Sound Design Techniques & Tools Series: Parte 3 – Layering

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Continuando la nostra serie di Sound Design, nella Parte 3 stiamo scavando nel concetto di stratificazione di pezzi di audio insieme per creare suoni più ricchi, più dettagliati e di maggiore impatto.

È un concetto abbastanza semplice in linea di principio, ma come per molti aspetti della produzione musicale e del sound design, può aiutare approcciarsi nel modo giusto con alcune conoscenze chiave, e con gli strumenti giusti che renderanno la vostra vita più facile e più creativa quando si lavora con i layer. Entriamo nel merito.

Ricerca le altre parti della serie:

  • Parte 1 – Delay
  • Parte 2 – Distorsione
  • Parte 3 – Layering
  • Parte 4 – Classic Modulation FX
  • Parte 5 – Stereo & Panning FX
  • Parte 6 – Pitch Shifting
  • Parte 7 – Riverbero
  • Parte 8 – Step Sequencers & Generatori di inviluppo
  • Parte 9 – Filtraggio creativo
  • Parte 10 – Sintesi granulare & Elaborazione campioni

Parte 3: La stratificazione nel sound design

Un segreto abbastanza aperto del sound design professionale è che la stratificazione è praticamente la chiave per creare effetti audio distintivi, potenti e dal suono vivo. Ma cosa intendiamo esattamente per “stratificazione”, e perché è una tecnica efficace?

La stratificazione consiste essenzialmente nell’organizzare diversi suoni separati insieme, in modo tale che quando vengono riprodotti insieme l’effetto complessivo è quello di un unico suono completo.

Ogni strato idealmente occuperà la propria gamma di frequenze, e contribuirà ad alcune caratteristiche sonore che non sono presenti negli altri strati: per esempio, stratificando un duro suono digitale con un transiente brusco e incisivo con un tonfo più morbido ma piacevolmente acustico nella gamma media si può ottenere un campione di percussione con il meglio dei due mondi: carattere evocativo e peso impressionante.

Come abbiamo accennato nel precedente articolo sulla distorsione nel sound design, è utile per qualsiasi produttore, ma in particolare per quelli che progettano i propri suoni, sviluppare l’abitudine di sentire i suoni di batteria e di synth come composti da diverse parti discrete, ognuna delle quali occupa la propria gamma di frequenze e con le proprie caratteristiche di inviluppo (o in parole povere, ognuna con la propria forma e tempistica). Quando metti insieme un sub boom, un thump di gamma medio-bassa e un thwack o tick di frequenza medio-alta, ottieni un tipico suono base di grancassa, per esempio.

Perché tutto questo è utile? Come sound designer, lavorare in termini di strati significa che possiamo esercitare un controllo completo su ogni parte componente di un suono, proprio come miriamo a fare con un mix completo. In effetti, il layering potrebbe essere pensato come una micro versione di quello che facciamo su una scala globale e macro quando arrangia e mixa una canzone completa. Abbiamo il potere di modellarla, torcerla e scolpirla in quasi tutti i modi che scegliamo. L’ascoltatore finale sentirà solo il suono stratificato finale come un oggetto sonoro (si spera) unificato e focalizzato: il sound design efficace è una specie di magia sonora, stai impilando una combinazione di tecniche e suoni semplici ma sottili, la conoscenza dei principi psicoacustici e la pura creatività nelle tue scelte delle fonti e nel modo in cui inquadri i suoni all’interno di una traccia completa, per vendere una potente illusione.

Ovviamente, non devi fermarti a due soli strati. Con le capacità multitraccia di tutte le moderne DAW e programmi audio limitati solo dalla potenza di elaborazione del computer su cui girano, puoi portare la stratificazione a estremi ridicoli. Pensa solo al motivo per cui stai aggiungendo ulteriori strati, a cosa stai mirando per ottenere, e sii consapevole di alcune insidie. Abbiamo delineato alcune considerazioni chiave e consigli per un layering efficace nel sound design qui sotto.

Designing Layered Drums

La batteria e altri suoni di “impatto” di forma simile sono la prima arena in cui esplorare il layering per costruire i tuoi kit ed effetti personalizzati, che hanno un carattere originale e colpiscono ancora i proverbiali punti di frequenza “corretti” (dove devono) in un mix moderno completo e ben prodotto.

