7 Chaves para a Felicidade: Como Chegar lá

Por que é tão difícil ser feliz? Porque é que parece que a felicidade está sempre fora do nosso alcance? Embora estejamos sempre a aprender e a viver novas experiências, parece que a felicidade está apenas fora do nosso alcance. A boa notícia é que existem realmente chaves para a felicidade…e ela nem sequer envolve qualquer magia. Nos últimos anos, foram feitos estudos para descobrir o que é que nos faz felizes. O professor Tal Ben-Sharpar de Harvard estuda a felicidade e assegura-nos que o segredo para uma vida feliz é aceitá-la tal como ela é, e que fazer isso “o libertará do medo do fracasso e das expectativas perfeitas”. O neurocientista Dr. Richard Davidson, diretor do Centro de Mentes Felizes da Universidade de Wisconson-Madison diz que “felicidade e bem-estar são habilidades que podem ser aprendidas e treinadas”. Então, o que diz a ciência são as chaves da felicidade?

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Tabela de Conteúdos

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1. Pare de procurar a felicidade e comece a vivê-la

Como disse o professor Ben-Shapar, uma das causas da infelicidade é a expectativa de que temos de ser felizes. Quando pensamos e nos preocupamos constantemente em ser felizes, na verdade isso nos leva a nos sentirmos mais insatisfeitos com nossas vidas. Um estudo de Jane Gruber mostrou que a felicidade causa a infelicidade…mas porquê? Se não somos capazes de controlar nossa frustração, não seremos capazes de “encontrar” a felicidade.

Temos que lembrar que a felicidade não é o resultado de fazer uma coisa, mas provavelmente requer muitas ações trabalhando juntos para que possamos ver uma diferença. Ao invés de decidirmos dormir mais, por exemplo, temos que tentar fazer uma verdadeira mudança no estilo de vida, o que levará mais tempo do que simplesmente ir dormir mais cedo uma noite. As coisas que realmente importam, como aprender a relaxar, deixar ir, ser grato, e ser gentil consigo mesmo, levam tempo e paciência.

Mathama Ghandi disse “Felicidade é quando o que você pensa, o que você diz, e o que você faz está em harmonia”. Ouça Gandhi e viva como você se sente. Passar seu tempo se preocupando com o que os outros estão pensando ou sentindo é uma perda de tempo, o que aprendemos com os pacientes de cuidados paliativos de Bonnie Ware. No final das suas vidas, a única coisa de que se arrependeram foi de não terem vivido a vida que queriam. Eles passaram o tempo preocupados em saber como as outras pessoas queriam que eles vivessem suas vidas ao invés de viver a vida que eles realmente queriam. Temos que ser corajosos e viver como nos sentimos.

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2. Viver no “agora” para ser feliz

Viver no presente e estar conectado aos momentos que você está vivendo são algumas chaves para a felicidade, mas é uma das coisas mais difíceis de se fazer. Num famoso estudo conduzido por Killingsworth & Gilbert, eles viram como as pessoas passam mais de 47% do seu tempo vagueando e distraídas, o que acabou por torná-las mais infelizes…e esse número nem sequer é a parte mais espantosa do estudo. Eles mostraram que um grupo de adolescentes prefere receber choques elétricos do que sentar-se ociosamente, apenas mostrando que viver no presente é necessário para ser feliz.

Estudos recentes conduzidos pelo Dr. Davidson mostraram que a prática da atenção diminui a atividade nas áreas do cérebro que se iluminam quando estamos vagando ou não fazendo nada (áreas pré-frontais mediais e o cingulado anterior), o que nos ajuda a nos concentrarmos no presente. Isto também significa que a meditação pode nos ajudar a nos concentrarmos no presente e parar de nos preocuparmos com o futuro.

3. Aprenda a ser grato por ser feliz

Gratidão, sendo grato pelas coisas que temos, é uma chave para a felicidade. Ser agradecido significa aceitar a sua vida pelo que é e aprender a viver o momento.

Ser grato pelo que tem, pelos seus amigos, pela sua família, pelo sol da manhã, pela natureza que o rodeia, e pelo universo. Aprenda a apreciar tudo o que você pode ver, cheirar, sentir, experimentar…

Estudos confirmaram o impacto que a gratidão tem no bem-estar emocional e na felicidade. Por exemplo, o professor Toepfer, da Universidade Estadual de Kent, viu como a escrita de agradecimento – nota o aumento da felicidade e satisfação, enquanto diminui a sensação de depressão nos participantes. É algo tão pequeno, mas escrever uma pequena nota de agradecimento pela manhã pode fazer uma grande diferença para sua felicidade a longo prazo.

4. Exercício para ser feliz

Exercitar-se está em todas as listas de saúde e bem-estar do planeta. Os efeitos positivos do exercício tanto na nossa saúde física como mental são infinitos. Quando nos exercitamos, nosso corpo libera endorfinas, que são opiáceos naturais que diminuem a dor e nos fazem realmente mais felizes.

Em um estudo com pacientes depressivos, os pesquisadores viram como aqueles que tinham trocado a medicação para o exercício físico não só mostraram melhora em sua condição, mas também tiveram menos recaídas no futuro.

