VOX, CEPR Policy Portal

Note van de auteur: Deze column is in allerijl en onder stressvolle omstandigheden geschreven. Wij verontschuldigen ons voor omissies en fouten. In de geest van Alberto’s kladjes en e-mails kan deze column typefouten bevatten.

Weinig economen hebben de gigantische impact op onze discipline gehad die Alberto Alesina had. Nogal wat economen schrijven grote en belangrijke artikelen. Slechts enkelen schrijven baanbrekende en veldveranderende artikelen. En slechts een handvol sticht nieuwe gebieden. Alberto, de grondlegger van de moderne politieke economie, deed precies dat.

Alberto’s reikwijdte was grenzeloos. Met een werkelijk interdisciplinaire aanpak, die economie combineerde met politieke wetenschappen, sociologie, geschiedenis en zelfs culturele antropologie, veranderde hij de economie ten goede. Hij had ook een diepgaande invloed op de politieke wetenschappen, door de weg te effenen voor zowel meer speltheoretische benaderingen als degelijk empirisch onderzoek.

Maar Alberto was niet alleen een van ’s werelds beste economen. Voor ons, en voor vele anderen, was hij een van de grappigste, met een groot gevoel voor zelfspot en een fantastische gevatheid. Werken met hem was niet alleen intellectueel stimulerend en lonend; het was ook leuk.

Zijn onderzoek

Politieke macro-economie

In de jaren tachtig, terwijl macro-economen werkten aan verfijnde, uitgewerkte, dynamische paradigma’s van de macro-economie, had Alberto een belangrijk besef: “Politiek’ – d.w.z. het proces waardoor economisch beleid tot stand komt – ontbrak in deze kaders. Samen met Guido Tabellini en Torsten Persson richtte hij de moderne politieke economie op en leverde hij een groot aantal essentiële bijdragen.

In zijn eigen werk en samen met Howard Rosenthal, Allan Drazen, Roberto Perotti en Guido Tabellini ontwikkelde Alberto een theorie van politieke cycli in democratieën en andere regimes, waarbij hij de onderlinge verbanden bestudeerde tussen electorale, budgettaire en conjuncturele cycli, en waarbij hij zorgvuldig rekening hield met de stimulansen van politici en bureaucraten. Hij heeft ook een cruciale bijdrage geleverd aan het paradigma van de “openbare keuze” door na te denken over de rol van ideologie in de politieke polarisatie (die nu duidelijk is, maar toen nog verre van duidelijk). Door een zorgvuldige modellering van de overheid en haar agenten, met aandacht voor het verkiezingsproces, de heterogeniteit van de kiezers en de dynamische stimulansen van politici, maakte deze onderzoekslijn een minder ideologische, meer evenwichtige en meer realistische kijk op het economisch beleid mogelijk. In zijn analyse gebruikte Alberto de instrumenten van de dynamische macro-economische modellering en de speltheorie en gaf hij de aanzet tot de toepassing ervan in de politieke wetenschappen.

Een van zijn bekendste artikelen in deze onderzoekslijn is dat van Larry Summers en toont aan dat de inflatie lager is wanneer de centrale bank meer onafhankelijkheid heeft (Alesina and Summers 1993). Inflatie is dus misschien niet altijd een monetair verschijnsel, zoals Milton Friedman zei, en zelfs geen fiscaal verschijnsel, zoals sommige Keynesianen beweren. Het kan ook een politiek verschijnsel zijn. Dit werk heeft een belangrijke rol gespeeld in de beweging naar onafhankelijkheid van de centrale banken.

Fiscale consolidaties

Alberto’s meest besproken werk heeft betrekking op het effect van fiscale consolidatieprogramma’s op de economie en de electorale gevolgen van bezuinigingen. In een paper dat Alberto en Silvia Ardagna vlak voor de crisis van 2007-2009 schreven, toonden zij aan dat consolidatieprogramma’s die zich toespitsen op besnoeiingen op de uitgaven “succesvoller” zijn op het vlak van groei dan programma’s die steunen op belastingverhogingen. Dit onderzoek leidde tot een controversieel debat met andere invloedrijke economen tijdens de Grote Recessie en de daaropvolgende bezuinigingen in het VK en de eurozone. Sommigen bestempelden Alberto als een “conservatieve havik”, omdat hij aantoonde dat sommige bezuinigingsprogramma’s die gepaard gingen met besnoeiingen op de uitgaven en afschrijvingen, succesvol konden zijn. Voor ons was dit een oneerlijke karakterisering van zijn ruimdenkende, creatieve en liberale (in de ware zin van het woord) denken. Maar de kritiek hield hem niet tegen. In zijn latere werk met Carlo Favero en Francecso Giavazzi pakte hij de kritiek en het commentaar frontaal aan, breidde hij de gegevens uit en gaf hij een panoramisch overzicht van tientallen programma’s voor begrotingsconsolidatie, waarbij hij de delen die werkten en die welke niet werkten belichtte. Hun recente boek, Austerity: When it Works and When it Doesn’t (Alesina et al. 2019), is sine qua non lectuur voor beleidsmakers over de hele wereld.

