Alexandria

Na parte noroeste do Egipto, que corre ao longo do Mar Mediterrâneo, encontra-se uma cidade chamada Alexandria. A cidade recebeu o nome de Alexandre o Grande, que a fundou por volta de 334 a.C. durante as suas épicas conquistas. Houve muitas Alexandrias fundadas durante as viagens conquistadoras de Alexandre o Grande, mas nenhuma tão famosa, grande, ou rica.

Localização

A cidade de Alexandria fica na costa do Egipto, na orla do Delta do Nilo. O Lago Mariut faz fronteira com a cidade no sul. Os lados norte e sul das cidades tinham portos. Alguns dos portos podiam conter 1.200 navios.

Quando os gregos construíram Alexandria, o Canopic Branch of the Nile fluía perto da cidade. Os canais traziam água fresca do rio para a cidade e para o Lago Mariut. Alexandria estava nas rotas comerciais do leste, oeste e sul. Serviu também como porto para os navios romanos de grãos de trigo e outros grãos.

A Alexandria de hoje é muito diferente da cidade antiga. O Ramo Canópico do Nilo assoreado até o século XIII d.C. Os cientistas aprenderam que Alexandria está situada na linha de falha entre dois continentes. Isto significa que a terra em que a cidade se senta afundou cerca de 20 pés desde o seu estabelecimento.

Durante os últimos 2.000 anos, o nível do Mediterrâneo subiu quatro ou cinco pés. Como resultado da subida do nível do mar e dos terramotos, a maior parte da antiga linha costeira de Alexandria está submersa. Arqueólogos mapearam as ruínas subaquáticas. A construção frequentemente traz ruínas à luz, por isso os arqueólogos têm que realizar escavações de resgate.

A História de Alexandria

Os arqueólogos acreditam que um local egípcio chamado Rhakostis pode ter estado no local de Alexandria. Os estudiosos diferem se esta era uma vila de pescadores ou um posto de guarda. Até hoje, os arqueólogos não encontraram restos de Rhakostis em terra. Os gregos fundaram Alexandria em 331 AC.

Statue of Alexander the Great

Alexander the Great escolheu o local para Alexandria e planejou os limites. Dinócrates de Rodes organizou a cidade que cobria uma área de cerca de nove milhas. Os estudiosos pensam que 400.000 pessoas poderiam ter vivido na Alexandria Antiga, embora as estimativas da população possam estar incorretas porque os arqueólogos ainda não escavaram a cidade inteira.

Alexandro deu seu general, Ptolomeu, governador do Egito. Ele estabeleceu o seu governo em Alexandria. Após a morte de Alexandre em 323 AC, Ptolomeu interceptou o corpo do rei e o enterrou em Memphis, enquanto construía um túmulo em Alexandria, que mais tarde se tornaria um local “turístico” para os antigos egípcios. No entanto, permanece desconhecido para o mundo moderno.

Os Ptolomeu governaram o Egipto durante quase 300 anos. O último governante Ptolemaic foi Cleópatra VII. Ela cometeu suicídio antes que Octávio Augusto pudesse prendê-la ou executá-la. Depois disto, o império romano governou Alexandria.

Quando o império romano se separou, o Egipto era uma parte do Império Bizantino. Os árabes conquistaram Alexandria no final do século VII. Os estudiosos têm tido dificuldade em aprender sobre a cidade durante cada fase da sua existência, devido à cidade moderna. Os arqueólogos continuam a escavar e irão lançar mais luz sobre a história da antiga Alexandria.

A Cultura da Antiga Alexandria

Avidência sugere que a cultura da antiga Alexandria era uma mistura de ideias egípcias e gregas. Os Ptolemies trouxeram esculturas e peças arquitectónicas de Heliópolis para decorar a sua cidade. Eles misturaram alguns deuses gregos com divindades egípcias e também instituíram um novo deus, Serapis. Os seus atributos vieram de vários deuses gregos e egípcios.

Alexandeses decoraram os seus túmulos com cenas gregas e romanas. Estudiosos encontraram túmulos com pinturas que misturaram os dois estilos artísticos. Os gregos cremaram os seus mortos, enquanto os túmulos de Alexandria continham tanto corpos como urnas crematórias. O governo grego não reconheceu os casamentos entre gregos e egípcios, no entanto, houve relações mistas.

© Loise – O Antigo Teatro Romano em Alexandria

O traçado da Alexandria Antiga

As muralhas helenísticas que rodeavam a cidade antiga, outrora tinham quase 30 pés de altura, agora reduzidas a um fragmento da construção original.

A cidade foi inicialmente organizada numa grelha helenística. Havia duas grandes ruas, com cerca de 46 pés de largura, uma correndo Norte/Sul e a outra correndo Leste/Oeste. Outras estradas, com cerca de 23 pés de largura, dividiam cada secção ou distrito em blocos. As ruas mais pequenas dividiam cada quarteirão. A disposição das ruas permitia que os ventos do norte esfriassem a cidade.

Cidadãos gregos, egípcios e judeus viviam cada um em um bairro diferente. O bairro real ficava na parte norte da cidade. Agora está sob as águas do Porto Oriental. A necrópole da cidade estava fora das antigas muralhas.

Cidadãos construíram vilas ao longo das margens do Lago Mariut para cultivar uvas e fazer vinho. Os portos ou foram construídos ou expandidos. Os construtores acrescentaram quebra-mares aos portos da costa. Uma estrada ligava a Ilha de Pharos a Alexandria. O famoso Farol de Alexandria foi construído em um lado da ilha para guiar os navios até o porto.

