Museums Joining the Mental Health Conversation

Een op de vier mensen wereldwijd krijgt ooit te maken met geestelijke gezondheidsproblemen. Over de hele wereld leven mensen met aandoeningen als depressie en angst. Er kan veel stigma en negatieve stereotypering zijn rond het onderwerp geestelijke gezondheidsproblemen. Het is een veelomvattende term die veel verschillende aandoeningen kan omvatten. Bijvoorbeeld bipolaire stoornis, angst- en paniekaanvallen, schizofrenie, PTSS, OCD en nog veel meer. Mensen met psychische gezondheidsproblemen kunnen worden gediscrimineerd. Ze kunnen ook sommige aspecten van het leven moeilijker vinden.

Volgens de National Alliance on Mental Illness (NAMI) worden veel mensen in Amerika getroffen door psychische aandoeningen. Ongeveer één op de vijf volwassenen in de VS heeft in een bepaald jaar een psychische aandoening. Dit zijn ongeveer 43,8 miljoen mensen, of 18,5% van de bevolking. Eén op 25 volwassenen in de VS heeft in een jaar een ernstige psychische aandoening. Dit betekent een aandoening die een aanzienlijke invloed heeft op de levensactiviteiten van een persoon. Door betrokken te raken bij het gesprek over geestelijke gezondheid, kunnen musea helpen het stigma te bestrijden. Ze kunnen ook werken aan de verbetering van de gezondheid en het welzijn van mensen.

Musea maken mensen bewust van psychische gezondheidskwesties

In veel landen over de hele wereld staan nu bewustwordingsdagen voor de geestelijke gezondheid op de kalender. Het is belangrijk dat musea deze bewustmakingsevenementen markeren. Ze zijn een nuttige gelegenheid om de kwestie van de geestelijke gezondheid onder de aandacht te brengen en gesprekken op gang te brengen.

In 2018 markeerde het Science Museum of Minnesota de Mental Health Awareness Week met een reeks evenementen. In het museum was een tentoonstelling te zien genaamd Mental Health: Mind Matters. De interactieve tentoonstelling bevatte persoonlijke verhalen van mensen die leven met psychische gezondheidsproblemen. Daarnaast konden bezoekers hun zorgen ‘versnipperen’ in een ‘worry shredder’. Ze konden ook meedoen aan een quiz over misvattingen over geestelijke gezondheid. Medewerkers van het NAMI verzorgden workshops en discussies als onderdeel van het programma van de week. Het museum zei dat de evenementen een belangrijke discussie op gang brachten. Ze waren “ontworpen om gesprekken te vergemakkelijken, begrip te bevorderen en plaats te maken voor genezing.”

Voor de Werelddag voor Geestelijke Gezondheid in 2015 hield het Tate Modern in Londen een interessante dag met workshops en installaties. Flight was een creatief evenement geproduceerd in samenwerking met zes kunst- en geestelijke gezondheidsorganisaties. De dag was ontworpen om toegankelijk te zijn voor alle leeftijden. Tot de activiteiten behoorden een inleiding tot animatie en een origamiworkshop. Bezoekers konden hun eigen aquarelvlinders maken. Ze konden ook de thema’s vlucht en toevluchtsoord verkennen.

Kunsttherapie en geestelijke gezondheid

Kunsttherapie is een creatieve manier om psychische problemen aan te pakken. Deelnemers gebruiken kunst om hun gevoelens te onderzoeken. Het is een techniek die kan worden gebruikt met een verscheidenheid van verschillende leeftijden te verkennen en te behandelen een scala van aandoeningen.

Art Shed is een kunst cursus gehouden in Bristol’s M Shed. Het beoogde publiek is mensen met een laag niveau van geestelijke gezondheidsproblemen. Bijvoorbeeld, angst of depressie. Deelnemers aan de cursus kunnen van alle leeftijden zijn, van tieners tot gepensioneerden. De deelnemers ontmoeten elkaar in het museum op een dag dat het gesloten is voor het publiek. Dit betekent dat ze het gevoel hebben deel uit te maken van een speciale club. Een van hen zei: “Ik voel me deel van iets waar ik normaal gesproken geen band mee zou hebben. Ik heb het gevoel dat ik een band heb met het gebouw en het is als een soort privilegepas”. Deelname is flexibel, wat betekent dat als mensen geen zin hebben om elke week te komen, ze toch kunnen deelnemen. Deelnemers zijn vrij om aan hun eigen artistieke projecten te werken. Elke week worden nieuwe technieken zoals lino printen en papier vouwen verkend. Studenten psychologie aan de nabijgelegen University of the West of England hebben de cursus geëvalueerd. Zij stelden vast dat “de stemming van de deelnemers tijdens de workshops was verbeterd en dat de deelnemers positiever en energieker waren geworden.”