A volte è utile pensare che ogni strato in un suono di batteria abbia il ruolo di ogni stadio in un inviluppo ADSR: un campione contribuisce all’attacco, un altro all’attacco

Ricorda che il pitch nei suoni di batteria è sottile ma può fare una grande differenza sia in quanto un suono di batteria stia bene in un kit o in un mix, sia in quanto efficacemente gli strati di batteria siano collegati tra loro. In generale, cerca di trovare dei tamburi che stiano bene insieme senza troppe intonazioni verso l’alto o verso il basso per farli stare bene: accordandoli troppo lontano dalla loro intonazione originale, probabilmente sporcherai i transienti o perderai la struttura o la definizione che era la ragione della tua scelta in primo luogo.

Ovviamente, puoi portare l’intonazione agli estremi per scopi di sound design, e trasformare kick e rullanti in interessanti strati di tom e cappelli, alzandoli di un paio di ottave complete, o viceversa.

Puoi usare filtri ed equalizzazione per tagliare certe frequenze per isolare la parte che vuoi stratificare con qualcos’altro, ma fai attenzione a un comune effetto collaterale del filtraggio nel layering, che produce un suono complessivo piuttosto sottile. Naturalmente, qualsiasi suono può essere stratificato con un altro, ma il consiglio generale è che selezionare suoni che già suonano bene insieme generalmente vince sullo spendere molto tempo e sforzo cercando di forzare i suoni in un composto “dal suono naturale”. Con la pratica, si sviluppa presto un orecchio per ciò che ha un potenziale immediato – e ciò che finisce per suonare meglio non è sempre ciò che si pensa necessariamente. Questo è uno dei motivi per cui è così importante avere a portata di mano dei plugin che permettano un’audizione molto rapida di diverse combinazioni di layer, e idealmente che abbiano anche un certo livello di opzioni di randomizzazione, che approfondiremo con la nostra carrellata di plugin di layering qui sotto.

Tenere ogni layer nella sua propria gamma di frequenza discreta

Quando si stratificano i suoni, è meglio mantenere ogni layer entro la sua gamma di frequenza considerata. Il layering non funzionerà in modo super-efficace se due suoni occupano troppe delle stesse frequenze: possono rinforzarsi a vicenda, cosa che potresti volere se sai cosa stai facendo, ma è più probabile che ti ritrovi con strani grumi nel volume alle frequenze di incrocio, mascheramento di frequenza (dove non sentirai il suono più debole sotto quello più forte), e forse problemi di cancellazione di fase che potrebbero rendere il suono finale più debole, più vago o più confuso. Naturalmente qualche sovrapposizione va bene e potrebbe essere efficace in piccole dosi per assicurare che il suono complessivo sembri essere in effetti un suono coesivo piuttosto che strati separati, basta sapere di cosa diffidare e i pericoli sono relativamente facili da evitare.

Per esempio, diciamo che avete un pad composto da due strati di mid-range che ha un grande movimento perché ogni strato ha il suo tasso di modulazione e profondità per i suoi effetti. Ma il suono è un po’ scuro e cupo, e tu stai cercando qualcosa di più nitido e in primo piano. Mentre ci sono diversi modi in cui potresti elaborare i layer esistenti – con l’equalizzazione, o con la distorsione per aggiungere qualche armonica superiore e presenza – potresti invece semplicemente aggiungere un intero altro suono a frequenza più alta al tuo pad composito che fornisce qualsiasi sapore di mordente, frizzantezza, rumore, crepitio o ariosità di cui hai bisogno. In questo senso, il layering fa da ponte tra le aree del sound design, dell’arrangiamento e del mixaggio: una volta che ti sei abituato a usarlo efficacemente, può farti risparmiare un sacco di lavoro che altrimenti avresti potuto mettere nell’elaborazione o nella riscrittura di parti perfettamente valide.

Tempistica di ogni layer

Oltre a pensare verticalmente, pensa anche a dove ogni layer cade orizzontalmente sulla linea temporale. Con i colpi e gli impatti, se il transiente o la porzione di corpo di ogni strato cade allo stesso tempo, avrai generalmente un colpo particolarmente forte e incisivo, poiché il suono riempie così tante frequenze simultaneamente. In alternativa, sfalsare le brusche porzioni di attacco/transiente di ogni strato può darvi una gamma di effetti diversi, da battiti hip hop piacevolmente strascicati a rullanti fiammeggianti a colpi glitch e ronzii ritmicamente balbuzienti, a seconda del carattere dei livelli e di quanto ampio sia lo spazio tra i loro transienti o tempi di inizio.

