Storia vera di un provino della D League Open

Storia vera di un provino della D League Open

nba.com | 17 ottobre 2014

Di Brian Kotloff

imageKiwi Gardner si svegliò quella mattina pessimista.

Era domenica 6 ottobre 2013, e per una delle prime volte nella sua vita, era stanco di giocare a basket.

A 20 anni, era già un giocatore di basket: Una sensazione di YouTube, grazie ai video virali della guardia dreadlocked 5-foot-7 che domina le partite delle scuole superiori in California e Arizona; un abbandono del college, dopo periodi tumultuosi a Providence (R.I.) e Midland (Tex.); una leggenda locale Bay Area che aveva poco da mostrare per la sua fama.

La carriera professionale che aveva intrapreso settimane prima – viaggiando dalla sua casa di East Oakland per provare le squadre della NBA Development League di Bakersfield, Los Angeles, Milwaukee, Portland e Reno – doveva essere un inseguimento di un sogno.

Eppure, si è reso conto che “non era poi così divertente”

“Ogni singolo provino mi sembrava di aver trovato una nuova casa”, dice, e poi è arrivata la delusione…

Siamo soddisfatti delle nostre point guard veterane.

Andremo a cercare giocatori altrove.

Non si può giocare a questo livello.

Ha visto poche ragioni per partecipare al tryout dei Santa Cruz Warriors a 80 minuti di macchina quel giorno. “Non pensavo davvero di avere una possibilità lì. Ho pensato che fosse troppo bello per essere vero.”

Il capo allenatore dei Warriors Casey Hill non aveva mai sentito parlare di Kiwi Gardner.

Ma quando sei l’allenatore esordiente di una squadra della NBA D-League, e stai scorrendo una lista di giocatori che hanno pagato 100 dollari per iscriversi al tuo tryout aperto, sperando che forse uno di loro si riveli essere un tiratore o un difensore o un rimbalzista di calibro da lega minore, un nome come quello cattura la tua attenzione.

“Ovviamente chiederai informazioni su di lui,” dice Hill un anno dopo. “Voglio dire, il suo nome è Kiwi.”

Quando ha sentito parlare degli highlights con milioni di visualizzazioni e della serie di documentari, Hill non ha guardato. Gardner aveva bisogno di una tabula rasa, un set di occhi imparziali, si rese conto.

Quello che l’allenatore vide non fu un giocatore di streetball con un manico stravagante e un grilletto veloce, ma un playmaker con tanta sostanza nel suo gioco quanto stile – uno che era abbastanza ovviamente “il miglior giocatore in campo”

“Era solo lo sguardo sul suo volto”, ricorda Hill. “Non appena ho iniziato a parlare con lui, ho potuto dire che era come, ‘Questa è la mia occasione per fare finalmente qualcosa per ottenere una certa notorietà’. L’ho visto in lui. E il modo in cui viene fuori da lui è proprio come una palla di fuoco completa.”

Nell’ultima azione del pomeriggio, dopo che il campo di 30 giocatori era stato tagliato a metà, gli allenatori hanno disegnato un gioco inbounds all’ultimo secondo, mettendo la palla nelle mani di Gardner. Ha passato a un compagno di squadra per il layup vincente.

“Assicurati di iscriverti al tryout di Oakland”, gli ha detto Hill.

L’aveva già fatto.

“Penso che anche lui abbia preso un po’,” dice Gardner.

Quattordici delle 18 squadre della NBA D-League hanno tenuto provini aperti dalla stagione 2013-14 finita in aprile. I Warriors terranno il loro venerdì a Oakland, e Hill avrà una bella storia da raccontare agli aspiranti professionisti presenti.

La scalata di Gardner sulla scala del basket si è trasformata nella quintessenza della storia della NBA D-League.

Venticinque giorni dopo il tryout, era a una partita di football del liceo a scambiarsi sguardi tra il campo – dove suo cugino Jaquan era il protagonista come running back senior della Central Valley – e il suo iPhone.

Gardner si aspettava di essere scelto presto nel Draft della NBA D-League. L’attesa divenne straziante. “Non mi ero nemmeno reso conto di quanti round ci fossero. Continuava ad andare e andare e andare e andare.”

Hill e gli altri sei membri del trust di cervelli di Santa Cruz lo hanno preso al settimo round, con la loro ultima scelta del giorno.

Trentacinque giorni dopo il tryout, Seth Curry è entrato nello spogliatoio dopo il primo allenamento del training camp con dei graffi sul collo.

“Da dove vengono? Hill ha chiesto al suo playmaker titolare.

“Kiwi”, ha detto Curry.

Forty-six giorni dopo il tryout, Gardner ha controllato il sito web dei Santa Cruz Warriors. Il suo nome era uno dei 12 nel roster finale, un sopravvissuto di tre turni di tagli.

Corse a chiamare Hill. “Imadetheteam, Imadetheteam?”

Duecentottantacinque giorni dopo il provino, Steve Kerr chiamò il suo nome. È saltato fuori dalla panchina, indossando l’uniforme dei Golden State Warriors della sua città natale, e ha segnato sette punti nel minuto finale del terzo quarto della loro ultima partita di Summer League.

“È una sensazione surreale”, ha detto in seguito, scuotendo la testa. “

Gardner entra nella sua seconda stagione come volto dei Santa Cruz Warriors e, con Curry ceduto alla ErIe, potenzialmente la sua guardia principale.

Ma con l’ultimo gradino della scala ancora da salire, ogni giorno è un provino aperto.

“Ha giocato ogni allenamento e ogni partita come se stesse cercando di entrare nel roster”, dice Hill. “La cosa più importante è che mantenga esattamente lo stesso atteggiamento”.

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Questo articolo è stato portato a voi da licenza NBA & NFL Player Agent Andrew P. Lehman, J.D. e Free Agent Sports, fornitore leader della nazione di servizi di sponsorizzazione degli atleti, con uffici a Los Angeles, CA e Houston, TX. FAS ha visto la necessità di un’azione più aggressiva per conto di agenti per gli atleti per ottenere sponsorizzazioni di marca e ha preso questa industria di tempesta. È il nostro background come dirigenti aziendali e le relazioni interne con i CEO che ci danno il vantaggio competitivo su tutte le altre agenzie sportive. La nostra filosofia è quella di presentare opportunità di business-to-business per i giocatori per sostenerli a lungo dopo che la loro carriera di gioco è finita. FAS è un’agenzia sportiva gestita da un avvocato che rappresenta giocatori professionisti di basket e di calcio negli Stati Uniti e all’estero. “Mentre è vero che le cose buone arrivano a coloro che aspettano, sono solo le cose lasciate da coloro che si danno da fare”. Andrew P. Lehman, J.D. Licensed Player Agent & Entrepreneur. www.freeagentsports.com

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