TBird Tidbits

Als je geluisterd hebt naar de eerste editie van de US Division podcast met Scott Sepich van dit jaar, heb je een discussie gehoord over het nieuwe WHL playoff-format. Hij en Larry Fisher van de Kelowna Daily Courier hebben het redelijk goed besproken. We zullen er wat dieper op ingaan en kijken hoe het de matchups zou beïnvloeden.

Eerst een beschrijving van het nieuwe format van de league website:

In het nieuwe format zullen de top drie teams in elke divisie de eerste 12 teams in de playoffs vormen. De resterende vier plaatsen zullen worden ingenomen door de volgende twee hoogst geplaatste teams in elke Conference, op basis van hun record in het reguliere seizoen en ongeacht de divisie. Het is mogelijk dat één divisie in elke Conference vijf teams naar het naseizoen stuurt terwijl de andere divisie er slechts drie stuurt.

De teams die tweede en derde worden in elke divisie ontmoeten elkaar in de Eerste Ronde binnen de bracket die wordt geleid door hun respectievelijke divisiewinnaars. De winnaars van de eerste ronde binnen elke divisie spelen tegen elkaar in de tweede ronde.

Die eerste alinea laat het klinken alsof er veel verandert, maar in werkelijkheid zullen dezelfde 8 teams de playoffs halen als in het vorige playoff-format. Het afgelopen seizoen haalden alle 5 US Division teams de playoffs terwijl Kelowna, Victoria en Vancouver de enige B.C. Division vertegenwoordigers waren. De enige keer dat het nieuwe format een verschil zou kunnen maken zou zijn als het 6de team in de East of Central Division een beter record zou hebben dan het 3de team in de andere divisie. De kans dat de Eastern Conference zo onevenwichtig is, is zo goed als nihil.

Hier ziet u hoe de Western Conference er vorig seizoen zou hebben uitgezien volgens de nieuwe indeling:

C1/BC1 Kelowna
BC2 Victoria
BC3 Vancouver
WC2 Tri-City

C2/US1 Portland
US2 Seattle
US3 Everett
WC1 Spokane

De twee Wild Card teams (WC) worden gerangschikt op basis van puntentotaal. De twee conferentie kampioenen (C) zijn ook gerangschikt op puntentotaal. Het hoogste conference team (C1) speelt tegen de laagst gerangschikte van de Wild Card teams (WC2), ongeacht de divisie. Het op de tweede plaats staande conferentieteam (C2, dat de andere divisiewinnaar zou zijn) speelt tegen het hoger geplaatste Wild Card team (WC1) ongeacht de divisie. BC2-BC3 en US2-US3 zijn altijd wedstrijden in de eerste ronde.

Dus, ervan uitgaande dat dezelfde teams doorgaan naar de tweede ronde, zou je Kelowna tegen Victoria en Portland tegen Seattle krijgen in wat in wezen een play-off divisiekampioenschap wordt. En dan zou je uiteindelijk de Western Conference finale krijgen die we vorig seizoen hadden, Kelowna vs Portland. (Merk op dat zodra een Wild Card team van divisie verandert, het daar blijft voor de rest van de playoffs. Het zou in dit voorbeeld mogelijk zijn geweest voor de Amerikanen om de B.C. Division vertegenwoordiger te zijn in de Western Conference finale.)

Wat betekent dit? Nou, het betekent theoretisch meer wedstrijden in de playoffs tegen je divisie tegenstanders. Het maakt de wedstrijden die je in het reguliere seizoen speelt een beetje belangrijker, omdat je divisie je wedstrijd bepaalt. Het betekent minder reizen voor de teams, grotere rivaliteit, en grotere menigten, dat is wat de competitie hoopt dat er gebeurt.

Het zou echter kunnen eindigen met het verbranden van fans die zo vaak hetzelfde team zien. In de NHL, waar ze dit formaat vorig seizoen hebben ingevoerd, speel je 6 keer tegen alle teams in je divisie. In de WHL, waar er minder teams zijn, ga je vaker tegen je divisieteams spelen. In Seattle’s geval betekent dit 12 wedstrijden tegen Portland. Het is dus mogelijk dat de Thunderbirds en Winterhawks 19 keer in een seizoen tegenover elkaar staan. Ik hou net zoveel van de rivaliteit als elke andere fan, maar als je ervan uitgaat dat het een reeks uit de eerste ronde is, is dat 25% van de reguliere seizoen- en playoff-wedstrijden tegen één team. Doe dat over meerdere seizoenen en je kunt zien waar het snel zijn glans zou kunnen verliezen.

Er is nog een groot nadeel en dat is de mogelijkheid dat de twee beste teams in de conference elkaar in de tweede ronde zullen ontmoeten. Neem bijvoorbeeld vorig seizoen in de Eastern Conference:

Central Division

C1/CD1 Edmonton 103
CD2 Calgary 103
CD3 Medicine Hat 92
WC2 Prince Albert 75

East Division

C2/ED1 Regina 85
ED2 Swift Current 85
ED3 Brandon 77
WC1 Kootenay 83

Met de oude indeling, ervan uitgaande dat alle teams met de hoogste puntentotalen winnen, zou de enige manier waarop Edmonton en Calgary elkaar zouden kunnen ontmoeten in de conference finale zijn. Nu echter zouden Edmonton en Calgary elkaar in de tweede ronde ontmoeten en een zwakke divisiewinnaar in Regina wordt beloond met een veel gemakkelijkere weg naar de conferentiefinale. Naast het feit dat één van de twee beste ploegen de finale niet haalt, ligt de ploeg die op de vierde plaats staat in punten, Medicine Hat, er al in de eerste ronde uit! Kootenay krijgt ook nog een cadeau met een groep teams met vergelijkbare puntentotalen. Je kunt zien hoe dit nieuwe format erg oneerlijk kan zijn als de ene divisie dominanter is dan de andere in een bepaald jaar.

Het zal interessant zijn om te zien hoe het dit seizoen werkt. De NHL werd het afgelopen seizoen beloond met een aantal geweldige series, waardoor de beslissing om de indeling te veranderen een succes leek. Hopelijk kan dat worden overgebracht naar de WHL. De eerste stap voor de Thunderbirds zal zijn om voor het derde jaar op rij de playoffs te halen, iets wat ze sinds 06-09 niet meer hebben gedaan.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.