How to Talk to the Men in Your Life Right Now

Het is alweer een week geleden, maar de wereld is nog steeds shit voor iedereen die geen hetero, blanke, cis man is. Als dat is wie je bent, kan het heel goed ook voor jou klote zijn (de planeet is tenslotte stervende), maar je loopt waarschijnlijk niet het directe risico dat je recht op abortus nog verder wordt afgekapt, of dat je staatsburgerschap wordt ontzegd, of je relatie wordt verbroken door onverdraagzaamheid.

Je weet al hoe je met de vrouwen in je leven moet praten als ze het hier moeilijk mee hebben (graag gedaan). Maar hier is iets anders dat je moet weten: veel van ons zijn mannen, en Susan Collins, nu behoorlijk zat. En hoewel we het waarderen dat je het ons makkelijker maakt door te vragen hoe het met ons gaat en koffie voor ons te halen, willen we echt dat je de wereld die je hebt gemaakt, ongedaan maakt. Om de macht die je hebt te gebruiken om dingen beter te maken voor de rest van ons. En dat betekent dat je met de andere mannen in je leven moet praten over wat er aan de hand is.

Bekijk meer

Het gaat niet alleen om één gesprek in één keer
Het is een ongelukkige realiteit dat veel mensen het makkelijker vinden om naar een punt te luisteren als de persoon die de boodschap geeft, op hen lijkt. Veel vrouwen hebben het opgegeven om met de mannen in hun leven te praten, omdat ze herhaaldelijk hebben ervaren niet serieus genomen te worden. Onze eigen vaders en broers staan erop dat we de feiten niet goed kennen, of dat we te veel ophef maken over iets dat verdomd belangrijk is. En dan zien we hoe deze mannen hetzelfde spelletje horen van andere mannen en zeggen: “Daar heb je een punt.” Het zijn niet alleen de bijzonder problematische mannen. Het zijn ze eigenlijk allemaal. Dus ook al is het noemen van seksistisch gedrag belangrijk, het is niet genoeg. Gesprekken over deze kwesties moeten deel uitmaken van elke mannelijke relatie.

Mannen moeten een “begrip hebben dat ze een inherente culturele macht hebben vanwege hun geslacht, en het om vooruitgang te helpen bevorderen voor iedereen, niet alleen degenen die op hen lijken,” zegt Andie Diemer, onze fotoredacteur. We hebben al een handige gids om je vrienden op ongepast gedrag aan te spreken, of het nu gaat om het uitschelden van een meisje of het gebruik van transfobische scheldwoorden. Maar zelfs als het niet om een waarschuwing gaat, probeer dan de onderwerpen heteropatriarchie, witte suprematie en voorrechten regelmatig onderwerp van gesprek te maken. Praat over onrechtvaardigheden waarvan je getuige bent geweest en wat je eraan wilt doen, en moedig je vrienden aan hetzelfde te doen.

Vertrouw er niet op dat een vrouw zich als eerste uitspreekt
Een van de meest verontrustende aspecten van de getuigenis van Ford was haar beschrijving van hoe Mark Judge daar stond en twijfelde tussen het aanmoedigen van Kavanaugh en het doen van halfslachtige pogingen om hem te laten stoppen. Ze probeerde zelfs oogcontact te maken met Judge in een smeekbede om hulp, maar dat mocht niet baten. Maar deze mannen konden doen wat ze wilden omdat ze erop rekenden dat er geen andere vrouwen in de buurt waren. Laat dat niet gebeuren. Dit gedrag is verkeerd, of er nu wel of geen vrouw bij is om het te zien. Mannen moeten “het voortouw nemen om elkaar verantwoordelijk te houden,” zegt Diemer.

Zelfs als het niet zo’n gewelddadige situatie is als die van Ford, staan mannen vaak te popelen om te wachten tot een vrouw eerst spreekt en haar dan te steunen. We snappen dat je je zorgen maakt over het overstemmen van een vrouw, maar er is niet altijd een vrouw om zich uit te spreken, noch zou je moeten vertrouwen op een vrouw om slecht gedrag te identificeren. In principe, als je iets ziet, zeg iets, ongeacht wie er in de buurt is.

Lees, en leer waarom dit een groot probleem is
Dit kan je shockeren, maar niet elke vrouw die je kent is een feministische geleerde. Ja, we kunnen meestal de problemen en machtsstructuren benoemen die spelen als we onderdrukking ervaren, maar je kunt niet van ons allemaal verwachten dat we academici zijn van ons eigen lijden. Daarom legt redactrice Marian Bull de nadruk op “LEES BOEKEN.” Ga naar de bibliotheek of de boekwinkel en vraag waar de feministische literatuurafdeling is. Lees fictie waarin vrouwenverhalen centraal staan, lees de verklaring van het Combahee River Collective, lees Audre Lorde en Bell Hooks en Rebecca Traister. En lees dan ook waar deze mensen naar verwijzen.

Jezelf onderwijzen is je beste kans om te begrijpen waarom dit zo belangrijk is. “Ik heb het gevoel dat mannen vaak bang zijn dat hun dagelijkse leven er niet door beïnvloed zal worden”, zegt Ashlee Bobb van GQ. Dat is gewoon niet waar – het dagelijks leven van veel vrouwen is de afgelopen jaren al drastisch veranderd. Dit is waar dat “geloof vrouwen” ding komt: je moet de moeite doen om te leren waarom we uit onze dak gaan, en erop vertrouwen dat we weten waar we het over hebben, “in plaats van het gewoon onder elkaar af te doen als: meisjes zijn dramatisch.”

Doe het niet voor krediet
Ik ben geen religieus persoon, maar een van de beste adviezen die de Bijbel heeft is “laat uw linkerhand niet weten wat uw rechterhand doet, zodat uw geven in het geheim zal zijn.” Of misschien denk ik aan die aflevering van Friends waarin iedereen probeert onbaatzuchtig te zijn, maar dat niet lukt. Hoe dan ook, als je motivatie voor het aanspreken van andere mannen is “Dit zal me aan seks helpen” of “Dit zal me persoonlijk voordeel opleveren op de korte termijn,” dan is het vrij waardeloos. Ren niet terug naar de vrouwen in je leven op zoek naar een gouden ster voor de daden die je hebt gedaan. Post niet op Facebook over wat een geweldige mannelijke feminist(™) je bent. Doe het werk gewoon, want het werk is de moeite waard. Het is de moeite waard om de wereld vriendelijker en rechtvaardiger te maken, of je persoonlijke omstandigheden nu veranderen of niet.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.