Het mysterie van Bouvet Island

Foto van de westkust van Bouvet Island.Credit to François Guerraz

Foto van de westkust van Bouvet Island.
Credit to François Guerraz

Het ijskoude subantarctische Bouvet Island ligt letterlijk in het midden van nergens; gelegen in de Zuid-Atlantische Oceaan, is het bekend als het meest afgelegen eiland in de hele wereld. Het is een zeer klein, onbewoond eiland dat onder Noors bestuur valt. Het is nu geklasseerd als natuurreservaat nadat er in 1978 en 1979 gedurende enkele maanden een weerstation op in bedrijf was. Afgezien van de onpeilbare isolatie lijkt er op het eerste gezicht niets bijzonders aan dit eiland te zijn.

In 1964 werden de Britse luitenant-ter-zee Allan Crawford en een team per helikopter naar het eiland Bouvet gestuurd, om onderzoek te doen naar een nieuw stuk land dat door vulkanische activiteit op het eiland was opgedoken. Hier is waar het een beetje vreemd wordt. Toen ze aankwamen, vonden ze iets heel ongewoons. Op dit nieuwe stuk land, dat er pas ongeveer tien jaar was, stuitte het team op een verlaten reddingsboot, drijvend in een lagune. De roeispanen lagen op de oever, samen met een koperen tank. Er waren geen tekenen van mensen of lichamen, en de boot was niet gemerkt en dus niet te identificeren als behorend tot iemand in het bijzonder. Helaas had het team niet veel tijd om rond te kijken, maar voordat ze vertrokken, maakten ze deze foto:

foto van de verlaten reddingsboot

Dus, waar kwam de boot vandaan? Het is mogelijk dat de boot afkomstig was van een schip in nood, maar die theorie wordt als twijfelachtig beschouwd vanwege de grote afstand, de minuscule afmetingen en het gebrek aan zichtbaarheid van het eiland als gevolg van het gure weer. Zelfs als het een schipbreukeling was, waar is hij dan gebleven? Zoals eerder gezegd, waren er geen tekenen dat iemand had geprobeerd om in de buurt van de reddingsboot te kamperen, of geprobeerd om het te gebruiken als een schuilplaats. Het is ook mogelijk dat de reddingsboot bij het eiland is aangespoeld en in de lagune tot rust is gekomen na een schipbreuk honderden kilometers verderop, maar dat verklaart niet de roeispanen en andere uitrusting op de oever.

Hiervandaan wordt het mysterie nog groter. Een andere expeditie naar het eiland een paar jaar later vond geen sporen van de boot, de roeispanen of de koperen tank. Is de eigenaar van de boot teruggekomen om hem op te halen? Dit lijkt onwaarschijnlijk, opnieuw vanwege de algemene afgelegenheid van het eiland, gekoppeld aan het feit dat het terughalen van een reddingsboot zou betekenen dat deze met een helikopter moet worden opgehesen of terug naar zee moet worden gesleept en op een schip moet worden geplaatst; beide lijken gewoon veel te veel moeite te kosten voor zoiets onbelangrijks als een reddingsboot. Ik heb twee theorieën:

  1. De reddingsboot behoorde toe aan een schipbreukeling die toevallig op het eiland terecht was gekomen. Hij landde op de kust, verliet de boot (die duidelijk te zwaar was om mee te nemen) en ging op zoek naar een soort voedsel- en waterbron. Het strenge klimaat was misschien te veel voor hem, en hij had elders op het eiland kunnen instorten en sterven terwijl hij dit deed. Zoals hierboven vermeld, had het team dat de boot vond geen tijd om veel verder te zoeken dan de oever waar de boot lag, dus dit lijkt een logische verklaring. Er blijven echter nog verschillende vragen over. Waren er op dat moment scheepswrakken in de buurt van het eiland? Zo ja, waarom heeft zich dan niemand gemeld om de boot op te eisen en te zeggen dat hij van hun schip kwam? Waar is de boot naartoe verdwenen? Misschien dreef de boot terug naar zee, of zonk hij gewoon in de lagune. Helaas is er geen echte manier om dat te weten.
  2. Een groter schip was in het gebied op expeditie, en stuurde een team met een paar kleinere boten om op de kust te landen. Toen ze aan land kwamen, merkten ze dat een van de boten licht beschadigd was, en het team ging allemaal terug op de goede boot, stapte weer op het schip en vertrok, na het eiland verkend te hebben. Dit zou verklaren waarom er geen tekenen waren van enige kampeeractiviteit of menselijke resten. Aangezien het team dat de boot in 1964 vond zeer weinig tijd op het eiland doorbracht, hebben zij misschien niet gemerkt dat de boot licht beschadigd was. Dit verklaart echter nog steeds niet waar de boot naar verdween, en nogmaals, als deze theorie juist is, waarom heeft zich dan niemand gemeld om te zeggen dat het hun boot was?

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.