Alexandrië

In het noordwestelijk deel van Egypte, aan de Middellandse Zee, ligt de stad Alexandrië. De stad is genoemd naar Alexander de Grote, die haar rond 334 v. Chr. stichtte tijdens zijn epische veroveringen. Er zijn vele Alexandriës gesticht tijdens de veroveringstochten van Alexander de Grote, maar geen enkele was zo beroemd, groot of rijk.

Ligging

De stad Alexandrië ligt aan de kust van Egypte, aan de rand van de Nijldelta. Het Meer van Mariut grenst in het zuiden aan de stad. Aan de noord- en zuidkant van de steden waren havens. Sommige van de havens konden 1200 schepen herbergen.

Toen de Grieken Alexandrië bouwden, stroomde de Canopische tak van de Nijl dicht langs de stad. Kanalen brachten zoet water van de rivier naar de stad en het Meer van Mariut. Alexandrië lag op de handelsroutes vanuit het oosten, westen en zuiden. Het diende ook als haven voor Romeinse graanschepen die in tarwe en andere granen handelden.

Het Alexandrië van vandaag verschilt sterk van de oude stad. De Canopische tak van de Nijl verzandde in de 13e eeuw na Christus. Wetenschappers hebben ontdekt dat Alexandrië op de breuklijn tussen twee continenten ligt. Dit betekent dat het land waar de stad op ligt, ongeveer 20 voet gezakt is sinds haar stichting.

In de afgelopen 2000 jaar is het niveau van de Middellandse Zee vier of vijf voet gestegen. Als gevolg van de stijging van het zeeniveau en aardbevingen staat het grootste deel van de oude kustlijn van Alexandrië onder water. Archeologen hebben de onderwaterruïnes in kaart gebracht. Bouwwerkzaamheden brengen vaak ruïnes aan het licht, zodat archeologen reddingsoperaties moeten uitvoeren.

De geschiedenis van Alexandrië

Geleerden geloven dat een Egyptische plaats met de naam Rhakostis op de plaats van Alexandrië kan hebben gelegen. Men is het er niet over eens of dit een vissersdorp was of een wachtpost. Tot nu toe hebben archeologen geen overblijfselen van Rhakostis op het land gevonden. De Grieken stichtten Alexandrië in 331 v. Chr.

Statbeeld van Alexander de Grote

Alexander de Grote koos de plaats voor Alexandrië en plande de grenzen. Dinocrates van Rhodos organiseerde de stad, die een gebied van ongeveer negen mijl besloeg. Geleerden denken dat er 400.000 mensen in het oude Alexandrië hebben gewoond, hoewel de bevolkingsschattingen onjuist kunnen zijn omdat archeologen nog niet de hele stad hebben opgegraven.

Alexander gaf zijn generaal, Ptolemaeus, het gouverneurschap over Egypte. Hij vestigde zijn regering in Alexandrië. Na Alexanders dood in 323 v. Chr. onderschepte Ptolemaeus het lichaam van de koning en begroef hem in Memphis, terwijl hij in Alexandrië een graftombe liet bouwen, die later een ’toeristische’ plaats zou worden voor de oude Egyptenaren. Het blijft echter onbekend voor de moderne wereld.

De Ptolemaeën regeerden bijna 300 jaar over Egypte. De laatste Ptolemaeïsche heerser was Cleopatra VII. Zij pleegde zelfmoord voordat Octavianus Augustus haar gevangen kon nemen of executeren. Hierna regeerde het Romeinse rijk over Alexandrië.

Toen het Romeinse rijk zich opsplitste, was Egypte een deel van het Byzantijnse rijk. De Arabieren veroverden Alexandrië aan het eind van de zevende eeuw. Voor geleerden was het moeilijk om meer te weten te komen over de stad in elke fase van haar bestaan, vanwege de moderne stad. Archeologen gaan door met hun opgravingen en zullen meer licht werpen op de geschiedenis van het oude Alexandrië.

