True Story of a D League Open Tryout

True Story of a D League Open Tryout

nba.com | October 17, 2014

By Brian Kotloff

imageKiwi Gardner werd die ochtend pessimistisch wakker.

Het was zondag 6 oktober 2013, en voor een van de eerste keren in zijn leven was hij het basketballen beu.

Op zijn twintigste was hij al een hoops journeyman: Een YouTube-sensatie, dankzij virale video’s van de gedreadlockte 5-foot-7 guard die middelbare schoolwedstrijden in Californië en Arizona domineerde; een college dropout, na tumultueuze stints bij Providence (R.I.) en Midland (Tex.); een lokale Bay Area-legende die weinig had om te laten zien voor zijn roem.

De professionele carrière die hij weken eerder was begonnen — reizend van zijn huis in East Oakland om te proberen voor NBA Development League teams in Bakersfield, Los Angeles, Milwaukee, Portland en Reno — was verondersteld om een droom na te jagen.

En toch, realiseerde hij zich, “Het was niet echt zo leuk.”

“Elke tryout had ik het gevoel dat ik een nieuw thuis had gevonden,” zegt hij, en toen kwam de teleurstelling…

We zijn tevreden met onze veteraan point guards.

We gaan elders op zoek naar spelers.

Je kunt niet op dit niveau spelen.

Hij zag weinig reden om die dag de try-out van de Santa Cruz Warriors bij te wonen, die slechts 80 minuten rijden verderop lagen. “Ik dacht echt niet dat ik daar een kans had. Ik dacht gewoon dat het te mooi was om waar te zijn.”

Warriors hoofdcoach Casey Hill had nog nooit van Kiwi Gardner gehoord.

Maar als je de beginnende coach bent van een NBA D-League team, en je scant een lijst van spelers die 100 dollar hebben betaald om zich in te schrijven voor je open try-out, in de hoop dat misschien een van hen een minor league-kaliber schutter of verdediger of rebounder blijkt te zijn, dan valt zo’n naam je op.

“Je gaat er natuurlijk naar vragen,” zegt Hill een jaar later. “Ik bedoel, zijn naam is Kiwi.”

Toen hij hoorde van de hoogtepunten met miljoenen views en de documentaireserie, keek Hill niet. Gardner had een schone lei nodig, een onbevooroordeelde set ogen, realiseerde hij zich.

Wat de coach zag was niet een streetballer met een fancy handvat en een snelle trekker, maar een point guard met evenveel inhoud aan zijn spel als stijl – een die heel duidelijk “de beste speler op het veld was.”

“Het was gewoon de blik op zijn gezicht,” herinnert Hill zich. “Zodra ik met hem begon te praten, kon ik zien dat het zoiets was als: ‘Dit is mijn kans om eindelijk iets te doen om wat bekendheid te krijgen.’ Ik zag het in hem. En de manier waarop het uit hem komt is gewoon als een complete vuurbal.”

Op het laatste spel van de middag, nadat het veld van 30 spelers in tweeën was gesneden, stelden de coaches een last-second inbounds play op, waardoor de bal in Gardner’s handen kwam. Hij passte naar een teamgenoot voor de game-winning layup.

“Zorg ervoor dat je je inschrijft voor de Oakland try-out ,” vertelde Hill hem.

Hij had dat al gedaan.

“Ik denk dat dat hem ook een beetje heeft aangegrepen,” zegt Gardner.

Veertien van de 18 NBA D-League teams hebben open try-outs gehouden sinds het seizoen 2013-14 eindigde in april. De Warriors houden de hunne op vrijdag in Oakland, en Hill zal een heel verhaal te vertellen hebben aan de aspirant-profs die aanwezig zijn.

Gardner’s klim op de basketballadder is uitgegroeid tot het typische NBA D-League-verhaal.

Twintig dagen na de try-out was hij bij een high school football-wedstrijd en keek hij tussen het veld – waar zijn neef Jaquan de hoofdrol speelde als Central Valley’s senior running back – en zijn iPhone.

Gardner verwachtte dat hij vroeg in de NBA D-League Draft gekozen zou worden. Het wachten werd ondraaglijk. “Ik realiseerde me niet eens hoeveel rondes het waren. Het bleef maar gaan en gaan en gaan.”

Hill en de andere zes leden van de Santa Cruz brain trust pakten hem in de zevende ronde, met hun laatste keuze van de dag.

Vijfendertig dagen na de try-out, liep Seth Curry de kleedkamer in na de eerste training van het trainingskamp met krassen in zijn nek.

“Waar komen die vandaan?” vroeg Hill aan zijn startende point guard.

“Kiwi,” zei Curry.

Zesenveertig dagen na de try-out checkte Gardner de website van de Santa Cruz Warriors. Zijn naam was een van de 12 op het definitieve rooster, een overlevende van drie rondes van bezuinigingen.

Hij haastte zich om Hill te bellen. “Imadetheteam, Imadetheteam?”

Tweehonderdvijfentachtig dagen na de try-out, riep Steve Kerr zijn naam. Hij sprong van de bank, droeg het uniform van zijn woonplaats Golden State Warriors, en scoorde zeven punten in de laatste minuut van het derde kwart van hun laatste Summer League-wedstrijd.

“Het is als een surrealistisch gevoel,” zei hij na afloop, hoofdschuddend. “Ik kan het echt niet beschrijven.”

Gardner gaat zijn tweede seizoen in als het gezicht van de Santa Cruz Warriors en, met Curry verhandeld aan ErIe, potentieel zijn lead guard.

Maar met de laatste sport op de ladder nog te beklimmen, is elke dag een open try-out.

“Hij speelde elke training en elke wedstrijd alsof hij probeerde om het rooster te maken,” zegt Hill. “Het belangrijkste is dat hij precies dezelfde houding houdt.”

Terug naar de nieuwspagina.

Dit artikel werd u gebracht door gelicenseerde NBA & NFL Player Agent Andrew P. Lehman, J.D. en Free Agent Sports, ’s lands toonaangevende leverancier van atleet endorsement diensten, met kantoren in Los Angeles, CA en Houston, TX. FAS zag de behoefte aan meer agressieve actie namens agenten voor atleten om merkondertekeningen te verkrijgen en nam deze industrie door storm. Het is onze achtergrond als Corporate Executives en onze relaties met CEO’s die ons een competitief voordeel geven ten opzichte van alle andere sportagentschappen. Onze filosofie is om business-to-business mogelijkheden voor spelers te presenteren om hen te ondersteunen lang nadat hun sportcarrière voorbij is. FAS is een door een advocaat beheerd sportagentschap dat professionele basketbal- en voetbalspelers in de VS en in het buitenland vertegenwoordigt. “Hoewel het waar is dat goede dingen komen naar degenen die wachten, is het alleen die dingen die overblijven door degenen die hustle.” Andrew P. Lehman, J.D. Licensed Player Agent & Ondernemer. www.freeagentsports.com

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.