Lichamelijke cultuur

Humanisme en nationale oplevingen

Pas met de Italiaanse Renaissance herleefde in de westerse beschaving de belangstelling voor de esthetische ontwikkeling van het lichaam. Geïnspireerd door de oude Grieken en Romeinen, kwam dit geloof in de mens als “de maat van alle dingen” het duidelijkst tot uiting in de grote kunstwerken van de 15e en 16e eeuw. Leonardo da Vinci’s tekeningen tonen een diepgaande belangstelling voor het menselijk skelet, de organen en spieren en hun fysiologisch doel. De gespierdheid in Michelangelo’s beelden David en Mozes en zijn schilderij Schepping van Adam onthult een bewondering voor de grote kracht en het potentieel van de mens. De latere wetenschappelijke verhandelingen van Andreas Vesalius en William Harvey maakten gebruik van de werken van de Griekse arts Galenus van Pergamum uit de 2e eeuw om de medische kennis te vergroten.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer u nu

Externalisatie van dit hernieuwde fysieke bewustzijn in oefeningen en fitnessactiviteiten moest wachten tot de 18e eeuw, hoewel het zelfs dan beperkt bleef tot sporadische ontwikkelingen in Noord-Europa. De vroegste aanhoudende inspanning was het Philanthropinum, een Duits Gymnasium (“school”) opgericht door Johann Basedow in Dessau in 1774. Naast het onderwijzen van moderne talen, wetenschappen en beroepsvakken, markeerde het een ware vernieuwing van de lichamelijke cultuur, met de nadruk op activiteiten als worstelen, hardlopen, paardrijden, schermen, polsstokhoogspringen en dansen. Basedow werd spoedig gevolgd door de “grootvader van de moderne gymnastiek”, Johann Christoph Friedrich Guts Muths, een vooraanstaand leraar aan de Filantropinistenschool in Schnepfenthal, Duitsland, wiens Gymnastik für die Jugend (1793; “Gymnastiek voor de Jeugd”) een wijde verspreiding genoot.

In de nasleep van de Franse Revolutie werd een nieuwe en duidelijk moderne impuls gegeven aan lichaamsbeweging door de nationalistische beweging van de Pruis Friedrich Ludwig Jahn, die vaak de “vader van de moderne gymnastiek” genoemd wordt. Dit ontwaken werd bevorderd door een sterke reactie op de nederlaag van Pruisen en andere Duitse staten door Napoleon Bonaparte. Jahn’s ideeën voor fysieke regeneratie vulden de militaire hervormingen aan die in Pruisen door August von Gneisenau en Gerhard Johann David von Scharnhorst en door Johann Gottfried von Herder’s Romantische concept van de Volksgeist (“nationaal karakter”) waren geïnitieerd. Jahn leidde jonge mannen op frisse-lucht expedities, onderwees gymnastiek en calisthenics, en inspireerde een liefde voor het Vaderland en de zuiverheid van het Volk (“volk”), waarmee hij een nationalistische traditie inluidde die doorwerkte in de Hitler Jeugd beweging vele decennia later. Hij vond de horizontale en parallelle staven uit en sponsorde periodieke fysieke cultuur festivals die tot 30.000 enthousiastelingen aantrokken. Jahn’s beweging was invloedrijk bij het organiseren van de Burschenschaft (“Jeugdbond”) en nationalistische gymnastiekclubs, turnvereins genaamd, na 1815. Hoewel hij gevangen werd gezet en zijn organisatie werd verboden door de reactionaire Carlsbad Decreten (1819), verspreidden Jahn’s ideeën zich spoedig over Europa en Amerika.

In Zweden werden soortgelijke principes van lichamelijke regeneratie, zij het met minder nationalistisch elan, onafhankelijk ontwikkeld door Per Henrik Ling, die de nadruk legde op de integratie van perfecte lichamelijke ontwikkeling met gespierde schoonheid. Hij vond wandrekken, balken en het bokspaard uit.

Activiteiten die typisch zijn voor de Schotse cultuur, zoals het werpen met de werpstok, de hamer en het kogelstoten, vormden samen met de traditionele loop-, worstel- en springwedstrijden de Highland Games die begonnen tijdens de romantische bloei van de jaren 1830 en later leidden tot de atletieksport.

Tegen het midden van de 19e eeuw ontstonden ook in Engeland en Frankrijk nationale bewegingen op het gebied van de lichamelijke cultuur. De ontwikkeling in Engeland werd gestimuleerd door de ontdekkingen van Charles Darwin over het verband tussen fitheid en overleven. In 1849 werd de eerste Engelse atletiekwedstrijd gehouden op de nationale militaire academie in Woolwich. In 1858 opende een ondernemende Schot, Archibald MacLaren, een goed geoutilleerd gymnasium aan de universiteit van Oxford, en in 1860 leidde hij 12 sergeanten op die vervolgens zijn trainingsregime voor het Britse leger uitvoerden. Een andere inspirerende invloed voor de Britten was de beweging van het spierchristendom, een verzoening van de westerse religieuze doctrines met de behoefte aan nationale lichamelijke regeneratie. Ze werd geïnspireerd door de romanschrijver Thomas Hughes, de historicus Thomas Carlyle, en de geestelijke Charles Kingsley.

In 1847 richtte de pionier van de lichamelijke cultuur en strongman Hippolyte Triat in Parijs een groot gymnasium op waar aristocraten zich aansloten bij de geestdriftige jeugd om hun conditie op peil te houden. In de jaren 1870 werd lichamelijke opvoeding een belangrijk aandachtspunt op Franse scholen, waar bataljons van gezonde jonge mannen werden opgeleid om het verlies van Elzas-Lotharingen aan de Duitsers te wreken. Het was in deze onstuimige nationalistische sfeer dat Edmond Desbonnet, een protegé van Triat en voorvechter van de Zweedse gymnastiek, in de Franstalige wereld een traditie van lichamelijke opvoeding vestigde. Als groot leraar en publicist richtte hij uiteindelijk honderden gymnasiums op met vele duizenden leerlingen.

Andere ontluikende bewegingen waren de Sokol (“Valk”), opgericht in 1862 om een Tsjechisch nationaal ontwaken te bevorderen, en de Poolse Valken (1867), die soortgelijke aspiraties hadden. Dit soort culturele groepen sponsorde vaak nationale dansen, liederen, taalrevivals, en traditionele atletiekwedstrijden. De Gaelic Athletic Association viel nauw samen met de Ierse literaire en politieke renaissance aan het eind van de 19e eeuw. Overal leken mensen een fitnesscultuur te ontwikkelen die geworteld was in hun etnische of nationale identiteit.

In deze tijd begonnen Europese tradities op het gebied van de fysieke cultuur wortel te schieten in Amerika, met name onder Duits-Amerikaanse immigranten. In 1823 stichtten George Bancroft en Joseph Cogswell het eerste Amerikaanse gymnasium, Round Hill School, in Northampton, Massachusetts, en namen de Duitse immigrant Charles Beck in dienst om les te geven in calisthenics. Maar de echte pionier was George Barker Windship, afgestudeerd aan de Harvard Medical School (1857), die toestellen en zware hefbewegingen opnam in een oefenschema dat was ontworpen om het ideaal van “Kracht is gezondheid” te promoten. Zijn dood aan een zware beroerte op 42-jarige leeftijd heeft de zaak echter nauwelijks bevorderd.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.