ongelijkheid en ontwikkeling

In een gezamenlijk werk met Dani Rodrik (Alesina en Rodrik 1994), was Alberto een van de eersten om na te denken over de onderlinge verbanden tussen ongelijkheid, politiek, en economische groei, echoënd onafhankelijk werk gepubliceerd in dezelfde tijd door Torsten Persson en Guido Tabellini. Zoals Guido Tabellini terecht opmerkt, weerspiegelde dit zijn jeugdervaring in het Italië van de jaren zeventig, “een periode van scherpe ideologische en politieke conflicten, met extreme polarisatie die leidde tot veelvuldige stakingen, links terrorisme en kapitaalvlucht”.1 Zijn inzicht was dat ongelijkheid investeringen en groei kan ontmoedigen door politieke onrust aan te wakkeren. Hoewel Alberto geloofde in vrije markten, maakte hij zich zorgen over toenemende ongelijkheid en afnemende kansen. Dit zouden terugkerende thema’s van zijn onderzoek worden. In gezamenlijk werk zouden we bijvoorbeeld kijken naar ongelijkheid over etnische lijnen (Alesina et al. 2016b) en intergenerationele mobiliteit in de VS (Alesina et al. 2018a), evenals Afrika (Alesina et al. 2020a).

Naties en politieke economie

Economen, politicologen en het publiek nemen het bestaan, de omvang en de samenstelling van landen als gegeven. Alberto, die tegen de heersende stroming inging, benadrukte de endogeniteit van naties. In belangrijk werk met zijn studenten, Romain Wacziarg en Enrico Spolaore, modelleerde hij de afwegingen die voortvloeien uit de grootte van het land, etnolinguïstische fragmentatie, en de levering van publieke goederen bij het ontstaan, de grootte en de capaciteit van naties (Alesina en Spolaore 1997). Het onderzoek vermengde inzichten uit de klassieke politieke economie met moderne theoretische instrumenten en empirische analyse om vragen te bestuderen zoals de invloed van handel op ontwikkeling in landen van verschillende grootte en de rol van fragmentatie op de cohesie van landen en publieke goederen (Alesina en Spolaore 2005a). Zoals zo vaak in zijn onderzoek, waren de inzichten eenvoudig maar krachtig. Grote landen profiteren van een grote binnenlandse markt en van het delen van de hoge vaste kosten van publieke goederen, maar er zijn verliezen als gevolg van hogere niveaus van etnolinguïstische fragmentatie. Kleine landen profiteren het meest van de internationale handel. Alberto en Enrico Spolaore hebben een boek geschreven waarin zij dit belangrijke werk hebben samengevat en uitgebreid (Alesina en Spolaore 2005a). In recenter werk met Paola Giuliano, Brynony Reich, en Alessandro Ribboni, onderzocht Alberto natie-opbouwend beleid, zoals de uitbreiding van de leerplicht of buitenlandse oorlogen (Alesina et al. 2017a), zorgvuldig onderscheid makend tussen hun rol in democratieën en autocratieën (Alesina et al. 2018b).

In later werk gebruikte Alberto deze theoretische benadering om de afwegingen te begrijpen die een rol spelen bij de opbouw van internationale unies zoals de EU (Alesina et al. 2005a). Landen die overwegen een unie te vormen, moeten nadenken over de voordelen die voortvloeien uit de centralisatie van beleid en publieke goederen en over de verliezen die voortvloeien uit coördinatie en one-size-fits-all beleid. Zijn benadering maakt het mogelijk na te denken over flexibele regels, discretionair beleid en de overeenkomsten tussen landen, de kernproblemen waarmee de EU en andere internationale organisaties worden geconfronteerd. Zijn artikel uit 2000, getiteld “Economic Integration and Political Disintegration” (Alesina et al. 2000) was profetisch en is ook nu nog zeer relevant. Ook zijn vroege werk over optimale valutazones (Alesina et al. 2003a) met Robert Barro en Silvana Tenreyro, een andere student, is nog steeds relevant en gaat veel verder dan het klassieke Mundelliaanse kader. Terwijl de meesten economische kosten-batenberekeningen voor de EU maakten, dacht Alberto na over de politieke risico’s, de voordelen van centralisatie en de waarschijnlijke sociaal-politieke kwetsbaarheden.

