Wie is de seriemoordenaar uit Long Island?

Geproduceerd door Liza Finley, Taigi Smith, Lincoln Farr en Lisa Freed

Sherre Gilbert zal die koude, grijze dag in december 2010, waarop ze het vernietigende nieuws te horen kreeg, nooit vergeten. Haar oudste zus, Shannan, was al zeven maanden vermist toen onderzoekers dat eerste lichaam vonden – gewikkeld in jute – op een afgelegen stuk strand.

– Advertentie –

“De onderzoeker van Suffolk County zit ons neer en zegt: ‘Je weet dat we gisteren een lichaam hebben gevonden en we geloven dat het je zus is,’ vertelt Sherre aan “48 Hours Mystery” -correspondent Erin Moriarty. “Mijn hart viel gewoon. Ik begon te huilen. Ik kon het niet geloven.”

Terwijl Sherre wachtte op een positieve identificatie werd het nieuws nog slechter. Er werden nog drie lichamen gevonden op hetzelfde strand; in totaal vier, allemaal ongeveer 500 meter uit elkaar, allemaal gewikkeld in jute. “En het is net een emotionele achtbaan,” zegt ze. “We blijven maar horen, “Oh, het zou je zus kunnen zijn, het zou je zus kunnen zijn. Dit lichaam, dit lichaam. Het is echt gek.”

Iemand wurgde jonge vrouwen en dumpte hun lichamen een paar meter van de weg. Kranten noemden hem al snel de “Long Island Serial Killer.”

Foto’s: Searching for Shannan

“De hele naam… de ‘Long Island Serial Killer’ – Het lijkt gewoon een beetje op een film,” gaat Sherre verder. “Iets dat je op tv ziet en, weet je, het is niet iets dat jou zou overkomen.”

Sherre wist het niet, maar het plot zou nog een bizarre wending krijgen: geen van de vier lichamen was Shannan.

“Mijn reactie was gemengd,” vertelt ze aan Moriarty. “Ik was blij, maar ook verdrietig, omdat ik zoiets had van: ‘Nou, goh, waar is ze dan?'”

Nu had Suffolk County politiecommissaris Richard Dormer twee mysteries aan zijn handen. Wie waren de vier slachtoffers? En waar was Shannan Gilbert?

“Wat denkt u dat er met Shannan Gilbert is gebeurd?” Moriarty vroeg commissaris Dormer.

“Ik weet het niet,” antwoordt hij. “Dat is de 64.000 dollar vraag.”

Het mysterie van Shannan’s verdwijning begon op 3 mei 2010. Sherre Gilbert kreeg een telefoontje van de vriend van haar zus met de melding dat Shannan al twee dagen niet thuis was gekomen.

“Onmiddellijk begon ik in paniek te raken… Ik wist toen hij me belde dat het iets ernstigs was…” zegt ze. “Ik kon de angst in zijn stem horen.”Het was het telefoontje dat Sherre en haar zus, Sarra, vreesden sinds ze hadden gehoord dat Shannan, gediagnosticeerd met een bipolaire stoornis en worstelend met depressie en stemmingswisselingen, haar diensten online had verkocht als escort.

“Was je bezorgd dat ze gewoon uitging op deze dates, zonder iets te weten over de jongens?” Moriarty vraagt Sarra.

“Ja,” antwoordt ze. “Dat is heel eng, weet je.”

“Wat zou ze tegen je zeggen als je zou zeggen dat je je er zorgen over maakte?”

“Ze zou gewoon zeggen: ‘Maak je geen zorgen, ik weet wat ik aan het doen ben.’ En ze dacht zo’n beetje dat, weet je, het haar nooit zou overkomen.”

De Gilberts zeggen dat ze onmiddellijk een aangifte van vermissing hebben gedaan, maar zonder nieuws, reden ze 140 mijl van hun huis in upstate New York naar Oak Beach, Long Island, om zelf naar Shannan te zoeken. Tegen die tijd was ze al acht dagen vermist.

“We gingen naar alle huizen in de buurt om op hun deuren te kloppen en gewoon te zeggen: ‘Hé luister, heb je mijn zus gezien?'” Sherre zegt. “We gaven ze flyers. We zijn overal geweest.”

Ze spraken met een dozijn getuigen en huiseigenaren in het gebied in een poging om een tijdlijn samen te stellen. Ze leerden dat Shannan en haar chauffeur op 1 mei 2010 kort na middernacht New York City hadden verlaten en op weg waren naar een gated community in Oak Beach, Long Island.