MShed-project voor geestelijke gezondheid

MShed gebruikt kunsttherapie om geestelijke gezondheidsproblemen aan te pakken

The 2gether NHS Foundation Trust koos voor een meer gestructureerde aanpak met haar recente onderzoek naar kunstpsychotherapie en musea. Een groep NHS-kunstpsychotherapeuten verzorgde een programma voor volwassenen tussen 18 en 25 jaar. De cursus vond plaats in twee musea in Gloucester gedurende 18 weken. Tijdens de sessies van 90 minuten werkten de deelnemers aan kunstprojecten gebaseerd op hun reacties op het museum. Ze werden uitgenodigd om op onderzoek uit te gaan en stukken te vinden waarmee ze zich konden identificeren. Het werk vond plaats in een privéruimte in het museum. De sessies eindigden met reflectiewerk in groep. Alison Coles is een van de kunstpsychotherapeuten die bij het project betrokken was. Ze legt uit dat de deelnemers “zich minder bepaald voelden door hun geestelijke gezondheidsproblemen omdat de sessies niet werden gehouden in gebouwen van de NHS.”

Mentale gezondheid en welzijn van jongeren

Yorkshire Sculpture Park werkt aan de aanpak van geestelijke gezondheidsproblemen

Yorkshire Sculpture Park, UK

Jongeren kunnen het risico lopen om geestelijke gezondheidsproblemen te ontwikkelen. Tieners staan vaak onder grote druk. Dit kan druk zijn om erbij te horen, om het goed te doen in hun studie, of om hun plaats in de wereld te vinden en hun eigen identiteit te bepalen. Dit kan leiden tot angst, depressie, stress en problemen met het lichaamsbeeld.

Van 2012 tot 2015 werkte Yorkshire Sculpture Park samen met My Artistic Voice. Samen leverden ze een project genaamd Breathing Space. Het was een therapeutisch kunstproject, dat werkte met kwetsbare jongeren. Ze kwamen wekelijks samen in het beeldenpark, dat diende als een veilige ruimte voor hen om te werken aan kunstprojecten. Het programma omvatte interactie met het buitenleven, kunst en algemene welzijnsactiviteiten. Het zelfvertrouwen van de deelnemers verbeterde in de loop van het project. Zozeer zelfs dat ze een deel van hun werk aan het publiek wilden tonen. De resulterende tentoonstelling heette I Made That From Scratch. Sommige groepsleden spraken over hun werk met het publiek en beschreven hoe ze zich daarbij voelden. Veel van de deelnemers beschreven een gevoel van trots en waarde als resultaat van het project.

Een ander project in het VK werkte met jongeren die door ziekte van school waren. Het was een samenwerkingsverband tussen de Whitworth Art Gallery, Manchester Hospital Schools en de Home Teaching Service. Het project was bedoeld om de kinderen te betrekken bij kunst en cultuur. Ze konden de galerie bezoeken en er interactie mee hebben. Leerlingen van de Royal Manchester Children’s Hospital School en het Leo Kelly Centre maakten gedurende 16 weken uitstapjes naar de Whitworth Art Gallery. Ze namen deel aan workshops over veel verschillende onderwerpen, van poëzie tot prentkunst. Ze werkten ook met kunstenaars aan het maken van hun eigen stukken. Deze werden gebruikt om het uiterlijk van Galaxy House, de geestelijke gezondheidszorgafdeling voor jongeren in het ziekenhuis, te veranderen. Door dit project hadden de bewoners er rechtstreeks deel aan om er een meer gastvrije en levendige plek van te maken.

De resultaten van het project waren positief. Veel kinderen waren bij het project betrokken en voelden zich er beter door. Uit een OFSTED-rapport over de ziekenhuisschool bleek dat “het sociale, morele, spirituele en culturele begrip van de leerlingen goed wordt bevorderd, met name door hun recente deelname aan een opwindend nieuw project waarin kunst, media en musea worden gekoppeld aan geestelijke gezondheid en welzijn.”

Gemeenschapsprojecten in musea

Mensen met geestelijke gezondheidsproblemen kunnen zich vaak geïsoleerd voelen. Gemeenschapsgroepen en -projecten kunnen een uitstekende manier zijn om dit tegen te gaan. Groepsactiviteiten stellen mensen in staat om in contact te komen met anderen die een soortgelijke ervaring hebben. Dit kan ertoe bijdragen dat zij zich minder alleen voelen.