Então saia e faça algum exercício diariamente. Você não precisa correr nenhuma maratona e não precisa começar a fazer Crossfit, mas sair e caminhar apenas 30 minutos por dia tem sido comprovado para ajudar pacientes tanto física como mentalmente.

5. Ajude os outros e seja generoso para ser feliz

Se você quer felicidade por uma hora – tire uma soneca.

Se você quer felicidade por um dia – vá pescar.

Se queres a felicidade por um mês – casa.

Se queres a felicidade por um ano – herda uma fortuna.

Se queres a felicidade por uma vida – ajuda os outros.

Provérbio chinês

Tinham a ideia certa, e há séculos que sabem que o segredo da felicidade é a felicidade dos outros. Benefícios a curto prazo como pescar ou tirar uma soneca só nos farão felizes por pouco tempo, mas se formos capazes de ajudar outras pessoas e impactar positivamente suas vidas, essa felicidade criará mais felicidade, e durará mais do que o prazer material e a curto prazo. Em uma meta-análise (um estudo onde vários estudos foram feitos sobre um determinado assunto), por exemplo, os pesquisadores viram como quando um voluntário doou seu tempo, eles se sentiram mais felizes e tiveram uma maior sensação de bem-estar.

Na verdade, um dos maiores indicadores de felicidade é a qualidade das relações sociais. Quando olhamos para o cérebro de pessoas que foram forçadas a viver em isolamento social, podemos ver que as mesmas áreas do cérebro se iluminam como quando se experimenta dor física, o que significa que para o nosso cérebro, estar socialmente isolado é fisicamente doloroso. Então, qual é a melhor maneira de melhorar as relações sociais? Sem dúvida, altruísmo e comportamentos pró-sociais são o que cria e melhora os laços sociais entre as pessoas, o que inclui empatia (ser capaz de compreender os sentimentos dos outros), e compaixão (preocupação genuína com os outros).

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comportamento pró-social, ou ser gentil com os outros, aumenta ser aceito dentro de um grupo. Em outras palavras, quanto mais simpáticos formos com nossos amigos, mais gostaremos uns dos outros e mais provavelmente seremos bons amigos.

Altruísmo, ou ser generosos com os outros, também aumenta consideravelmente nossa percepção de felicidade, de acordo com um estudo realizado pela Universidade de British Columbia, onde participantes que gastaram dinheiro com outras pessoas se sentiram mais felizes do que aqueles que não o fizeram.

Altruísmo e comportamentos pró-sociais não estão apenas associados à felicidade e ao bem-estar, mas também a uma vida mais saudável e longa. Vimos isso acontecer não só em crianças e adultos de uma certa sociedade, mas também de forma multicultural e universal.

Então, você pode ver porque uma das chaves para a felicidade é dar ouvidos aos conselhos de Ellen DeGeneres e serem gentis uns com os outros.

6. Sorria ou ria alto para ser feliz

Todos nós sabemos as maravilhas que uma boa risada pode fazer. Faz-nos sentir felizes, relaxa-nos, e até nos une a amigos. Isto não é apenas algo que sentimos, mas foi na verdade provado num estudo. Ao olhar para as pessoas que estavam a rir genuinamente e depois para as pessoas que forçaram a rir, aqueles que estavam realmente a rir melhoraram o seu humor, enquanto aqueles que estavam a fingir diminuíram.

Então, tente rir…mas não finja! Pensa em coisas boas e que te fazem feliz: férias numa ilha deserta, pensa no teu filho ou em alguém que amas, em algo engraçado que te aconteceu…

7. Rodeia-te de pessoas positivas

Dizem que podes apanhar tudo menos a beleza, o que na verdade não sei se é verdade (não podes apanhar tudo…), porque quando estás rodeado de pessoas felizes e positivas, isso esfrega-se um pouco em toda a gente à tua volta. O mesmo vale para a tristeza. Você já se sentiu exausto e meio bravo depois de passar o dia com uma pessoa negativa? Você já notou como algumas pessoas parecem sugar a energia de você?

Bem, parece que a ciência concorda com a gente. Em um estudo conduzido pelo Framingham Heart Study, 5.000 pessoas foram seguidas por 20 anos. Durante este tempo, eles viram que sua felicidade realmente dependia um pouco da felicidade das pessoas ao seu redor.

Fica longe de pessoas tóxicas e trabalha para criar uma rede de pessoas felizes e positivas para compartilhar seu tempo com.

Aí está! Os passos são bastante simples, mas aprender a segui-los leva uma vida inteira. Trabalhe todos os dias para melhorar um aspecto da sua vida, ajude alguém todos os dias, tente realmente rir, e rodear-se de pessoas positivas e amorosas.

7 Chaves para a Felicidade: Como chegar lá

Molly é um escritor especializado em saúde e psicologia. Ela é apaixonada por neurociência e como o cérebro funciona, e está constantemente à procura de novos conteúdos a partir de fontes interessantes. Molly tem prazer em dar ou receber conselhos, e está sempre trabalhando para educar e inspirar.

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