In een reeks documenten (onder meer met Ed Glaeser, Bruce Sacerdote en George-Marios Angeletos) bestudeerde Alberto de rol van etnische homogeniteit en vertrouwen op transatlantische verschillen inzake billijkheid bij het bepalen van voorkeuren voor herverdeling (Alesina en Angeletos 2005), de welvaartsstaat (Alesina et al. 2001), vertrouwen, werk/vrije tijd patronen (Alesina et al. 2005b), en belastingen. Dit was baanbrekend werk, aangezien weinig economen veel aandacht hebben besteed aan vertrouwen, sociaal kapitaal en burgerlijke waarden, of aan hun invloed op het beleid van de verzorgingsstaat.

Fractionalisering

In fundamenteel werk met een mondiale invalshoek onderzocht Alberto de implicaties van fractionalisering voor instellingen, democratie, conflicten, publieke goederen en ontwikkeling. In dit onderzoek werkte hij samen met oud-studenten, waaronder Elianna La Ferrara, Katia Zhuravskaya, en Romain Wacziarg, en collega’s waaronder Bill Easterly.

Zoals typisch was voor zijn aanpak, zou hij eerst in de gegevens graven om de kern empirische patronen te begrijpen. De eerste bijdrage van deze agenda was het leveren van nieuwe statistieken op landenniveau over etnische, taalkundige en religieuze fragmentatie en polarisatie (Alesina et al. 2003b); maatstaven voor kunstmatigheid van de staat (Alesina et al. 2011) op basis van hoe recht of kronkelig nationale grenzen zijn en of ze gebieden scheidden die door verschillende etnische groepen werden bewoond; indicatoren van segregatie (Alesina en Zhuravskaya 2011) op basis van de clustering van etnische en religieuze groepen in de ruimte; en proxies van etnische ongelijkheid (Alesina et al. 2016) aan de hand van satellietbeelden van de lichtdichtheid ’s nachts in taalkundige thuislanden. Honderden geleerden hebben de nieuw verzamelde statistieken gebruikt, uitgebreid en verder verwerkt – niet alleen in de economie, maar ook in de sociologie en politieke wetenschappen.

Ten tweede zou hij dan eenvoudige modellen ontwikkelen, die een of ander intuïtief idee formaliseren, om de gegevens te interpreteren. Uitstekende toepassingen van deze aanpak zijn zijn artikel met Eliana La Ferrara over rassendiversiteit en politieke participatie in Amerikaanse gemeenten (Alesina and La Ferrara 2000) en zijn artikel met Reza Baqir en Caroline Hoxby over rassenversnippering en ongelijkheid op school in de VS (Alesina et al. 2004). In een artikel met Philippe Aghion en Francecso Trebbi endogeniseert Alberto de institutionele capaciteit van landen door deze te koppelen aan de samenstelling van de samenleving, de omvang van de minderheidsgroep en fragmentatie (Aghion et al. 2004).

Ten derde zou Alberto deze analyses uitbreiden door ideeën uit andere gebieden en domeinen in te brengen. Zo zou hij in vervolgwerk met Philippe Aghion en Franceso Trebbi (Alesina et al. 2008) aantonen dat democratieën toetreding bevorderen en dus een onevenredig positief effect hebben op de productiviteitsgroei van meer geavanceerde sectoren. Met Francesco Trebbi en Guido Tabellini vermengde Alberto inzichten uit deze onderzoekslijn met zijn eerdere werk over internationale vakbonden om de evolutie van heterogeniteit in overtuigingen, vertrouwen en waarden in EU-landen te bestuderen, in contrast met de VS (Alesina et al. 2017a). De EU lijkt behoorlijk gefragmenteerd, maar de meeste verschillen zijn binnen, niet tussen landen. De media en commentatoren benadrukken verschillen tussen, zeg, Italianen en Duitsers op het gebied van vertrouwen, waarden en attitudes, maar de meest opvallende heterogeniteit van overtuigingen is in feite binnen Duitsland en binnen Italië. Interessant is dat het in de VS niet veel anders is: de heterogeniteit binnen de deelstaten is veel groter dan de variatie tussen de deelstaten.

