Maternity Leave Milestones

Caro Amalah,

Mi sto preparando ad avere il mio baaayyyybbbeee, che è super eccitante e non posso aspettare. Ma c’è una piccola cosa che mi preoccupa: il congedo di maternità. Mi prenderò almeno 12 settimane, forse un po’ di più. E 12 settimane cominciano a sembrare un tempo lunghissimo per stare lontana dal lavoro per una ragazza di tipo A come me. Divento un po’ pazza quando mi annoio… Così mi sono scervellata cercando di trovare una lista di progetti realizzabili o semplicemente cose da fare per tenermi occupata mentre sono in congedo, piccole cose che mi facciano sentire come se avessi fatto *qualcosa, qualsiasi cosa* ogni giorno. Per esempio, il nostro teatro locale ha una mattinata di film per mamme e bambini il mercoledì – quindi ci andrò. Ma cosa fare con le altre mattine, e le mezze giornate, e i pomeriggi? La TV in salotto mi sembra una cattiva idea.

Hai qualche consiglio su cose che vale la pena aggiungere alla lista? Ovviamente non rinnoverò la mia cucina durante questo periodo, ma che tipo di cose posso ragionevolmente aspettarmi di fare mentre sono in congedo?

Grazie!

Overachiever

Oh hey, mi ricordi me. La me di poco più di quattro anni fa, che stava anche per andare in congedo e aveva tutti i tipi di piani per il mio congedo.

I miei piani includevano…

1. Inviare annunci di nascita e biglietti di ringraziamento.

2. Regolare pranzo settimanale con gli amici del lavoro.

3. Regolare pranzo settimanale con il marito al suo lavoro.

4. Passeggiata quotidiana nel quartiere con il bambino e il cane.

5. Invitare almeno una volta amici e parenti che non lavorano per incontrare il bambino.

6. Partecipare agli eventi di Mamma &Mi nella zona, come film, gruppi di gioco, lezioni di ginnastica.

7. Riorganizzare l’armadio (cioè impacchettare la maternità e scambiare i vestiti stagionali).

8. Due o tre incarichi di copy writing a contratto dalla mia azienda.

9. Blog.

10. Resistere a tutta la televisione diurna, eccetto forse The Price Is Right, perché andiamo.

Vedi? Tutto perfettamente ragionevole, in tutta onestà. Niente che prima non riuscissi a fare in un solo fine settimana, o in una giornata lavorativa di 8 ore.

Come ho fatto?

1. Invia annunci di nascita e biglietti di ringraziamento. Fatto! Con l’aiuto di mia madre, che è venuta a dare una mano verso la terza settimana. Abbiamo sfornato questi babbei… mentre eravamo seduti sul divano a guardare la televisione. (Era almeno un DVD, e non soap o Dr. Phil.)

2. Regolare pranzo settimanale con amici del lavoro. No. Mai successo. Si è scoperto che uscire di casa con un neonato era molto più difficile di quanto avessi mai previsto – avevo bisogno di un buon tempo di due ore per alzarci entrambi, pulirci e vestirci, e poi improvvisamente c’era SEMPRE un altro pannolino con la cacca o un rigurgito su entrambi. Dal momento che stavo cercando di accomodare gli orari della pausa pranzo dei miei amici lavoratori, comprensibilmente stretti, ho dovuto annullare entrambi i miei tentativi di incontrarli perché sembravo essere sempre in ritardo.

3. Regolare pranzo settimanale con il marito al suo lavoro. Una volta! L’ho fatto una volta.

4. Passeggiata quotidiana nel quartiere con il bambino e il cane. Ho fatto delle passeggiate. Erano tutt’altro che quotidiane, ma ne ho fatte alcune. Il tempo non ha davvero cooperato come mi aspettavo.

5. Invitare amici e parenti che non lavorano a conoscere il bambino almeno una volta. Sì, abbiamo avuto molte visite di amici e parenti. In realtà preferivo quando i miei amici ci invitavano fuori con il bambino, sia per cene anticipate in ristoranti per famiglie che per incontri casuali a casa loro. In questo modo non dovevo stressarmi per la mia mancanza di abilità nell’ospitare o per la mia casa disordinata, ed era sempre, SEMPRE più facile uscire di casa con Jason intorno per aiutare che quando facevo dei tentativi da sola. Quindi, se i tuoi amici vogliono vedere il bambino, considera di pescare un invito FUORI DA CASA TUA.

6. Partecipa agli eventi di Mamma &Mi nella zona, come film, playgroups, lezioni di esercizi. Sono andato a una proiezione di film per mamma & bambino, dopo probabilmente due o tre settimane di tentativi falliti. Di nuovo… non so, ho solo fatto schifo a farci alzare e uscire di casa in tempo. Ho giudicato male quanto sarei stata stanca, e come la privazione del sonno avrebbe influito sulle mie capacità generali di vita. Come se avessi confuso i teatri, letto male gli orari, girato nei parcheggi, guidato fino a metà strada e realizzato che avevo dimenticato di mettere in valigia un solo pannolino in più.

7. Riorganizzare l’armadio (cioè imballare la maternità e scambiare i vestiti stagionali). No.

8. Due o tre incarichi di copy writing a contratto dalla mia azienda. No.

9. Blog. E sono così contento, perché quelle sono alcune delle voci più orrendamente imbarazzanti che abbia mai scritto, ma HOT DAMN, ero stanco.