De cultuur van het oude Alexandrië

Er zijn aanwijzingen dat de cultuur van het oude Alexandrië een mengeling was van Egyptische en Griekse ideeën. De Ptolemeën brachten beeldhouwwerken en architectonische stukken mee uit Heliopolis om hun stad te versieren. Zij vermengden enkele Griekse goden met Egyptische godheden en stelden ook een nieuwe god in, Serapis. Zijn attributen waren afkomstig van verschillende Griekse en Egyptische goden.

Alexandriërs versierden hun graven met Griekse en Romeinse taferelen. Geleerden hebben tombes gevonden met schilderingen die de twee artistieke stijlen vermengden. De Grieken cremeerden hun doden, terwijl de Alexandrijnse graven zowel lijken als crematie-urnen bevatten. De Griekse regering erkende geen huwelijken tussen Grieken en Egyptenaren, maar gemengde relaties kwamen wel voor.

© Loise – The Ancient Roman Theatre in Alexandria

Ancient Alexandria’s Layout

De Hellenistische muren die de oude stad omringden waren ooit bijna 30 voet hoog, nu gereduceerd tot een fragment van de oorspronkelijke constructie.

De stad was aanvankelijk georganiseerd in een Hellenistisch raster. Er waren twee grote straten, ongeveer 46 voet breed, één liep noord-zuid en de andere oost-west. Andere wegen, ongeveer 23 voet breed, verdeelden elke sectie of wijk in blokken. Kleinere straten verdeelden elk blok. Door het stratenplan konden de noordelijke winden de stad afkoelen.

Griekse, Egyptische en Joodse burgers woonden elk in een andere wijk. De koninklijke wijk lag in het noordelijke deel van de stad. Het ligt nu onder het water van de Oost-Haven. De necropolis van de stad bevond zich buiten de oude muren.

Burgers bouwden villa’s langs de oevers van het Meer van Mariut voor het verbouwen van druiven en het maken van wijn. De havens werden aangelegd of uitgebreid. Bouwers voegden golfbrekers toe aan de zeehavens. Een brug verbond het eiland Pharos met Alexandrië. De beroemde Vuurtoren van Alexandrië werd aan één kant van het eiland gebouwd om schepen naar de haven te leiden.

© Daniel Mayer – Ruïnes van het Amfitheater

De Vuurtoren van Alexandrië

De Vuurtoren van Alexandrië was één van de zeven wereldwonderen van de Oude Wereld. Het was het enige wonder met een praktisch, wereldlijk gebruik. Vandaag de dag liggen de resten van het gebouw onder water, bij Fort Qait Bey. Op basis van oude documenten, afbeeldingen en modellen hebben geleerden een goed idee van de afmetingen en vorm van de vuurtoren.

© Aymantarek24 – Schaalreplica van de Vuurtoren

Geleerden schatten dat de vuurtoren tussen de 400 en 500 voet hoog was. Afbeeldingen en verslagen zeggen dat de Ptolemeën de vuurtoren in drie lagen bouwden. Het onderste niveau van de vuurtoren was vierkant, het middelste niveau achthoekig en het bovenste niveau cilindrisch. De bouwers ontwierpen een hellingbaan en een wenteltrap binnenin.

Er is weinig informatie over het baken en de binnenkant van de bovenste twee niveaus. Men denkt dat de bovenste verdieping al in 796 v. Chr. was ingestort. Verwoestende aardbevingen vernietigden de overblijfselen van de vuurtoren aan het eind van de 14e eeuw.

Er zijn aanwijzingen dat het baken een groot open vuur had en dat een spiegel het licht weerkaatste om schepen te leiden. Wat geleerden onduidelijk vinden, is de vorm van de top van de vuurtoren. Oude verslagen spreken over een standbeeld of een paar standbeelden die op de top van de vuurtoren stonden. Geleerden denken dat een langdurige brand de top van het gebouw verzwakt zou kunnen hebben, waardoor het instortte.

Opgravingen van de onderwaterruïnes hebben aan het licht gebracht dat de Ptolemaeën standbeelden en obelisken meebrachten uit Heliopolis. Zij plaatsten deze voorwerpen rond de vuurtoren om te laten zien dat zij Egypte beheersten. Geleerden vonden 40 voet hoge kolossale beelden van een Ptolemeïsch echtpaar, verkleed als Egyptische goden.

De Vuurtoren van Alexandrië stond 17 eeuwen.