Culturele economie

Alberto was een van de grondleggers van het moderne onderzoek naar cultuur en economie. Decennialang had de economie vraagstukken in verband met vertrouwen, morele waarden, overtuigingen en normen terzijde geschoven. Alberto was getekend door de grote verschillen in overtuigingen en waarden tussen het Noorden en het Zuiden van zijn geboorteland en geliefde Italië. Hij geloofde vast in de noodzaak van het beroep om te begrijpen hoe cultuur wordt gevormd, hoe zij wordt overgedragen en hoe zij de politiek en de economie beïnvloedt. Samen met onder anderen Paola Giuliano, Yann Algan en Piere Cahuc bestudeerde hij de rol van familiebanden in instituties, de verzorgingsstaat, concurrentie en politieke voorkeuren (Alesina en Giuliano 2014). Hij toonde bijvoorbeeld aan hoe sterke familiebanden rationeel leiden tot sclerotische arbeidsmarktregulering en -instellingen, wat de werkloosheid kan versterken en tot lagere lonen kan leiden (Alesina et al. 2014). In een ander paper met Nicola Fuchs-Schündeln liet hij zien hoe het communisme individuele voorkeuren en waarden beïnvloedt, lang na de val van het IJzeren Gordijn (Alesina en Fuchs-Schündeln 2007). In fascinerende studies hebben Alberto, Paola Giuliano en Nathan Nunn het gebruik van de landbouwploeg in pre-industriële tijden in verband gebracht met verschillen in de rol van vrouwen en voorkeuren voor jongens boven meisjes (Alesina et al. 2018c).

Facts and realities

De afgelopen jaren werkten we samen aan projecten die de aanzienlijke verschillen tussen de realiteit en de percepties van mensen in kaart willen brengen en begrijpen, bijvoorbeeld over intergenerationele mobiliteit en immigratie. In een reeks papers hebben we gebruik gemaakt van nieuw ontworpen grootschalige enquêtes in verschillende landen om te documenteren hoe mensen denken over herverdeling, sociale mobiliteit en de Amerikaanse Droom (Alesina et al. 2018d), en immigratie (Alesina et al. 2018e). We hebben ook laten zien hoe mispercepties in al deze domeinen correleren met politieke oriëntatie en ideologie. In het bijzonder zijn Amerikanen niet alleen gepolariseerd in hun opvattingen over beleid, maar zelfs in hun perceptie van de ‘realiteit’, d.w.z. basisfeiten (Alesina et al. 2020b). We toonden aan dat Amerikanen te optimistisch zijn over de ‘Amerikaanse droom’ terwijl Europeanen te pessimistisch zijn, en dat degenen die geloven in meer intergenerationele mobiliteit minder herverdeling eisen (Alesina et al. 2018d). We onderzochten hoe de overtuigingen van mensen over immigranten in Europa en de VS systematisch verkeerd en overdreven negatief zijn, en dat het louter verstrekken van feiten de opvattingen niet veel verandert (Alesina et al. 2018e). Experimenteel toonden we aan dat zelfs alleen maar mensen laten nadenken over immigranten minder steun voor herverdeling genereert en een eenvoudig conceptueel kader biedt om de wisselwerking tussen overtuigingen en voorkeuren vast te leggen als het gaat om diversiteit, immigratie en minderheden (Alesina en Stantcheva 2020).

Sociale mobiliteit

Alberto werkte ook aan sociale mobiliteit in grenseconomieën. In samenwerking met Stelios Michalopoulos en Sebastian Hohmann hebben we nieuwe maatstaven voor intergenerationele mobiliteit tussen en binnen Afrikaanse landen ontwikkeld, waarmee we enorme regionale verschillen in kansen blootleggen en het causale effect van regio’s verder aantonen (Alesina et al. 2020a). De afgelopen dagen hebben we onze begeleidende documenten over de rol van religie en etniciteit bij het vormgeven van mobiliteit in Afrika opnieuw bekeken. Alberto heeft zich ook beziggehouden met intergenerationele mobiliteit in China (Alesina et al. 2020c). Zijn onderzoek bouwt opnieuw voort op een intrigerende observatie. Ondanks de Culturele Revolutie en de Grote Sprong Voorwaarts, die de inkomensverschillen bijna hebben weggewerkt, is er in China sprake van een aanzienlijke persistentie in mobiliteit, aangezien het inkomen van vandaag verband houdt met de opleiding van de gezinnen vóór deze gedurfde beleidsmaatregelen. Dit werk is niet alleen fascinerend omdat het zelfs in dit extreme geval hardnekkigheid aantoont, maar het zal zeker ook niet te verwaarlozen beleidsimplicaties hebben in China.