Con i suoni stratificati più lunghi che durano più di un secondo, puoi pensare che i tuoi strati contribuiscano a un “micro-arrangiamento” completo, dove il suono finale ha un inizio, un centro e una fine distinti. O anche più metà, non c’è limite a quanti colpi di scena puoi progettare in un suono stratificato. Questo è un approccio tipico nel design degli effetti sonori dei film e nel foley, dove un momento “completo” dell’effetto sonoro è di solito composto da un suono centrale più un’intera famiglia di suoni di supporto. Pensate a un fucile semiautomatico che spara in una scena d’azione: c’è il sottile rumore foley del tiratore che maneggia le impugnature e il grilletto; il clic e il pugno dell’esplosione iniziale che spinge il proiettile; e poi l’eco o il riverbero, o la sua mancanza, che indica esattamente il tipo e la dimensione dell’ambiente in cui la scena sta accadendo.

Ci sono alcuni eccellenti plugin di effetti disponibili che rendono la stratificazione non solo facile ma davvero divertente e una fonte ispiratrice di suoni compositi unici che probabilmente non avreste mai pensato di mettere insieme da soli. Molti dei plugin descritti di seguito operano sul principio della randomizzazione controllata: si definiscono i parametri e la gamma di fonti di suono/campione per i layer da selezionare casualmente, e poi si può gradualmente affinare, elaborare, sostituire o randomizzare ogni parte del layer fino ad arrivare a un convincente oggetto sonoro composito, sia esso un colpo di batteria, un impatto cinematografico o una patch di synth melodico.

I migliori plugin di effetti di stratificazione per il sound design: Roundup List

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1) Native Instruments Polyplex

Polyplex è qualcosa di un sogno per i progettisti di suoni di batteria in quanto soddisfa il requisito chiave di aiutare a generare combinazioni di suoni veramente unici pur essendo incredibilmente veloce e divertente da usare.

Il plugin dispone di 8 celle principali di batteria polifonica, con ogni cella contenente fino a 4 strati.

Con i suoi vari livelli di “dadi” di randomizzazione e pulsanti di “blocco” di fissaggio, dal globale alla cella individuale al livello individuale, è possibile costruire i vostri suoni attraverso un processo soddisfacente di iterazione, mantenendo ciò che ti piace e modificando o lanciando i dadi di nuovo su parametri o livelli che non sono quello che stai cercando. Per noi, il suo flusso di lavoro si trova proprio in quel punto dolce che anche molti plugin avanzati mancano: innescare l’ispirazione istantanea e sorprendente da un lato, mentre ancora consente di imporre le proprie idee per perfezionare i risultati o impostare quanto casuale si vuole andare.

Mentre viene fornito con la propria eccellente libreria di suoni di batteria da 1,2 GB, è anche possibile caricare i propri campioni in una banca utente da cui Polyplex può attingere i suoi livelli sorgente. Puoi impostare ogni cella per caricare qualsiasi cosa, da una manciata di varianti round-robin di un singolo suono, a fare una selezione casuale di batteria e FX e lasciarlo scegliere da una gamma molto più ampia di suoni per risultati a strati davvero sorprendenti, che possono poi essere modificati e raffinati con alcune aggiunte ben studiate di editing ed effetti.

Polyplex è stato progettato per Native Instruments da Twisted Tools, che ha anche il proprio plugin di sound design layering che senza dubbio ha ispirato e in parte portato a Polyplex, chiamato S-Layer: controllalo qui sotto.

Disponibile per: Mac, PC | VST, AU, AAX

Polyplex può essere acquistato separatamente e naturalmente è anche incluso nel completo Komplete 12 Ultimate Bundle di NI, una grande e abbastanza essenziale libreria di synth e processori di effetti per qualsiasi sound designer.

