Geheugenverlies – Wat is normaal en wat is niet

  • 16
  • 1

memory-loss-600
Met het ouder worden, kunt u zich zorgen maken dat uw geheugen niet meer zo scherp is als het ooit was. Dat kan waar zijn. Maar als geheugenverlies uw vermogen om zelfstandig te functioneren niet in de weg staat, kan het deel uitmaken van de normale verouderingservaring. Aan de andere kant, zelfs als het uw dagelijks leven niet verstoort, kan het ook een symptoom zijn van “milde cognitieve stoornis”, een vroeg, geleidelijk ontwikkelend stadium van de ziekte van Alzheimer of andere vormen van dementie.

Dus is uw geheugenverlies normaal? Hier zijn een paar belangrijke verschillen tussen iemand die normaal ouder wordt en iemand die vroege tekenen van Alzheimer (of andere vormen van dementie) vertoont, samengesteld door zowel de Alzheimer’s Association als het National Institute on Aging:

Normaal: af en toe vergeten; bijv. vergeten een rekening te betalen
Niet: vergeten dat interfereert met het uitvoeren van dagelijkse levenstaken; bijv.

Normaal: vergeten welke dag het is, maar het zich later herinneren
Niet: voortdurend vergeten welke dag het is, of in sommige gevallen in de war raken over het seizoen of het jaar

Normaal: af en toe in een gesprek niet op het juiste woord kunnen komen
Niet: vaak in een gesprek de draad helemaal kwijt raken, zonder het te kunnen herstellen

Normaal: af en toe dingen kwijtraken; bijv.
Niet: routinematig dingen kwijtraken met het onvermogen ze terug te vinden; bijv. uw portemonnee kwijtraken en iemand anders de schuld geven, terwijl uw familielid hem in uw medicijnkastje of op een andere vreemde plaats vindt.

Normaal: af en toe een slechte beslissing nemen, bv. impulsief iets kopen dat u niet nodig had
Niet: consequent een slecht beoordelingsvermogen hebben; bv. uw rekening bankroet laten gaan door cheques uit te schrijven aan mailspammers in de hoop op onrealistische prijzen

Als u of uw familieleden zich zorgen maken dat u geheugenverlies hebt, kan het een goed idee zijn om een arts te raadplegen. U kunt worden doorverwezen naar een neuroloog of een andere specialist voor een screening. Een screening op geheugenverlies en/of dementie is onschuldig en bestaat meestal uit een reeks tests van verschillende aspecten van cognitief functioneren, zoals verbaal redeneren of visueel/ruimtelijk geheugen. Als blijkt dat u een risico loopt, zijn mogelijk andere tests nodig om te bepalen of uw geheugenverlies verband houdt met een dementiesyndroom zoals de ziekte van Alzheimer.

Zelfs als uw geheugen is aangetast, is dit mogelijk niet het begin van een gestage achteruitgang. Niet alle geheugenverlies is gerelateerd aan progressieve neurodegeneratieve ziekten zoals de ziekte van Alzheimer.

Sommige vormen van geheugenverlies zijn omkeerbaar en kunnen worden veroorzaakt door een breed scala aan andere factoren, van de menopauze tot schildklieraandoeningen tot B12-tekort tot medicatie, stress of hoofdletsel. Sommige vormen van geheugenverlies daarentegen zijn blijvend maar te voorkomen, zoals geheugenverlies als gevolg van chronisch alcoholisme.

Geheugenverlies in verband met Alzheimer of andere vormen van dementie kan een van de eerste tekenen van de ziekte zijn, maar gaat uiteindelijk gepaard met een groot aantal andere symptomen, die samen bekend staan als dementie.

De meest voorkomende vorm van geheugenverlies bij vroege Alzheimer is een verminderd vermogen om te leren en nieuwe informatie vast te houden.

Als u naast geheugenverlies ook veranderingen in andere aspecten van uw leven ervaart, zoals sociale terugtrekking, onvermogen om complexe taken uit te voeren die u ooit kon, abrupte veranderingen in stemming of gedrag, vlagen van verwarring, of veranderingen in visuele perceptie, kan uw geheugenverlies deel uitmaken van een groter plaatje.

Als dit het geval is, is vroegtijdige opsporing en behandeling de sleutel tot het verbeteren van uw resultaat en tot uw stem in het verloop van uw behandeling.

Klik hier voor artikelreferenties:

10 Vroege tekenen en symptomen van de ziekte van Alzheimer. Alzheimer’s Association.

Nieuwe diagnostische criteria en richtlijnen voor de ziekte van Alzheimer. Alzheimer’s Association.

Guy M. McKhann et al. “The diagnosis of dementia due to Alzheimer’s disease: Recommendations from the National Institute on Aging – Alzheimer’s Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzheimer’s disease.” Alzheimer & Dementie: The Journal of the Alzheimer’s Association 2011;7(3):263 – 269.

Marilyn S. Albert et al. “The diagnosis of mild cognitive impairment due to Alzheimer’s disease: Recommendations from the National Institute on Aging – Alzheimer’s Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzheimer’s disease.” Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association 2011;7(3):270 – 279.

Image Source: Shuttestock/Lightspring

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.