Alberto was zo productief dat we nog wel even door zouden kunnen gaan. De breedte van de onderwerpen die hij behandelde, wordt geïllustreerd door zijn paper uit 2002 over buitenlandse hulp en corruptie met Beatrice Weder di Mauro, zijn werk uit 2014 over raciale vooroordelen in de hoofdstraf in de VS met Eliana La Ferrara, of zijn meer recente onderzoek naar stereotypen met Michela Carlana, Elianna La Ferrara, en Paolo Pinotti (Alesina et al. 2018f).

Zijn leiderschap

NBER

Alberto was de stichtend directeur van de werkgroep Politieke Economie van het National Bureau of Economic Research. Als een verbazingwekkend en energiek leider heeft hij onvermoeibaar gewerkt om de breedte en diepte van de groep uit te breiden. In het begin bestond de groep voornamelijk uit geleerden uit Europa en Latijns-Amerika. Naarmate de tijd verstreek, groeide de groep en werden de vragen die tijdens de bijeenkomsten werden besproken zeer divers, een weerspiegeling van Alberto’s honger om meer te leren en nieuwe onderwerpen te verkennen. Alberto speelde een belangrijke rol in de groeiende internationale reikwijdte van de NBER. Dankzij hem kwamen er ook papers over de EU, die zich ontwikkelde van een vrijhandelszone tot een monetaire unie, Latijns-Amerika, Azië en zelfs Afrika. Opmerkelijk is dat Alberto werk heeft gedaan dat relevant is voor al deze continenten.

Alberto was ook een kracht bij de opmerkelijke opening van de NBER. Het veld had niet op een meer open-minded leider kunnen hopen. Zijn mantra was op de vraag. Zolang het interessant, controversieel en nieuw was, was de methodologie van ondergeschikt belang. Hij selecteerde papers van alle soorten – empirisch, toegepast, theoretisch, structureel, of beschrijvend. De breedte van de vertegenwoordigde onderwerpen is ook verbazingwekkend: media-economie; populisme; percepties en overtuigingen; Afrikaanse etnische politiek; historische ontwikkeling in Amerika, Afrika en Azië; intergenerationele mobiliteit in de VS, China, Europa en Afrika; verenigde groeitheorie; slavernij; regulering van het bankwezen; het Ottomaanse bestuur van Egypte; de inheemse Amerikaanse reservaten; cultuur en voeding in India; de rol van verhalen; en ga zo maar door.

Zijn inzichten tijdens de presentaties waren van onschatbare waarde en gingen vaak gepaard met grappen en lachsalvo’s. Ilyana Kuziemko herinnert zich nog goed dat hij tijdens de presentatie nadrukkelijk aankondigde dat alleen verduidelijkende vragen waren toegestaan, om even later gebruik te maken van zijn “organisatorenprivilege” om “de regels te breken” en een conceptuele vraag te stellen.

In 2010 hielp Alberto Bisin en Paola Giuliano om een “Economics of Culture and Institutions” voorjaarsbijeenkomst te starten binnen de Political Economic groep om onderzoek naar de interacties tussen cultuur, instituties, en ontwikkeling te behandelen (voor Alberto’s overzicht, zie Alesina en Giuliano 2015).

Ironisch genoeg haalde hij in een recente bijeenkomst herinneringen op aan de beginjaren van de groep Politieke Economie. Hij besloot met te betogen hoe trots hij was dat dit netwerk zo groot was geworden en belangrijke bijdragen had geleverd aan het vak en aan al zijn leden.

Een teamspeler

Voor leiders om impactvolle veranderingen door te voeren, moeten zij mensen samenbrengen, een team vormen, en zich constructief richten op de positieve punten. Alberto deed precies dat. Naast het werken met veel gevestigde geleerden, werkte Alberto met en voedde hij vele fantastische jonge economen, die nu toonaangevende stemmen zijn in het veld. Wat hem tot een groot mentor maakte, was zijn vermogen om zijn jongere co-auteurs en medewerkers hun eigen interesses te laten nastreven. Hij was altijd in alles geïnteresseerd en wilde graag leren over dingen die hij niet wist. Hij was ook trots op zijn studenten, wier onderzoek zich ontwikkelde tot gebieden die relatief ver van het zijne lagen, bijvoorbeeld tot macro-economie of ontwikkeling, gebieden die hem zeer na aan het hart lagen. In de loop der jaren nodigde hij tientallen jonge doctoraalstudenten van vele Europese scholen uit om een jaar of een semester in Harvard door te brengen, cursussen en seminars bij te wonen en hun – en niet zijn – agenda na te streven. Hij concentreerde zich op de vraag, de motivatie en de gedrevenheid van de student, in plaats van op cijfers of lange referentiebrieven.