“Mijn zus ontmoette de klant via Craigslist en ging rond 2:00 uur ’s nachts naar zijn huis,” legt Sherre uit. “Haar chauffeur zette haar af en ze was daar een tijdje en toen – de klant vertelde haar om te vertrekken, en om de een of andere reden, begon ze in paniek te raken.”

Shannan’s zus gelooft dat er iets vreselijks in dat huis is gebeurd om haar bang te maken. Hysterisch en onsamenhangend, telefoongegevens laten zien dat Shannan een paniekerig telefoontje van 23 minuten maakte naar 911.

“Ze vertelde 911 dat ze bang was, dat ze haar zouden pakken, dat ze haar zouden vermoorden,” volgens Robin Sax, een advocaat die door de familie was ingehuurd om te helpen met hun onderzoek. “Zij is de grote vraag. Wie zijn zij. Was het iemand die in het huis was, was het iemand die achter haar aankwam. Ze vreesde ongetwijfeld voor haar leven en veiligheid.

“Ze rende … over de weg … het is een zeer donker, donker gebied … en ze ging naar de eerste plaats waar er lichten en hulp leek te zijn,” vervolgt Sax. “En dat was Colletti’s huis.”

Colletti is Gus Colletti, een gepensioneerde verzekeringsfraude onderzoeker en inwoner van Oak Beach voor meer dan 30 jaar.

“Het was ongeveer 5:00 in de ochtend,” herinnerde Colletti zich. “Ik was me in de badkamer aan het scheren. …Plotseling hoorde ik geschreeuw en gebonk op de deur. Hij schreeuwde: ‘Help me, help me, help me.'”

Hij opende de deur. Daar stond een jonge vrouw waarvan hij later zou leren dat het Shannan Gilbert was. “Ze sprong naar binnen en stopte daar,” vertelt hij Moriarty. “En ik zei tegen haar: ‘Wat is er aan de hand?’ Ze wilde me geen antwoord geven. Ze bleef me maar aanstaren en zei: ‘Help me, help me, help me.'”

Colletti zegt dat hij naar de telefoon greep en 112 belde.

“Toen ik tegen haar zei: ‘Ik heb de politie gebeld. Ga in die stoel zitten. Ze zijn onderweg. Ze keek me gewoon aan en rende meteen de deur uit,” zei hij.

Colletti zei dat het toen was dat hij een Aziatische man van in de 30 opmerkte die in een zwarte SUV reed.

“Ik kon een auto zien aankomen en stoppen, een beetje komen en stoppen,” zei hij.

Op de vraag of hij dacht dat Shannan bang was voor de man in de SUV, zegt Colletti: “Ze was bang voor iemand.”

Colletti zei dat hij toen merkte dat Shannan zich verstopte onder de boot in zijn tuin.

“Plotseling ging ze er vandoor, onder de boot vandaan…En hij ging achter haar aan. En ik schreeuwde naar hem om te stoppen. En dat deed hij niet en hij volgde haar die kant op.”

“Ze rent door de straat en lijkt in het niets te verdwijnen….” zegt Sax. Ze zegt dat dat rond 5:30 uur was “en de politie arriveerde om ongeveer 6:00 uur.”

Politiecommissaris Dormer betwist die tijd, maar geeft toe dat er een vertraging was. Shannan kon de operator niet vertellen waar ze was. Daarvoor was de 911 oproep van Colletti nodig.

“Nu weten we waar ze is. Een agent werd gestuurd,” zegt Dormer.

Gus Colletti wachtte bij de poort op de agent toen hij arriveerde.

“Leek de politie bezorgd over de vermissing – ” vraagt Moriarty aan Colletti.

“Helemaal niet.”

Op de vraag of ze denkt dat het feit dat haar zus een escort was van invloed is geweest op het onderzoek, zegt Sarra tegen Moriarty: “Ja, dat doe ik. Ik geloof dat ze haar beoordeelden op haar beroep en niet als persoon. Niet als de vermiste zus, de vermiste tante. Ze zijn gewoon, ‘Oh, een vermiste prostituee.'”

“Mijn zus had andere dromen, weet je,” zegt Sherre, “Ze wilde een zangeres worden, een actrice. Ze streefde dat na. En ze ging ook naar school om schrijfster te worden.”

De Gilberts zeggen dat ze de politie zeven maanden hebben geplaagd voordat rechercheurs serieus begonnen te zoeken naar de vermiste 23-jarige. Het was een willekeurige zoektocht op een nabijgelegen strand in december die de gruwelijke begraafplaats aan het licht bracht – vier jonge vrouwen zoals Shannan die gewoon verdwenen.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.