Nieuws

Waarom ruiken pijnbomen (geslacht Pinus) zoals ze ruiken? Wat geeft sassafras (geslacht Sassafras) zijn kenmerkende, zoete en kruidige geur? Wat maakt een vleugje eucalyptus (geslacht Eucalyptus) zo fris en verkwikkend? De bron kan dezelfde zijn: terpenen (en terpenoïden, chemisch gemodificeerde terpenen). Plantenvariëteiten en ook sommige insecten produceren deze organische verbindingen, waarvan er vele een sterke geur verspreiden. Geurende bladeren, schors en zelfs wortels zijn vaak rijk aan terpenen en terpenoïden. Hoewel sommige geuren dienen om bestuivers aan te trekken, zijn andere defensief, bedoeld om ongedierte af te schrikken en predatoren van ongedierte aan te trekken. Eucalyptus, salie en munt zijn enkele voorbeelden van defensief geurende terpenoïdenproducenten. De productie van terpenen neemt dramatisch toe bij hitte, wat suggereert dat terpenen een rol spelen bij de temperatuurregeling in bossen.

Meer dan een traktatie voor onze neus, is van veel van de terpenen en terpenoïden die door naaldbomen worden uitgestoten aangetoond dat ze goed zijn voor onze gezondheid. In Japan moedigt het Bosagentschap een praktijk aan die “bosbaden” (shinrin-yoku) wordt genoemd, wat in wezen neerkomt op ademhalen tijdens meanderende, meditatieve wandelingen door het bos. Het agentschap beveelt baden in het bos aan als een stressverlagende en stemmingversterkende methode. De herstellende werking van het bos is meer dan de rustgevende sereniteit van de natuur. De terpenen en terpenoïden geproduceerd door naaldbomen – die een groot deel van de bossen in Japan uitmaken – hebben anti-inflammatoire, anti-oxidant, analgetische, en zelfs anti-tumor eigenschappen, zoals aangetoond in een studie eerder dit jaar gepubliceerd.

Essentiële oliën gebruikt in de geneeskunde en aromatherapie zijn grotendeels samengesteld uit terpenen en terpenoïden. Dennenbomen, stinkende bomen die geliefd zijn om hun geur, produceren pineen, een terpeen waarvan is aangetoond dat het ontstekingsremmende effecten heeft. De peperachtige, muntachtige geur van phellandreen en eucalyptol, beide afkomstig van eucalyptusbomen, zijn antidepressief en werken hoestonderdrukkend. Sassafras ruikt zo zoet deels dankzij geranylacetaat, een fruitig, zoet ruikend monoterpeen met antimicrobiële eigenschappen.

Bomen zijn niet de enige planten die terpenen afgeven. Limoneen, gevonden in citrusvruchten, wordt gebruikt in schoonmaakmiddelen, cosmetica en insecticiden, en kan gastro-intestinale problemen en brandend maagzuur verlichten. Myrceen is een terpeen dat in verschillende planten voorkomt, zoals hop, mango, tijm en kardemom, onder andere. Linalool, dat voorkomt in veel bloemen en kruidenplanten (zoals lavendel en laurier), wordt veel gebruikt in shampoos, zeep en andere geurende hygiëneproducten. Lavendelolie staat ook bekend om zijn kalmerende eigenschappen.

Dus – als je merkt dat je een adempauze nodig hebt van de naderende vakantiegekte, zoek dan een bos en neem een bad. Wij bieden gratis Atlanta BeltLine Arboretum rondleidingen op de meeste vrijdagen en zaterdagen, evenals speciale stedelijke bos tours op een regelmatige basis. Kijk op onze kalender voor het volledige schema!

Kunt u niet ontsnappen naar het bos? Steek je neus in de dichtstbijzijnde dennenboom en adem de terpenen in. Ga dan weer aan de slag, een beetje rustiger, een beetje opgefrist.

Bronnen:
https://www.thoughtco.com/why-christmas-trees-smell-so-good-606134
https://www.nytimes.com/2017/07/31/science/sycamore-tree-smell-odor.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5402865/
https://books.google.com/books/about/The_Chemistry_of_Plants.html?id=1ilIG4qSp4cC&printsec=frontcover&source=kp_read_button#v=onepage&q&f=false
https://en.wikipedia.org/wiki/Terpene
https://en.wikipedia.org
https://www.npr.org/sections/health-shots/2017/07/17/536676954/forest-bathing-a-retreat-to-nature-can-boost-immunity-and-mood

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.