Bocconi, CEPR, en Europa

Alberto bracht bijna zijn hele professionele leven door aan Harvard. Hij was twee jaar assistent professor aan Carnegie Mellon. Maar hij bleef sterk verbonden met Italië en Europa. Hij bezocht de Bocconi Universiteit meerdere malen per jaar om samen te werken met co-auteurs, collega’s, en studenten. Hij genoot het meest van het lesgeven en de interactie met de studenten. Hij was een inspiratiebron voor honderden studenten in Italië en Europa om hun onderzoekspad en -dromen na te jagen. Bij vele gelegenheden, wanneer wij presenteerden op seminars of conferenties in heel Europa, vertelden jonge doctoraalstudenten en assistent-professoren ons “wij hebben gesproken met Alberto, jouw co-auteur, gesproken over ons artikel en hij stelde x, y, z voor”. Zijn overlijden is een enorme klap voor jonge aspirant-onderzoekers. Zij hebben een stem verloren van aanmoediging, wijsheid, advies en passie die zo cruciaal is in ons beroep. De beroepsgroep en elke jonge wetenschapper zouden van hem de verbazingwekkende werkethiek moeten overnemen, de focus op de belangrijke grote vragen, de vermenging van economie met politiek, geschiedenis en cultuur, zijn nooit aflatende nieuwsgierigheid en bereidheid om te leren.

Alberto Alesina heeft ook een instrumentele rol gespeeld bij CEPR. Zijn benoeming tot CEPR Research Fellow in 1987 viel in zijn eerste jaar als assistent-professor. Dit was uitzonderlijk, omdat alle CEPR Research Fellows in die tijd een vaste aanstelling hadden. Richard Portes verwoordt het kernachtig: “Het was duidelijk dat hij inderdaad uitzonderlijk was – waarom wachten?” Alberto heeft gedurende zijn carrière een belangrijke bijdrage geleverd aan CEPR. Hij stelde belangrijke conferentiepapers op over de overheidsschuld en was een belangrijke figuur bij de activiteiten van het CEPR op het gebied van de Europese monetaire integratie in de beginjaren en bij de werkzaamheden van het centrum op het gebied van de politieke economie in het kader van het internationale macro-economieprogramma.

Hij was gepassioneerd over reële economische problemen en het bereiken van een breed publiek. Hij leverde een grote bijdrage aan de Italiaanse en Europese debatten over economisch beleid met zijn artikelen in Corriere della Serra en voor VoxEU, waarvoor hij bijna 40 columns schreef. Enkele favorieten zijn zijn VoxEU-column uit 2007 over “Waarom links moet leren van het liberalisme te houden”, zijn voorspelling over “Italië’s economische ontkenningsstatus”, en zijn boek uit 2006, Europe’s Future: Reform or Decline, allemaal samen met Francesco Giavazzi, zijn goede vriend.

Harvard

Alberto was tussen 2003 en 2006 voorzitter van Harvard’s Department of Economics en werd in die rol alom gerespecteerd. Hij was ook een fenomenaal, punctueel en eerlijk redacteur bij de Quarterly Journal of Economics tussen 1999 en 2004.

Het persoonlijke

Alberto adoreerde zijn geweldige vrouw Susan. Susan bewonderde Alberto diep. Ze vertelde ons verhalen over zijn harde werk, passie, en nooit eindigende gedrevenheid. Alberto was ook erg close met zijn moeder en zijn zus. Onze harten zijn bij hen. We hopen dat ze troost vinden in de wetenschap dat Alberto zo’n inspiratie is geweest voor zo velen. Susan en Alberto maakten vaak avontuurlijke reizen, wandelen en skiën, van Alaska tot Japan, via hun retraite in Courmayeur. Hij beweerde dat zijn beste ideeën tot hem kwamen “op de hellingen” of “in de skilift”. Hij grapte dat “als het weer slecht is om te skiën,” dan zou het “goed zijn voor ons papier”.