Het Horniman Museum and Gardens in Londen werkt samen met partnerorganisaties en gemeenschapsgroepen om een goede geestelijke gezondheid te bevorderen. Een recent project is een samenwerking met SLaM NHS Trust Recovery College. Het museum verzorgde een opleiding zodat groepsleden konden samenwerken om ontdekkingsdozen te maken. Dit zijn minimusea in een doos, samengesteld uit voorwerpen uit de bedrijfscollecties. De deelnemers waren verantwoordelijk voor het bepalen van een thema. Ze konden vrij kiezen welke stukken ze als onderdeel van de dozen wilden gebruiken. Het werken aan het project was een positieve ervaring voor de groep. Bovendien was het resultaat een nieuw hulpmiddel dat toekomstige museumbezoekers kunnen gebruiken. Georgina Kettlewell is hoofd educatie van het museum. Volgens haar is het belangrijk dat het museum inspeelt op de behoeften en wensen van zijn publiek en de lokale gemeenschap.

Inzicht in geestelijke gezondheid

Er bestaan veel misvattingen en stereotypen over geestelijke gezondheidsproblemen. Musea kunnen deze helpen bestrijden door het onderwerp te onderzoeken. Ze kunnen bezoekers uitnodigen om dieper op het onderwerp geestelijke gezondheid in te gaan. Een manier om dit te doen is door middel van tentoonstellingen en evenementen.

In 2018 hield het Museum of Science in Boston een tentoonstelling genaamd Many Faces of Our Mental Health. Het idee achter de tentoonstelling was om een deel van het stigma rond geestelijke gezondheidsproblemen aan te vechten. Het maakte het punt dat er niet één type persoon is die het gezicht is van psychische aandoeningen. Het kan mensen van elke leeftijd, geslacht of ras treffen. Een belangrijk onderdeel van de tentoonstelling was een fotowand met 99 portretten. Een derde daarvan waren mensen die schizofrenie hadden meegemaakt. Een derde bestond uit mensen die een bipolaire stoornis hadden meegemaakt. En het laatste derde bestond uit portretten van de mensen die van hen houden.

Een Brits museum is gewijd aan het onderwerp geestelijke gezondheid. Het Bethlem Museum of the Mind werd in 2015 geopend, op het terrein van het Bethlem Royal Hospital. Het bezit een collectie kunst, archieven en voorwerpen. Deze zijn gerelateerd aan de geschiedenis van de geestelijke gezondheidszorg en behandeling. Het registreert de ervaringen van mensen met psychische aandoeningen door de geschiedenis heen. Ook worden de prestaties gevierd van mensen met psychische gezondheidsproblemen. Kunstenaar Grayson Perry opende het museum officieel. Hij zei: “Kunst moet niet alleen worden gezien als een visuele cultuur, maar als een essentieel menselijk proces van zelfonderzoek en communicatie. Het werk dat de galerie en het museum doen, is van vitaal belang en zal nog jaren bijdragen aan het begrip van geestelijke gezondheid.”

Mentale gezondheid is belangrijk voor iedereen

Projecten en tentoonstellingen die de geestelijke gezondheid onderzoeken, hebben positieve effecten. Niet alleen voor individuen, maar ook voor musea zelf en de gemeenschappen die zij bedienen. Een deelnemer aan het project van het Horniman Museum met SLaM Recovery College zei dat ze er persoonlijk baat bij hadden. Maar daarnaast genoten ze ook van de mogelijkheid om anderen te helpen als gevolg daarvan. Musea kunnen mensen helpen een band met hun gemeenschap te voelen. Interactie met anderen door middel van kunst en cultuur kan mensen helpen om uit het isolement te komen dat geestelijke gezondheidsproblemen kunnen veroorzaken. Een lid van het M Shed’s Art Shed project zei: “Je voelt je een beetje verbonden met het centrum van Bristol. Je weet dat je een band hebt, terwijl het met een depressie heel geïsoleerd kan voelen. Je bent in de echte wereld waar van alles aan de hand is.”

Wanneer open en eerlijke gesprekken over geestelijke gezondheidskwesties mogelijk worden gemaakt, kan iedereen daarvan profiteren. Musea worden beschouwd als veilige ruimtes waar iedereen welkom is. Daarom zijn ze een ideale plek om deze gesprekken te voeren. Mentaal welzijn is net zo belangrijk voor de gezondheid als lichamelijk welzijn. Het mag niet over het hoofd worden gezien of gemarginaliseerd worden.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.