Alfa-metilestireno

Crescimento modesto é esperado para o alfa-metilestireno (isopropenilbenzeno) à medida que os produtores adicionam quantidades incrementais de produção à sua produção

Utilizações

Alfa-metilestireno (AMS) é um líquido incolor usado como co-monómero numa gama de processos de polimerização para melhorar a resistência ao impacto e ao calor. Em muitas aplicações deste tipo compete com o estireno, sobre o qual tem algumas vantagens em termos de estabilidade e manuseio. Pode ser copolimerizado com monômeros como benzeno, acrilatos e estireno. A principal utilização do AMS é em resinas de acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS), que representam cerca de um terço da procura. Nas resinas de ABS, evita a distorção do calor. O AMS tem aplicações em uma ampla gama de produtos, incluindo perfumes, antioxidantes, óleos secantes e óleos lubrificantes. Outros usos incluem a produção de polímeros de baixo peso molecular, que formam líquidos viscosos utilizados em adesivos e revestimentos, ceras e plastificantes.

Fornecimento/demanda

O mercado mundial de EMA é de cerca de 220 000 toneladas/ano, e vale $120m, de acordo com os produtores. Deste valor, o mercado europeu perfaz 61 000 toneladas/ano no valor de E38,5 milhões (35 milhões de dólares) e o mercado dos Estados Unidos leva 75 000 toneladas/ano, no valor de 40 milhões de dólares. O crescimento médio do mercado é de 1-3%/ano. O crescimento para aplicações em ABS, resinas acrílicas, ceras e adesivos está intimamente ligado ao PNB. A demanda também é impulsionada pelas aplicações de bisfenol e policarbonato, que estão crescendo em torno de 6-8%/ano.

O fornecimento de AMS está ligado à produção de cumeno e fenol. Como pode ser reciclado dentro deste processo, a quantidade de EMA produzida pode ser variada. Isto significa que a oferta é geralmente bem equilibrada com a procura. A capacidade de EMA só é adicionada quando a capacidade de fenol se expande, e quando a EMA pode ser reciclada na produção de fenol.

Preços

Os preços do EMA são impulsionados pelas tendências de preços do benzeno. Os preços de lista estão na região de $0.50/lb, fob. Os preços do Norte da Europa foram afetados pela disponibilidade das importações russas. CheMatch.com vendeu recentemente dois lotes de AMS totalizando 600 toneladas avaliadas em aproximadamente $325 000 durante um leilão online.

Tecnologia

AMS é recuperado como subproduto do processo de produção de fenol de oxidação de cumeno. Isto pode então ser purificado por destilação contínua sob pressão reduzida para baixar a quantidade de impurezas de fenol, cumeno e butil benzeno.

Devido ao custo desta purificação em mercados limitados, muitos produtores de fenol não separam a EMA, mas simplesmente reciclam-na hidrogenando-a de volta para o cominho. Empresas como a UOP e a Kellogg licenciam o processo. Outra via utilizada na FSU envolvia a desidrogenação do cominho para a EMA.

Saúde e segurança

AMS irrita a pele, os olhos e a garganta. Se queimado pode libertar gases e vapores tóxicos, como o monóxido de carbono.

É incompatível com agentes oxidantes fortes, cobre, mercúrio ou pesticidas alcalinos.

MAIOR PRODUTOR ALFA-METHYLSTYRENE, ‘000 TONNE/YEAR

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Produtor Localização Capacidade
América do Norte
Sunoco Francoforte, Pennsylvania 32
Aristech Haverhill, Ohio 22
JLM Chemicals Blue Island, Illinois 2
Golfo da Geórgia Pasadena, Texas
Plaquemine, Louisiana 14
Texaco El Dorado, Kansas 1
Outros 7
Europa
Rhodia Rousillon, França 7*
Fenolchemie Gladbeck, Alemanha 45
EniChem Mantova, Itália 8
Porto Torres, Sardenha 15
Ertisa Huelva, Espanha 12

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