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2) Twisted Tools S-Layer

Dove Polyplex è progettato per lavorare con materiale di batteria organizzato in kit suonabili simultaneamente, operando effettivamente come uno strumento drum machine, S-Layer non ha la stessa funzionalità di kit ma va più in profondità con la stratificazione su un singolo suono focalizzato. Ha il doppio del numero di layer disponibili per ogni suono (otto rispetto ai quattro di Polyplex) e ha anche caratteristiche come Transpose che può diffondere il tuo singolo suono stratificato cromaticamente attraverso la tastiera, permettendoti di suonarlo come uno strumento multi-timbro: ottimo per creare patch FX/synth ibride immediatamente suonabili. Questo ti permette anche di trovare lo sweet spot in termini di re-pitching del tuo suono stratificato, rendendolo perfettamente orientato verso effetti sonori più astratti per i sound designer di film e generi elettronici più dettagliati che si basano su elementi di batteria e FX insoliti ma finemente realizzati.
Una tecnica chiave del flusso di lavoro quando si usa S-Layer per il sound design è la facile creazione di molte variazioni semi-casuali e sottili di un suono stratificato, sia che si tratti di impatti, colpi, spari, colpi di synth o altri suoni potenzialmente ripetitivi dove una certa variazione organica è necessaria se si vuole evitare l’effetto “mitragliatrice degli anni 80” (e forse no, potrebbe essere un effetto stilistico anche per certi generi come la synthwave). Puoi costruire il tuo suono stratificato, poi premere i pulsanti di randomizzazione tutte le volte di cui hai bisogno per creare quantità illimitate di hit in stile round-robin che non suonano mai esattamente uguali due volte.

Disponibile per: Mac, PC | VST, AU, AAX

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3) FXpansion Geist2

Fondamentalmente il più fantastico MPC software mai esistito, la combinazione di impostazioni di randomizzazione leggermente ben nascoste di Geist2, dal caricamento di una selezione casuale di campioni da una cartella scelta ai pad di qualsiasi motore, alla randomizzazione della riproduzione di tutti gli otto layer su ogni pad, al sistema TransMod per una modulazione veloce e flessibile di quasi tutti i parametri, lo rendono una specie di arma segreta per il layering e il sound design.Otto motori; 64 pad per motore; otto strati per pad. Il tutto in un ambiente che ti permette di usarli, esportarli o elaborarli ulteriormente in tutti i modi diversi che ti vengono in mente. Ho scritto di più su Geist2 quando si parla dei migliori plugin per batteria, quindi dai un’occhiata lì per maggiori dettagli.

Disponibile per: Mac, PC | VST, AU, AAX

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4) Eventide Physion

Passando ad esaminare diversi approcci all’idea di lavorare con parti costituenti e strati, abbiamo Physion che si occupa di “effetti di split strutturali”. Molto simile a quello che si può fare ora con Groove Agent 5 di Steinberg, con Physion si può dividere il suono in entrata nelle sue parti costituenti “Transient” e “Tonal”. Questo potrebbe essere considerato una sorta di inverso al layering: decostruendo un suono in pezzi separati.

Una volta isolate le parti, l’assolo della sola parte tonale o transiente di un suono può già cambiare completamente il carattere di una nota, una frase musicale o un loop ritmico. Ma ricampionate queste micro-parti e stratificatele con altri elementi di batteria, FX, synth o chitarra, e avrete un modo veloce e originale di generare delle texture insolite e dei transienti di carattere per i vostri suoni stratificati.

Disponibile per: Mac, PC | VST, AU, AAX

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5) Krotos Weaponiser

Weaponiser di Krotos Audio è orientato specificamente alla creazione di potenti e flessibili suoni di armi da fuoco e lazer/sci-fi per videogiochi e film. È possibile stratificare fino a quattro campioni dalla libreria inclusa di armi registrate professionalmente, ognuna delle quali è contenuta in uno dei quattro motori che corrispondono alle quattro fasi di base di un tipico suono di sparo d’arma: Onset, Body, Thump e Tail. I primi tre di questi motori dispongono anche di moduli synth FM/AM principalmente per migliorare le proprietà acustiche dei suoni campione, ma possono anche essere semplicemente utilizzati al posto di qualsiasi campione audio caricato, per creare suoni di armi fantascientifiche – o naturalmente, colpi di synth a strati, lead ed effetti per qualsiasi stile di musica elettronica moderna. Il motore Tail dispone di un riverbero di convoluzione per aiutare a collocare i vostri suoni composti in un ambiente identificabile. E ci sono una serie di altri effetti che possono essere aggiunti a qualsiasi o a tutti i motori individualmente: EQ, Limiter, Saturation, Ring Modulation, Flanger, Transient Shaper e Noise Gate.