© Daniel Mayer – Ruínas do Anfiteatro

O Farol de Alexandria

O Farol de Alexandria foi uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo. Era a única Maravilha com um uso prático e secular. Hoje, os restos mortais do edifício estão debaixo de água, perto do Forte Qait Bey. Estudiosos têm uma boa idéia de suas dimensões e forma a partir de registros, imagens e modelos antigos.

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© Aymantarek24 – Scale Replica of the Lighthouse

Scholars estimam que o farol tinha entre 400 e 500 pés de altura. Imagens e registos dizem que os Ptolemies construíram o farol em três camadas. O nível inferior do farol era quadrado, o nível médio era octogonal e o nível superior era cilíndrico. Os construtores desenharam uma aproximação em rampa e uma escada em espiral no interior.

Existem pequenas informações detalhando o farol e o interior das duas camadas superiores. Acredita-se que a camada superior tinha desmoronado em 796 AC. Os terremotos devastadores destruíram os restos do farol no final do século XIV.

Provas existentes sugerem que o farol tinha um grande fogo aberto, e um espelho reflectia a luz para guiar os navios. O que os estudiosos acham pouco claro é a forma do topo do farol. Os registros antigos falam sobre uma estátua ou um par de estátuas que estavam no topo do farol. Os estudiosos pensam que um incêndio prolongado pode ter enfraquecido qualquer topo do edifício e causado o seu colapso.

Excavações das ruínas subaquáticas revelaram que os Ptolemies trouxeram estátuas e obeliscos de Heliópolis. Eles colocaram estes objetos ao redor do farol para mostrar que eles controlavam o Egito. Estudiosos encontraram estátudios colossais de 40 pés de altura de um casal Ptolemaic vestido como deuses egípcios.

O Farol de Alexandria permaneceu por 17 séculos.

A Biblioteca de Alexandria

A Biblioteca de Alexandria ficava no bairro real e abrigava cerca de 700.000 pergaminhos. Os Ptolemies adquiriram ou roubaram outras bibliotecas e pergaminhos de navios visitantes. Eles significavam para a biblioteca se tornar um centro de conhecimento no mundo helenístico.

Os Ptolemies reuniram registros de todo o mundo conhecido. Muitos estudiosos trabalharam na biblioteca, e fizeram descobertas em uma variedade de assuntos. Eratóstenes calculou a circunferência da Terra. Euclides formulou geometria, e Arquimedes projetou dispositivos mecânicos.

Em algum momento da história, a Biblioteca queimou de razões desconhecidas, quer o fogo fosse intencional ou acidental. O Serapião, um templo para Serapis, serviu de anexo à Biblioteca. Ela continha 200.000 pergaminhos até arder no final do século IV. Por volta de 640 d.C., todos os pergaminhos da Biblioteca de Alexandria tinham desaparecido.

Museu de Alexandria Antiga

O Museion era o museu da Alexandria Antiga. Estava associado com a Biblioteca, e estava no bairro real. Um museion era um templo para as Musas. Estas nove deusas inspiraram artistas, estudiosos e cientistas.

Uma variedade de estudiosos trabalhou no Museion, estudando, entre muitos outros tópicos, medicina, filosofia e astronomia. Os estudantes foram ensinados no Museion e na Biblioteca. O destino do Museion é desconhecido, mas as suas ruínas podem estar hoje debaixo de água.

Outros Edifícios

Caesareum

Cleopatra construiu o Caesareum em homenagem a Marco António. Augusto dedicou-o ao culto aos Imperadores romanos. Os dois obeliscos modernos visitantes apelidados de “Agulhas de Cleópatra”, ficaram do lado de fora do Cesareum. Tutmés III foi, de fato, quem encomendou estes monumentos que agora se encontram na Inglaterra e nos Estados Unidos. Gregos ou romanos inicialmente os haviam trazido de Heliópolis para Alexandria.

Cisternas

Uma série de cisternas conectadas estão sob Alexandria. Elas forneciam água para a população antiga. Têm três níveis de colunas com arcos que as ligam. Até o final do século XX, os estudiosos só conheciam a localização de uma cisterna. Hoje, arqueólogos encontraram mais de 100 cisternas, e estão tentando abrir algumas ao público.

Cemitérios

Catacumbas de Kom el-Shaqafa

Um eixo de 65 pés de profundidade leva às Catacumbas de Kom el-Shaqafa. Uma capela funerária combina a simbologia grega e egípcia. As pessoas escavaram outras câmaras para formar catacumbas com lugares para corpos e urnas. Estudiosos também encontraram uma sala para banquetes funerários.

A Necrópole (Gabbari)

Uma escavação de resgate nesta área revelou mais de 17 tumbas. Centenas de nichos nas paredes continham um ou vários corpos cada um. Urnas funerárias estavam no chão das tumbas. Estudiosos determinaram que estas eram tumbas de classe média.

Alexandria Fatos

  • Alexander the Great established Alexandria in 331 BC.
  • Uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo, o Farol dos Faróis, estava em Alexandria.
  • A Biblioteca e o Museu de Alexandria eram um antigo centro de conhecimento.
  • Os Ptolomeus governaram o Egipto desde Alexandria durante 300 anos.
  • Alexandro o Túmulo do Grande estava em Alexandria, mas os arqueólogos não o encontraram, até à data.
  • Hoje, os restos do Farol dos Faróis e do bairro real estão debaixo de água.
  • Arqueólogos estão a descobrir mais informação sobre a antiga Alexandria todos os anos.

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