La prima regola dell’alchimia: non si parla di alchimia

Aggiornato / Giovedì 3 maggio 2018 08:42
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“Vedevano l’alchimia più come una filosofia, un modo di comprendere l’universo che andava oltre le reazioni chimiche e nello spirituale.” Foto: iStock

Di Vanesa Martinez

Opinione: mentre l’alchimia non è mai stata considerata una scienza, la pratica non era così diversa da quella della chimica moderna

Nel 1923, Eugène Canseliet era un 24enne studente di alchimia a Parigi. Il suo maestro, che si chiamava Fulcanelli (che significa “fuoco del sole”), era un vecchio. “Un bel vecchio”, lo descrive Canseliet, “ma comunque un vecchio”.

Un giorno, Canseliet aprì la porta per trovare il suo maestro ad aspettarlo, ma l’uomo di fronte a lui era tutt’altro che anziano. Infatti, sembrava nel fiore degli anni. Canseliet capì allora che il suo maestro aveva finalmente trovato la pietra filosofale, lo scopo di tutti gli alchimisti, che oltre a trasformare i metalli comuni in oro, curava tutte le malattie e conferiva l’immortalità.

Fulcanelli consegnò a Canseliet tre manoscritti e scomparve, per non essere più visto. La sua vera identità rimane un mistero, ma la sua esistenza non è contestata. Infatti, i servizi segreti dell’esercito americano lo cercarono durante la seconda guerra mondiale, perché sospettavano che potesse avere informazioni sulla ricerca della bomba atomica. Non lo trovarono.

L’Alchimista di David Ryckaert III (1634). Photo by Imagno/Getty Images

L’alchimia non è mai stata considerata una scienza, nemmeno dagli alchimisti. Essi la vedevano più come una filosofia, un modo di comprendere l’universo che andava al di là delle reazioni chimiche e nello spirituale. Per un alchimista, ogni singolo corpo, compresi i minerali, aveva uno spirito che lo permeava, e questo spirito poteva essere isolato dalla materia e condensato nella pietra filosofale.

Viviamo in un’epoca in cui la conoscenza si divide in una serie di rami, suddivisi a loro volta in specialità e sottospecialità. Dal punto di vista dell’alchimia, questo è inconcepibile: sarebbe stato considerato un ostacolo cercare di penetrare i misteri della natura, che gli alchimisti consideravano come un insieme. Noi siamo astronomi o fisici, chimici o biologi, medici, filosofi o letterati: un alchimista doveva essere tutto questo, e probabilmente di più.

Differenze nella visione del mondo a parte, la pratica dell’alchimia non era così diversa da quella della chimica moderna. Infatti, gli alchimisti hanno fatto diverse scoperte importanti per la scienza, come l’isolamento dell’acido cloridrico, l’acido presente nel nostro stomaco. Più vicino a noi, il bagnomaria o bagno d’acqua – una tecnica molto usata per sciogliere il cioccolato – è stata attribuita all’antica alchimista Maria l’Ebrea.

I trattati di alchimia sono quindi collezioni di indovinelli, a volte scritti e a volte in forma grafica

L’oro non era ricercato per il suo valore, ma perché si credeva fosse il metallo più perfetto. Trasformare i metalli di base in oro era un modo per migliorarli, avvicinandoli alla perfezione. Come i metalli si trasformavano, così faceva la persona che li operava. Si credeva quindi che l’alchimia fosse un modo per perfezionare se stessi.

La conoscenza alchemica era considerata preziosa, e come tale non poteva cadere nelle mani di nessuno. Un sacco di uomini sarebbero stati disposti a trasformare i metalli di base in oro senza alcun interesse per l’elevazione spirituale, e quindi il commercio doveva essere tenuto segreto. La prima regola del club di alchimia: non si parla del club di alchimia.

I trattati di alchimia sono quindi collezioni di indovinelli, a volte scritti e a volte in forma grafica. Le immagini raffiguravano le operazioni chimiche da eseguire con complicati disegni che coinvolgevano segni astronomici e divinità greche, come quelli del Mutus Liber (libro muto), pubblicato nel 1677. La combinazione di due elementi con qualità opposte, per esempio, è disegnata come il matrimonio del sole e della luna.

Chi avrebbe mai detto che la Bibbia potesse essere usata come un manuale di chimica?

La necessità di segretezza ha dato origine a un linguaggio meravigliosamente lirico e pieno di immagini evocative. La sublimazione, un processo attraverso il quale un solido diventa direttamente un gas senza trasformarsi prima in liquido, era descritto come il volo delle aquile. “L’aquila volò sette volte” è un’istruzione per il materiale da sublimare sette volte. Un’altra metafora utilizzata è l’uccisione del drago o serpente, che rappresenta il fissaggio o la solidificazione del mercurio filosofo (da non confondere con l’elemento mercurio). Per fissare l’elemento, l’umidità deve essere rimossa.

“Alla donna furono date le due ali di una grande aquila, in modo che potesse volare Poi dalla sua bocca il serpente vomitò acqua come un fiume, per prendere la donna e spazzarla via con il torrente. Ma la terra aiutò la donna aprendo la sua bocca e inghiottendo il fiume che il drago aveva vomitato dalla sua bocca.”

Questo frammento è indistinguibile dagli antichi trattati alchemici, ma la fonte è ben diversa. Nel caso in cui non abbiate riconosciuto i versi, si tratta dell’Apocalisse 12:14. Chi l’avrebbe mai detto che la Bibbia potesse essere usata come manuale di chimica?

Che fine ha fatto Canseliet?

L’incontro con il suo maestro ha spronato Canseliet a continuare la sua personale ricerca della pietra filosofale. Nel 1938, aveva completato la maggior parte del lavoro e stava aspettando la fine del processo finale. A questo punto, i trattati descrivono la miscela chimica (“l’uovo del filosofo”) che emette una serie di note musicali mentre si avvicina alla sua trasformazione finale. Canseliet sentì tutte le note giuste, ma qualcosa andò storto e il processo si fermò.

“Un piccolo sole sorse dal ,” descrive, “e scomparve attraverso il soffitto. Ogni singolo cane del quartiere cominciò ad abbaiare. Quella notte, il nostro emisfero era coperto da un immenso ventaglio rosso, con lunghi rami verdi, che si irradiava dal nord: era la gigantesca aurora boreale del gennaio 1938.”

L’aurora boreale di quell’anno è stata effettivamente riportata da molte fonti come una delle più spettacolari della storia, visibile in tutta Europa, e anche dal nord dell’Africa. Canseliet le attribuì alle enormi quantità di energia che sfuggirono alla sua miscela chimica quando l'”uovo” si ruppe. Curiosamente, un’interpretazione rivale li considerava una delle profezie di Fatima, annunciando la seconda guerra mondiale. Non si sa mai con le cose soprannaturali.

Canseliet ci riprovò nel 1951 nel suo laboratorio di Savignies, ma anche questo tentativo non ebbe successo. Tuttavia, scrisse articoli e libri, fu intervistato più volte da giornali e TV francesi e continuò a pubblicare sull’alchimia fino alla sua morte nel 1982. Aveva diversi studenti al momento della sua morte ed è ipotizzabile che loro e altri stiano ancora compiendo operazioni alchemiche oggi. Trasformare il piombo in oro sembrerà sempre un’idea inverosimile, ma c’è qualcosa da dire su come l’apprezzamento della natura può aiutare a trasformarci in persone migliori.

Le opinioni qui espresse sono quelle dell’autore e non rappresentano o riflettono le opinioni di RTÉ

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