De Bibliotheek van Alexandrië

De Bibliotheek van Alexandrië bevond zich in de koninklijke wijk en herbergde ongeveer 700.000 boekrollen. De Ptolemeën kochten of stalen andere bibliotheken en rollen van bezoekende schepen. Zij wilden dat de bibliotheek een centrum van kennis zou worden in de Hellenistische wereld.

De Ptolemaeën verzamelden gegevens uit de hele bekende wereld. Veel geleerden werkten in de bibliotheek, en zij deden ontdekkingen in een verscheidenheid van onderwerpen. Eratosthenes berekende de omtrek van de aarde. Euclides formuleerde geometrie, en Archimedes ontwierp mechanische apparaten.

Op een bepaald moment in de geschiedenis brandde de Bibliotheek af om onbekende redenen, of de brand nu opzettelijk of per ongeluk was. De Serapion, een tempel voor Serapis, diende als dependance van de bibliotheek. Het bevatte 200.000 rollen totdat het afbrandde aan het eind van de vierde eeuw. In 640 na Chr. waren alle rollen uit de Bibliotheek van Alexandrië verdwenen.

Ancient Alexandria Museum

Het Museion was het museum van het oude Alexandrië. Het was verbonden met de Bibliotheek, en het lag in de koninklijke wijk. Een museion was een tempel voor de Muzen. Deze negen godinnen inspireerden kunstenaars, geleerden en wetenschappers.

In het Museion werkten verschillende geleerden die, naast vele andere onderwerpen, geneeskunde, filosofie en astronomie bestudeerden. Studenten kregen les in het Museion en de Bibliotheek. Het lot van het Museion is onbekend, maar de ruïnes ervan liggen vandaag wellicht onder water.

Andere gebouwen

Caesareum

Cleopatra bouwde het Caesareum om Marcus Antonius te eren. Augustus wijdde het aan de verering van de Romeinse keizers. De twee obelisken die moderne bezoekers “Cleopatra’s Naalden” noemden, stonden buiten het Caesareum. Thoetmosis III was in feite degene die opdracht gaf voor deze monumenten, die zich nu in Engeland en de Verenigde Staten bevinden. Grieken of Romeinen hadden ze aanvankelijk vanuit Heliopolis naar Alexandrië gebracht.

Cisternen

Een reeks met elkaar verbonden cisternen liggen onder Alexandrië. Zij voorzagen de oude bevolking van water. Ze hebben drie niveaus van zuilen met bogen die ze verbinden. Tot het einde van de 20e eeuw kenden geleerden slechts de locatie van één cisterne. Vandaag de dag hebben archeologen meer dan 100 cisternen gevonden en proberen ze sommige open te stellen voor het publiek.

Begraafplaatsen

Catacomben van Kom el-Shaqafa

Een 65 meter diepe schacht leidt naar de Catacomben van Kom el-Shaqafa. Een grafkapel combineert Griekse en Egyptische symbologie. Mensen holden andere kamers uit om catacomben te vormen met plaatsen voor lichamen en urnen. Men vond ook een ruimte voor begrafenisbanketten.

De Necropolis (Gabbari)

Een reddingsoperatie in dit gebied bracht meer dan 17 graven aan het licht. Honderden nissen in de muren bevatten elk een of meerdere lichamen. Begrafenisurnen stonden op de vloer van de graven. Wetenschappers stelden vast dat het om graven uit de middenklasse ging.

feiten over Alexandrië

  • Alexander de Grote stichtte Alexandrië in 331 v. Chr.
  • Een van de zeven wereldwonderen uit de oudheid, de vuurtoren van Pharos, stond in Alexandrië.
  • De bibliotheek en het museum van Alexandrië waren een oud centrum van kennis.
  • De Ptolemaeën regeerden 300 jaar lang vanuit Alexandrië over Egypte.
  • De graftombe van Alexander de Grote bevond zich in Alexandrië, maar archeologen hebben deze tot op heden niet gevonden.
  • Heden ten dage liggen de resten van de vuurtoren van Pharos en de koninklijke wijk onder water.
  • Archeologen brengen elk jaar meer informatie aan het licht over het oude Alexandrië.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.