10. Resistere a tutta la televisione diurna, tranne forse The Price Is Right, perché andiamo. Sono anche grato per tutte quelle mattine che ho potuto passare con Bob Barker prima che morisse in pensione (aggiornamento: scusate la confusione Bob. Ti amiamo!). È stato un periodo davvero speciale.

Non voglio sembrare sarcastico qui – quelli erano davvero i miei obiettivi e i miei risultati. Non ne sono stata felice, per molto tempo, poiché mi sono sentita una fallita incapace per non essere in grado di uscire di casa senza che fosse una grande, affrettata, tardiva, frenetica produzione. Vorrei che qualcuno mi avesse fatto sedere e mi avesse insegnato la grande arte dello STREAMLINING con un neonato, qualcosa che non ho imparato finché non ho avuto Ezra e la necessità mi ha costretto a farlo. (Punti chiave: imbragatura o marsupio al posto del seggiolino/sistema di trasporto; più grande è la tua borsa dei pannolini, più schifezze inutili/inutili ti porterai dietro mentre dimentichi l’essenziale; tieni l’essenziale come pannolini, salviette, vestiti di ricambio in macchina, così se dimentichi qualcosa non devi abbandonare tutto e tornare a casa.)

Credo di stare ancora cercando di dire che 1) è bene avere degli obiettivi, e 2) è bene essere gentili con se stessi se non si raggiungono effettivamente quegli obiettivi, tra tutta questa faccenda di prendersi cura di un nuovo essere umano, di essere completamente legati alle volontà capricciose di un nuovo essere umano, e di essere così stanchi che non ti dispiace nemmeno camminare a faccia in giù contro un muro perché OH GRAZIE a Dio, il muro ti ha svegliato proprio prima che tu stessi per cadere dalle scale.

Oh, e 3) queste 12 settimane passeranno così velocemente. Non ci crederai nemmeno.

Piani ipotetici (e più realistici) per il congedo di maternità

Così. Se dovessi inventare dei nuovi obiettivi per un ipotetico congedo di maternità, sarebbe qualcosa del genere:

1. Inviare annunci di nascita e biglietti di ringraziamento.

2. Portare il bambino ad incontrare i colleghi in ufficio. Lasciate il giorno e l’ora non specifici in modo da non sentirvi sotto pressione se siete in ritardo o il bambino è particolarmente fuori dal suo programma quel giorno.

3. Ripetete per l’ufficio del vostro partner e i colleghi. Dimenticate la cosa dell’ora di pranzo, impegnatevi solo ad andare lì in modo che lui/lei possa mostrare il bambino almeno una volta.

4. Camminate nel quartiere quando volete. Come quando ti senti un po’ agitato, o è una bella giornata, o hai problemi a far fare un pisolino al bambino. Se alcuni giorni non succede, eh. Sperimentate con i marsupi o il passeggino, andate in un centro commerciale e camminate se il tempo è brutto (ho legato Noah in un Bjorn e sono andata su e giù per i gradini del nostro condominio solo per soddisfare il mio bisogno di fare un po’ di attività fisica in alcuni giorni)

5. Partecipare agli eventi di Mamma &Mi nella zona, come film, playgroups, classi di esercizi. Quindi… ho fatto schifo in questi, ma esistono per un motivo. Se ti piacciono, entra in una bacheca di mamme locali e trovane altre. Se ti stressano o ti annoiano, cancellali dalla tua lista senza pensarci due volte.

6. Trova modi alternativi per connetterti con le persone che ami e che ti mancano. Se non puoi fare visite e gite, abbraccia modi più semplici e a bassa manutenzione per tenerti in contatto. Parla al telefono. Prendi una webcam così i parenti lontani possono “vedere” il bambino. Passa tutto il tempo che vuoi su Facebook senza sensi di colpa.

7. Fai foto e/o video del tuo bambino ogni giorno. Iniziate un album o un libro online del bambino o QUALCOSA per iniziare la buona pratica di tenere tutto organizzato e (soprattutto per le foto digitali) con un backup in caso di guasto del disco rigido.

8. Contate ogni volta che uscite di casa come una gita. Uscire di casa è un obiettivo in sé e per sé, e questo include gli appuntamenti apparentemente infiniti con il pediatra, il consulente per l’allattamento e il ginecologo. Urrà! Ce l’hai fatta! E ti sei ricordato di indossare i pantaloni!

9. Segnalibro, leggere, vivere, imparare e amare RookieMoms.com. So di aver raccomandato questo sito prima, ma seriamente. Clicca sul pulsante “mesi 1-3” per tonnellate di attività pratiche e facili che puoi fare con il tuo bambino durante la maternità. Per la maggior parte, le attività sono realistiche, obiettivi fattibili che dovrebbero soddisfare il Tipo-A in voi, mentre anche attraendo il sonno-privo di realtà Tipo-Zzzzzz. (C’è anche un libro!)

10. E infine, ricordatevi che anche prendersi cura del vostro bambino è un obiettivo. E più o meno l’intero punto. Le prime settimane questo significa poppate ogni due o tre ore. Un sacco di cambi di pannolini e bucato e poi ancora cambi. Poi c’è il pompaggio per il tuo ritorno al lavoro, la finalizzazione dell’asilo nido, l’inserimento di lui o lei in una parvenza di orario… tutto mentre cerchi di riposare e dormire un po’. Non è così brutale come sembra, onesto, ma è tutt’altro che noioso.

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