Stefanie: Voordat Alberto zaterdag voor zijn trektocht vertrok, wisselden we e-mails uit over een van onze huidige gezamenlijke papers over “Race and Redistribution” waarvoor we nieuwe onderzoeksgegevens hadden verzameld. Hij was zeer enthousiast over de eerste reeks resultaten, e-mailde met een duizelingwekkende snelheid, en tekende af met de opmerking dat we maandag “meer zouden praten”. Ik vind het vreselijk dat het maandag nooit zover zal komen. Maar ik heb het ongelooflijke geluk gehad om Alberto’s genialiteit en vriendelijkheid gedurende vele jaren van zeer dichtbij te mogen meemaken. Ik heb ons gezamenlijk werk om te koesteren en onze verrijkende en stimulerende interacties om inspiratie uit te putten. Dank je, Alberto, voor alles wat je voor mij en de wereld hebt gedaan.

Elias: De afgelopen weken hebben we gewerkt aan ons project over “Sociale Mobiliteit in Afrika.” Een minuut na het opnieuw indienen van onze paper over intergenerationele mobiliteit in Afrikaanse landen vorige maand, begon Alberto onmiddellijk onze begeleidende papers over de rol van religie en etnische verwantschap in onderwijsmobiliteit opnieuw te bekijken. Zijn gedrevenheid was eindeloos. Ik bewaar vele dierbare herinneringen. Zijn cryptische korte e-mails, vaak in het Oudgrieks waarvan hij dacht dat Stelios en ik die kenden (en dat deed hij ook). Onze politieke debatten, waarbij ik in de helft van de gevallen de “communist” was en hij de “neoliberaal”, en in de andere helft waren de rollen omgedraaid. Zijn grappen vaak over zichzelf. Zijn e-mails nadat hij ons het allerlaatste ontwerp had gestuurd dat hij vergeten was te spellingscontrole. Telkens als we elkaar ontmoetten, vroeg hij: Is Hariklia nog steeds met je getrouwd? Onze gesprekken waren half-Engels, half-Italiaans, half Oudgrieks. Op een gegeven moment waren Stelios en ik het oneens over een aspect van ons werkstuk. We wendden ons beiden tot hem. Dus, wat denk je? Zijn antwoord: “Jullie hebben allebei een punt. Ik geniet ervan jullie te zien vechten! Laten we nu de essay schrijven!” Afgezien van het leuke deel, zal ik van Alberto zijn pathos, samenwerkingsgeest, can-do houding, nadruk op het positieve, stick-to-the-goal oriëntatie, en eindeloze nieuwsgierigheid onthouden.

Stefanie en Elias: Voor de wereld was Alberto Alesina de geëngageerde, productieve econoom die het beleidsdebat verbeterde. Voor de economie was hij een reus en een drijvende kracht achter de politieke economie, die onder zijn leiding uitgroeide tot een belangrijk interdisciplinair vakgebied. Voor ons was hij onze briljante, warme, grappige, hechte co-auteur en vriend. We zullen hem vreselijk missen.

Aghion, P, A Alesina en F Trebbi (2004), “Endogene politieke instituties”, The Quarterly Journal of Economics 119(2): 565-611.

Alesina, A, and G-M Angeletos (2005), “Fairness and Redistribution”, American Economic Review 95(4): 960-980.

Alesina, A, and N Fuchs-Schündeln (2007), “Good-Bye Lenin (or Not?): The Effect of Communism on People’s Preferences”.

Alesina, A en F Giavazzi (2006), The Future of Europe: Reform or Decline, The MIT Press.

Alesina, A en P Giuliano (2014), “Family Ties”, in P Aghion en S N Durlauf (eds), Handbook of Economic Growth, North Holland.

Alesina, A, en P Giuliano (2015), “Culture and Institutions”, Journal of Economic Literature 53(4): 898-944.

Alesina, A en E La Ferrara (2000), “Participation in Heterogeneous Communities”, The Quarterly Journal of Economics 115(3): 847-904.

Alesina, A en E La Ferrara (2014), “A Test of Racial Bias in Capital Sentencing”, American Economic Review 104(11): 3397-3433.

Alesina, A en D Rodrik (1994), “Distributive Politics and Economic Growth”, The Quarterly Journal of Economics 109(2): 465-490.

Alesina, A en E Spolaore (1997), “On the Number and Size of Nations”, The Quarterly Journal of Economics 112(47): 1027-1056.

