A vida moderna pode estar a encolher o Hipocampo. Aqui's Como Crescê-lo

Fechado dentro dos recessos do seu cérebro está o hipocampo do tamanho de um cavalo marinho. As suas duas partes interligadas são pequenas em relação ao resto do cérebro, mas desempenham papéis de tamanho exagerado na função cognitiva. Décadas de pesquisa revelaram o hipocampo para regular impulsos e auto-controle, memória de tempos, lugares e emoções associadas, assim como memória espacial e navegação. Dito de forma mais simples, o hipocampo é um determinante fundamental na forma como interagimos e nos lembramos do mundo à nossa volta. Além disso, é extremamente plástico, o que significa que muda ao longo da vida dependendo de fatores como estímulos ambientais, danos, aprendizagem e uso.

É por isso que Véronique Bohbot, pesquisadora do Instituto Universitário de Saúde Mental Douglas e professora associada no departamento de Psiquiatria da Universidade McGill, está ligeiramente preocupada com o que ela vê como uma tendência crescente de desuso hipocampal. Como Bohbot disse à jornalista M.R. O’Connor para o novo livro de O’Connor Wayfinding: The Science and Mystery of How Humans Navigate the World, “as condições sedentárias, habituais e dependentes da tecnologia da vida moderna estão a mudar a forma como crianças e adultos usam os seus cérebros”.”

>Aguia continuou:

“Pessoas que encolheram o hipocampo estão mais em risco de TEPT, Alzheimer, esquizofrenia e depressão. Por muito tempo pensamos que a doença causa encolhimento no hipocampo. Mas estudos mostram que o hipocampo encolhido pode estar lá antes da doença”

Neste momento, a hipótese de Bohbot é mais intrigante do que causa do alarme real, mas levanta uma questão chave, em duas partes: E a vida moderna pode fazer com que o hipocampo encolha, e como as pessoas podem prevenir ou mesmo reverter o declínio?

Embora o cérebro não seja realmente um músculo, como o músculo, ele requer exercício para se manter em forma – exercício mental. Em particular, o hipocampo parece ser flexionado pela navegação espacial, algo que Bohbot diz que estamos fazendo cada vez menos.

“Talvez no passado nós nunca tivemos que ir em piloto automático”, ela disse a O’Connor. “Ter empregos em um local e vidas sendo mais habituais é novo. A industrialização aprendeu a capitalizar no sistema de aprendizado por hábito e memória”, acrescentou O’Connor. “Compor estas mudanças sociais é o fato de que o estresse crônico, a depressão não tratada, a insônia e o abuso de álcool podem encolher o volume hipocampal”, acrescentou O’Connor. De fato, comparado a outras regiões cerebrais, o hipocampo parece ser singularmente atrofiado.

Nesta imagem de videogame lançada pela Valve, uma cena é mostrada a partir do jogo de quebra-cabeças teleportante Portal.
AP Photo/Valve

Mas não se preocupe, a pesquisa identificou uma série de maneiras potenciais para manter o seu hipocampo e até mesmo para o fazer crescer. Videogames que desafiam a navegação espacial, como Super Mario 64 ou Portal, podem ser benéficos. O exercício físico habitual ajuda. A meditação regular parece funcionar. Mesmo coisas simples como explorar o teu ambiente, fazer viagens de fim-de-semana a lugares invisíveis e incorporar novas actividades na tua vida diária podem ser uma bênção. E, claro, conseguir dormir bastante também faz maravilhas.

Há sinais de que o hipocampo está a encolher em média à medida que a vida humana cresce cada vez mais automatizada, mas ainda é mais do que possível evitar este declínio com algumas acções focadas.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.