Perdita di memoria – Cosa è normale e cosa no

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Con l’età, ci si può preoccupare che la propria memoria non sia più acuta come una volta. Questo può essere vero. Ma se la perdita di memoria non interferisce con la vostra capacità di funzionare in modo indipendente, può essere parte della normale esperienza di invecchiamento. D’altra parte, anche se non disturba la tua vita quotidiana, può anche essere un sintomo di “lieve deterioramento cognitivo”, uno stadio iniziale e graduale della malattia di Alzheimer o di altri tipi di demenza.

Quindi la tua perdita di memoria è normale? Ecco alcune differenze chiave tra qualcuno che invecchia normalmente e qualcuno che mostra i primi segni di Alzheimer (o altre forme di demenza), compilate sia dall’Alzheimer’s Association che dal National Institute on Aging:

Normale: dimenticare occasionalmente; per esempio dimenticare di pagare una bolletta
Non: dimenticare che interferisce con lo svolgimento dei compiti della vita quotidiana; per esempio non riuscire a gestire un budget mensile

Normale: dimenticare che giorno è, ma ricordarsene più tardi
Non: perdere continuamente la cognizione di che giorno è, o confondersi sulla stagione o sull’anno in alcuni casi

Normale: occasionalmente non essere in grado di trovare la parola giusta in una conversazione
Normale: spesso perdere completamente il filo del discorso in una conversazione, senza la possibilità di recuperarlo

Normale: occasionalmente perdere le cose; es.Ad es. perdere il portafoglio, ma ricordarsi che l’ultima volta che lo si aveva era ___ e prendere provvedimenti per ritrovarlo.
Normale: perdere abitualmente le cose con incapacità di ritrovarle; ad es. perdere il portafoglio e dare la colpa a qualcun altro, mentre il parente lo trova nell’armadietto dei medicinali o in qualche altro posto strano.

Normale: prendere occasionalmente una decisione sbagliata, ad esempio comprare d’impulso qualcosa di cui non si ha bisogno
Non: esercitare costantemente un cattivo giudizio; ad esempio mandare in bancarotta il proprio conto scrivendo assegni a spammer di posta nella speranza di premi irrealistici

Se tu o i tuoi familiari siete preoccupati di avere una perdita di memoria, può essere una buona idea consultare un medico. Potresti essere indirizzato a un neurologo o a un altro specialista per uno screening. Uno screening per la perdita di memoria e/o la demenza è innocuo e consiste tipicamente in una batteria di test di vari aspetti del funzionamento cognitivo, come il ragionamento verbale o la memoria visiva/spaziale. Se sei trovato a rischio, potresti aver bisogno di altri test per determinare se la tua perdita di memoria è legata a una sindrome di demenza come il morbo di Alzheimer.

Anche se la tua memoria è compromessa, potrebbe non essere l’inizio di un declino progressivo. Non tutte le perdite di memoria sono legate a malattie neurodegenerative progressive come l’Alzheimer.

Alcune forme di perdita di memoria sono reversibili e possono essere innescate da una vasta gamma di altri fattori, dalla menopausa alle malattie della tiroide alla carenza di B12 ai farmaci, allo stress o al trauma cranico. Alcune perdite di memoria, d’altra parte, sono permanenti ma prevenibili, come la perdita di memoria dovuta all’alcolismo cronico.

La perdita di memoria legata all’Alzheimer o ad altre forme di demenza può essere uno dei primi segni della malattia, ma alla fine è accompagnata da una serie di altri sintomi, che insieme sono noti come demenza.

Il tipo più comune di perdita di memoria nei primi anni dell’Alzheimer è una ridotta capacità di apprendere e conservare nuove informazioni.

Se, insieme alla perdita di memoria, si verificano anche cambiamenti in altri aspetti della vostra vita, come il ritiro sociale, l’incapacità di eseguire compiti complessi che una volta si poteva, bruschi cambiamenti di umore o di comportamento, attacchi di confusione, o cambiamenti nella percezione visiva, la perdita di memoria può essere parte di un quadro più grande.

Se questo è il caso, la diagnosi e il trattamento precoce sono la chiave per migliorare il tuo risultato e per avere voce in capitolo nel corso del tuo trattamento.

Clicca qui per i riferimenti dell’articolo:

10 Segni e sintomi precoci dell’Alzheimer. Associazione Alzheimer.

Nuovi criteri diagnostici e linee guida per il morbo di Alzheimer. Associazione Alzheimer.

Guy M. McKhann et al. “La diagnosi di demenza dovuta alla malattia di Alzheimer: Raccomandazioni del National Institute on Aging – Alzheimer’s Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzheimer’s disease.” Alzheimer & Demenza: The Journal of the Alzheimer’s Association 2011;7(3):263 – 269.

Marilyn S. Albert et al. “La diagnosi di decadimento cognitivo lieve dovuto alla malattia di Alzheimer: Raccomandazioni del National Institute on Aging – Alzheimer’s Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzheimer’s disease.” Alzheimer & Demenza: The Journal of the Alzheimer’s Association 2011;7(3):270 – 279.

Fonte immagine: Shuttestock/Lightspring

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