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Un altro aspetto interessante di Weaponiser è che è possibile far scorrere i tempi di ogni motore/strato sonoro uno rispetto all’altro, rendendo molto facile e creativo creare suoni compositi insoliti molto rapidamente. È anche possibile attivare ogni stadio separatamente o come gruppo via MIDI, utile in un contesto musicale.

Disponibile per: Mac, PC | VST, AU, AAX

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6) Glitchmachines Polygon

Mentre Glitchmachines è ben nota per la sua gamma di librerie di campioni e plugin che forniscono diversi angoli per ottenere effetti sonori elettronici glitch e pesantemente elaborati, qui voglio concentrarmi sul loro strumento Polygon, che è una bestia molto adatta per esperimenti di stratificazione. Mentre l’interfaccia grafica potrebbe sembrare abbastanza intimidatoria ad una prima ispezione, al centro di Polygon ci sono i quattro moduli campionatore dove è possibile stratificare qualsiasi combinazione di campioni audio che si desidera formare la base di una nuova patch di synth composito. Ogni modulo campionatore funziona come un’unità autonoma con i propri punti start/stop/loop, inviluppo e persino opzioni di synth granulare per estendere davvero il potenziale sonoro del vostro materiale sorgente – prima ancora di arrivare ai filtri e alle opzioni di modulazione.

C’è anche un Sub Oscillator per aggiungere un po’ di peso in basso e punch, e che può fare un grande lavoro di ancoraggio di ciò che a volte potrebbe essere fragile e volubile glitched-up, fornendo corpo e sostanza per quando la tua distruzione del campione granulare raggiunge quasi il punto di rottura.

Tutte le cinque fonti sonore alimentano una sezione filtro dual-multimode, e i parametri dei livelli o del gruppo composito possono essere modulati utilizzando la potente serie di inviluppi (quattro) e LFO (otto!). Mentre puoi assegnare e tenere traccia dei percorsi di modulazione manualmente nella pagina della matrice di modulazione a 36 slot, di solito preferisco ancora iniziare premendo il pulsante Randomize e vedere cosa può fare Polygon con il materiale del campione di strato che ho caricato, e da lì modificare le impostazioni a piacere. Puoi anche impostare esattamente quali parametri saranno randomizzati nella sua pagina di configurazione, così come il flusso di lavoro in Polyplex, puoi iniziare in modo relativamente casuale, trovare qualcosa che ha potenziale, e poi gradualmente cesellarlo fino a qualcosa di completamente fattibile.

A proposito, non potevamo presentare Polygon senza menzionare anche Palindrome, una sorta di versione next-gen di Polygon in qualche modo, che non sostituisce Polygon ma lo completa mettendo al centro gli aspetti di elaborazione granulare del synth. Parleremo di Palindrome in modo più approfondito in un articolo successivo, quando daremo uno sguardo più da vicino agli effetti granulari e agli strumenti in generale…

Disponibile per: Mac, PC | VST, AU, AAX

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Stai sintonizzato per le prossime parti di questa serie per molti altri suggerimenti e ispirazioni.

  • Parte 1 – Delay
  • Parte 2 – Distorsione
  • Parte 3 – Layering
  • Parte 4 – Classic Modulation FX
  • Parte 5 – Stereo & Panning FX
  • Parte 6 – Pitch Shifting
  • Parte 7 – Reverb
  • Parte 8 – Step Sequencers & Generatori di inviluppo
  • Parte 9 – Filtraggio creativo
  • Parte 10 – Sintesi granulare & Elaborazione di campioni

Per maggiori informazioni sui plugin di batteria e sul drum sound design, controlla anche i nostri articoli su 25 dei migliori plugin per batteria nel mondo e 10 tecniche di sintesi essenziali per la produzione di batteria &. Molti dei plugin presentati in questo articolo fanno anche parte di alcuni dei migliori bundle di plugin per la produzione musicale.

E come sempre, lascia un commento qui sotto con le tue tecniche di sound design ed effetti preferiti, e gli strumenti che usi per crearli!

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