Como o consumo de álcool se correlaciona com o glaucoma

Com o advento dos registros eletrônicos de saúde, agora é mais fácil do que nunca acompanhar os medicamentos que um paciente está realmente tomando, e (especialmente na arena do glaucoma) as diversas classes de medicamentos, como esteróides, beta bloqueadores e anti-histamínicos, que podem influenciar a forma como os olhos dos pacientes se comportam. Com isto em mente, tive uma paciente que chegou outro dia com uma pergunta interessante sobre sua pressão intra-ocular (PIO).

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Ela é uma mulher afro-americana de 74 anos com uma longa história de glaucoma bilateral primário de ângulo aberto (POAG). Ela tem estado estável há vários anos e usa uma prostaglandina análoga em cada olho na hora de dormir. Sua história médica é notável pelo hipotireoidismo, hipertensão sistêmica e hipercolesterolemia – todos os quais estão sob bom controle. Seus medicamentos sistêmicos incluem Synthroid (levothyroxine, AbbVie), lisinopril (Prinivil, Merck)/hydrochlorothiazide (Microzide, Watson Laboratories), e simvastatin (Zocor, Merck). Ela também complementa diariamente com óleo de peixe na forma de um comprimido.

Apresentou para uma verificação IOP de três meses com a entrada de acuidades visuais melhor corrigidas de 20/20 em cada olho. As pupilas estavam normais, assim como os segmentos anteriores. As pressões intra-oculares por meio da tonometria de aplicação de Goldmann foram de 13 mm Hg no olho direito e 15 mm Hg no olho esquerdo às 14h45. A avaliação do nervo óptico não dilatado por meio da lente pré-corneal não revelou hemorragias de Drance. Depois de lhe perguntar se ela precisava de mais gotas e recomendar que ela agendasse outra consulta de seguimento de três meses, ela me fez uma pergunta interessante.

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“Deixe-me perguntar-lhe uma coisa”, disse ela. “As minhas namoradas e eu jogamos bridge e bebemos aos sábados. Isso vai afectar a minha pressão ocular?” Perguntei-lhe quanto bebia e ela disse: “Só um pouco de gin enquanto jogamos.”

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Glaucoma e álcool

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Coisas transversais passaram pela minha cabeça, uma das quais foi a verdade um pouco cansada que “só um pouco” pode significar muitas coisas, incluindo “muito”. No entanto, apreciei a pergunta, e depois do fato de ter sido obrigado a pesquisar o tema.

Como se vê, o álcool etílico (etanol) é conhecido há décadas por ser uma molécula hiperosmótica (embora a curto prazo). Entretanto, o consumo de etanol pode ter uma propensão para aumentar a PIO após o uso crônico. A implicação é que pode reduzir a PIO a curto prazo (talvez apenas algumas horas ou mais), mas pode ter um impacto negativo a longo prazo. Eu não consegui encontrar nenhuma evidência convincente mostrando o consumo de álcool como tendo um impacto negativo direto e causal no glaucoma. Portanto, o consumo de álcool não foi claramente demonstrado como sendo um fator de risco para o desenvolvimento do glaucoma.

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Dito isto, glaucoma é apenas uma neuropatia óptica (além de outra na lista de neuropatias ópticas: neuropatia óptica tóxica, que se sabe ser causa do consumo excessivo de álcool). A Figura 1 é a análise de células ganglionares de tomografia de coerência óptica de domínio espectral (SD-OCT) e a correspondente análise da camada de fibras nervosas da retina de um homem caucasiano de 55 anos de idade com neuropatia óptica tóxica e uma longa história conhecida de abuso de álcool. O paciente morreu vários anos depois de complicações relacionadas à insuficiência hepática.

Partilhar boas informações

Sistemicamente, há uma grande quantidade de informações prontamente disponíveis para o público em relação às diferentes opiniões sobre quais níveis de consumo de álcool são considerados “seguros” para homens e mulheres adultos. Entretanto, o Centers for Disease Control and Prevention (CDC) tem o que eu considero ser um excelente, abrangente e definitivo website dedicado ao consumo de álcool e à saúde e bem-estar: http://www.cdc.gov/alcohol.

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Voltando à minha paciente e à sua pergunta aparentemente apontada, respondi tão praticamente quanto sabia e simplesmente disse: “Bem, o consumo de álcool tecnicamente nos envenena lentamente, mas dito isso, o seu glaucoma tem se comportado desde que eu o tenho tratado. Portanto, não exagere e seus olhos devem estar bem”

Nós, como optometristas, somos fiduciários e temos a obrigação de informar nossos pacientes apropriadamente”. Às vezes isso pode significar citar estudos, e às vezes isso pode significar simplesmente estender a noção de bom senso comum.

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