Alesina, A and E Spolaore (2005a), “War, peace, and the size of countries”, Journal of Public Economics 89: 1333-1354.

Alesina, A and E Spolaore (2005b), The Size of Nations, MIT Press.

Alesina, A and S Stantcheva (2020), “Immigration and assimilation: Diversity, Immigration, and Redistribution”, AEA Papers and Proceedings 110: 329-334.

Alesina, A, and L Summers (1993), “Central Bank Independence and Macroeconomic Performance: Some Comparative Evidence”, Journal of Money, Credit and Banking 25: 151-62.

Alesina, A en B Weder di Mauro (2002), “Do Corrupt Governments Receive Less Foreign Aid?”, The American Economic Review 92(4): 1126-1137.

Alesina, A, en E Zhuravskaya (2011), “Segregation and the Quality of Government in a Cross Section of Countries.” American Economic Review 101(5): 1872-1911.

Alesina, A, E Spolaore en R Wacziarg (2000), “Economic Integration and Political Disintegration”.

Alesina, A, E Glaeser en B Sacerdote (2001), “Why Doesn’t the US Have a European-Style Welfare System?”, NBER Working Paper No. 8524.

Alesina, A, R J Barro and S Tenreyro (2003a), “Optimal Currency Areas”, NBER Macroeconomics Annual 2002, Volume 17.

Alesina, A, A Devleeschauwer, W Easterly, S Kurlat, and R Wacziarg (2003b), “Fractionalization”, Journal of Economic Growth 8: 155-94.

Alesina, A, R Baqir and C Hoxby (2004), “Political Jurisdictions in Heterogene Communities”, Journal of Political Economy 112(2): 348-396.

Alesina, A, I Angeloni, and F Etro (2005a), “International Unions”, American Economic Review 95(3): 602-615.

Alesina, A, E Glaeser and B Sacerdote (2005b), “Work and leisure in the U.S. and Europe: Why so different?”.

Alesina, A, P Aghion, F Trebbi, and E Helpman (2008), “Democracy, Technology and Growth”, in Institutions and Economic Performance, Harvard University Press, pp. 511-543.

Alesina, A, W Easterly en J Matuszeski (2011), “Artificial states”, Journal of the European Economic Association 9(2): 246-277.

Alesina, A, Y Algan, P Cahuc en P Giuliano (2014), “Family Values and the Regulation of Labor”.

Alesina, A, S Michalopoulos, and E Papaioannou (2016a), “Ethnic Inequality,” Journal of Political Economy 124(2): 428-488.

Alesina, A, S Michalopoulos, and E Papaioannou (2016b), “Ethnic Inequality,” Journal of Political Economy 124(2): 428-488.

Alesina, A, B Reich and A Roboni (2017a), “Nation-Building, Nationalism, and Wars”.

Alesina, A, G Tabellini, en F Trebbi (2017b) “Is Europa een Optimaal Politiek Gebied?”.

Alesina, A, S Stantcheva, and E Teso (2018a), “Intergenerational Mobility and Preferences for Redistribution”, American Economic Review 108(2): 521-54.

Alesina, A, P Giuliano and B Reich (2018b), “Nation-Building and Education”.

Alesina A, P Giuliano and N Nunn (2018c), “Traditional agricultural practices and the sex ratio today”, PLoS ONE 13(1).

Alesina, A, S Stantcheva, and E Teso (2018d), “Intergenerational Mobility and Preferences for Redistribution”, American Economic Review 108(2): 521-554.

Alesina, A, A Miano and S Stantcheva (2018e), “Immigration and Redistribution”, NBER Working Paper 24733.

Alesina, A, M Carlana, E La Ferrara en P Pinotti (2018f), “Revealing Stereotypes: Evidence from Immigrants in Schools”.

Alesina, A, Carlo Favero, and F Giavazzi (2019), Austerity: When It Works and When It Doesn’t, Princeton University Press.

Alesina, A, S Hohmann, S Michalopoulos en E Papaioannou (2020a), “Intergenerational Mobility in Africa”.

Alesina, A, A Miano and S Stantcheva (2020b), “The Polarization of Reality”, AEA Papers and Proceedings 110: 324-328

Alesina, A, M Seror, D Y Yang, Y You and W Zeng (2020c), “Persistence through Revolutions”.

Endnotes

1 https://promarket.org/2020/05/25/how-political-conflict-shapes-macroeconomics-alberto-alesinas-intellectual-legacy/

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.