Sherron Watkins Had Whistle, But Blew It

Gwizdek, dosłownie mówiąc, to ktoś, kto zauważa przestępcę napadającego na bank i dmucha w gwizdek, alarmując policję. To nie jest SherronWatkinsSherron Watkins.

To, co zrobiła wiceprezes Enronu, to napisała notatkę do rabusia, sugerując mu, by przestał napadać na bank i proponując sposoby uniknięcia złapania. Potem spotkała się z rabusiem, który powiedział, że nie wierzy, że okrada bank, ale powiedział, że przeprowadzi dochodzenie, żeby się upewnić. Potem, z tego co wiemy, Watkins nic nie zrobiła, a jej notatka nie została upubliczniona, dopóki śledczy kongresu nie ujawnili jej sześć tygodni po tym, jak Enron złożył wniosek o upadłość.

Watkins zeznawała dziś przed podkomisją kongresową badającą Enron. Została okrzyknięta sygnalistką tak często, że zaczyna to brzmieć jak część jej nazwiska. Ale whistle-blower to ktoś, kto ostrzega opinię publiczną. Ona nigdy tego nie zrobiła. To, co zrobiła, to wysłała anonimową notatkę do prezesa Enronu Kennetha Laya, podnosząc „podejrzenia o nieprawidłowości w księgowości”.

Po tym, jak się zidentyfikowała, Lay spotkał się z nią na około godzinę, aby omówić jej obawy, a ona przekazała mu dodatkowe informacje szczegółowo opisujące jej zarzuty, zgodnie z notatką od Vinson & Elkins, firmy prawniczej, którą Enron wynajął do „przeprowadzenia dochodzenia”. Notatka V&E nie wskazuje, co Lay powiedział Watkins. Ale śledczy kongresowi powiedzieli, że Watkins twierdził, iż Lay obiecał zwolnić zarówno audytora Enronu, Arthura Andersena, jak i V&E. (Więcej na temat śledztwa V&E, zobacz „Prawnicy Enronu: Eyes Wide Shut.”)

Lay nie zrobił ani jednego, ani drugiego. W swojej notatce Watkins zastanawiała się, „Czy Enron stał się ryzykownym miejscem do pracy?”. Niezależnie od odpowiedzi, Watkins zachowała swoją pracę i pracuje w Enronie do dziś. Przetrwała Lay’a, który powinien zostać zwolniony, ale odszedł pierwszy, oraz firmę Arthur Andersen, która powinna była odejść, ale czekała, aż zostanie zwolniona. Oprócz pracy, Watkins zachowała milczenie, przynajmniej publicznie.

Dochodzenie V&E zakończyło się wnioskiem, że transakcje, które kwestionowała Watkins, wydawały się właściwe, choć mogły wyglądać źle.

Daleko od informowania o nieprawidłowościach, działania Watkins w rzeczywistości stanowią przykrywkę dla Lay’a i zarządu Enronu. Po pierwsze, fakt, że Watkins „ostrzegł” Laya zakłada, że ten nic nie wiedział i nie potrzebował ostrzeżenia. To domniemanie będzie kluczowym elementem obrony prawnej Lay’a.

W swoich dzisiejszych zeznaniach Watkins nadal kryła Lay’a i zarząd. Powiedziała, że po rozmowie z Layem ówczesny dyrektor finansowy Enronu, AndrewFastowAndrew Fastow, chciał jej zwolnienia i zajęcia jej komputera. Powiedziała kongresmenom, że Dyrektor Naczelny JeffreySkillingJeffrey Skilling, Fastow i inni członkowie kierownictwa „oszukali Kena Laya i zarząd”. Dodatkową winą obarczyła firmy Arthur Andersen i Vinson & Elkins.

„Panowie Skilling i Fastow są bardzo zastraszeni,” powiedziała Watkins. „Myślę, że zastraszyli wiele osób do zaakceptowania” partnerstwa. Ale notatka V&E wskazuje, że zarząd zatwierdził najbardziej kontrowersyjne transakcje partnerskie – te, w których uczestniczyły spółki LJM kontrolowane przez Fastowa – na specjalnym spotkaniu 28 czerwca 1999 roku, ponad rok przed tym, jak Watkins napisał do Laya.

Pracuje się nad filmem malującym ją jako ikonę feminizmu. Niektórzy w Hollywood porównują ją do ErinBrockovichErin Brockovich. Kongresmeni wychwalają odwagę Watkins. Ale jeśli czyjakolwiek praca w Enronie jest teraz bezpieczna, to właśnie jej.

Watkins zeznała, że słyszała, iż Fastow chciał ją zwolnić. Czy Lay ją chronił – i czy dlatego ona teraz chroni Lay’a? Wiele osób było w stanie ujawnić księgowość Enronu. Każdy z nich nie zrobił nic. Watkins coś zrobiła. Ale niewiele.

Więcej z Forbes

Raport specjalny: Enron’s Endgame

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.