carnificina é uma responsabilidade da comunidade”.

Várias páginas GoFundMe foram criadas para a família, incluindo uma da irmã de Gabriela Andrade que a partir do meio-dia de sexta-feira arrecadou mais de 200.000 dólares.

Esquerda à direita da fila inferior, Elena, Emma e Samantha, foram feridas num acidente que matou os pais, Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, de Santa Ana, e Gabriela M. Andrade, 28, em Newport Beach, na terça-feira, 8 de dezembro de 2020. (Cortesia de Brett Nemeth)

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