I mirtilli possono aumentare la memoria nel decadimento cognitivo lieve

Il consumo di mirtilli può migliorare le capacità di pensiero e di memoria negli adulti anziani con decadimento cognitivo lieve (MCI), suggerisce una nuova ricerca.

“C’è una vasta letteratura di scienze di base – studi molecolari, studi cellulari e studi su animali – che dimostra il miglioramento cognitivo con i mirtilli, ma ci sono solo pochi studi umani fino ad oggi”, ha detto il ricercatore principale Robert Krikorian, PhD, University of Cincinnati Academic Health Center, in Ohio.

Ha presentato i risultati di due studi sui mirtilli umani il 13 marzo al 251° National Meeting and Exposition dell’American Chemical Society (ACS), a San Diego, California.

Memoria, benessere Boost

In uno studio, 47 adulti di età pari o superiore a 68 anni con MCI sono stati assegnati in modo casuale a consumare una polvere di mirtillo liofilizzata equivalente a una tazza di mirtilli o una polvere placebo una volta al giorno per 16 settimane. I ricercatori hanno effettuato test cognitivi pre e post intervento su tutti i partecipanti e l’imaging cerebrale in un sottoinsieme.

“C’è stato un miglioramento delle prestazioni cognitive e delle funzioni cerebrali in coloro che hanno assunto la polvere di mirtillo rispetto a quelli che hanno preso il placebo”, ha riferito il dottor Krikorian.

I test cognitivi comprendevano un compito di apprendimento verbale a lista, un semplice compito motorio di carta e matita, un compito di memoria visivo-spaziale che ha coinvolto informazioni non verbali, e un compito di accesso semantico. Nel gruppo dei mirtilli, c’è stato un miglioramento significativo del 72% nell’accesso semantico e un miglioramento del 13% nella memoria visuo-spaziale, ha detto il dottor Krikorian a Medscape Medical News. “E abbiamo avuto effetti marginali per gli altri test – cioè, tendenze che erano vicine alla significatività ma non hanno raggiunto la significatività.

“Inoltre, abbiamo trovato che i soggetti integrati con mirtillo hanno mostrato una maggiore attivazione in alcune regioni dell’emisfero sinistro del cervello, e questo non si è verificato nei soggetti con placebo in polvere”, ha detto.

L’altro studio ha incluso 94 adulti di età compresa tra 62 e 80 anni che avevano reclami riguardanti la memoria soggettiva. Sono stati assegnati in modo casuale a ricevere la polvere di mirtillo, l’olio di pesce, l’olio di pesce più la polvere di mirtillo, o il placebo per 24 settimane.

“Questo studio era di disegno simile, ma ha coinvolto una popolazione più grande di adulti anziani con funzione cognitiva normale, e il periodo di integrazione era di 24 settimane invece di 16. I risultati non erano così solidi in questo studio”, ha detto il dottor Krikorian, forse perché questi pazienti avevano problemi cognitivi meno gravi quando sono entrati nello studio.

“L’altro risultato interessante è stato che i partecipanti integrati con mirtillo sentivano di avere migliori prestazioni nella loro vita quotidiana. Avevano un migliore senso di benessere e stavano facendo meno errori di memoria ed erano meno inefficienti di quanto fossero stati rispetto a quelli che avevano ricevuto il placebo in polvere”, ha notato.

Gli effetti benefici dei mirtilli potrebbero essere dovuti alla presenza di antociani, flavonoidi che hanno dimostrato di migliorare la cognizione negli animali, ha detto il dottor Krikorian.

“È importante fare questo lavoro e anche per altri programmi per replicare ciò che stiamo trovando”, ha notato. “E abbiamo bisogno di sapere molto di più sui meccanismi d’azione e la dose adeguata e il periodo di intervento. Ci sono una serie di domande che devono essere risposte con la ricerca umana.”

Interpretare con cautela

Questi risultati sono “intriganti ma dovrebbero essere interpretati con cautela”, Keith N. Fargo, PhD, direttore dei programmi scientifici e outreach, Alzheimer’s Association, ha notato in un’intervista con Medscape Medical News.

“Penso che la cosa per le persone da ricordare qui è che è un piccolo studio, quindi ci può essere qualcosa qui, ci può non essere qualcosa qui. Altre persone hanno esaminato i mirtilli e trovato qualche effetto protettivo, quindi non è fuori dal regno delle possibilità, e se è vero, potrebbe essere emozionante”, ha detto il dottor Fargo.

“Come popolazione, stiamo invecchiando, e sarà importante per tutti noi cercare di mangiare il più sano possibile”, ha aggiunto. “Probabilmente non si tratta di un singolo cambiamento nella dieta. Probabilmente si tratta di assicurarsi di essere fisicamente attivi, di mantenere il proprio peso corporeo sotto controllo e di assicurarsi di mangiare una dieta ragionevole. Queste cose saranno utili per la salute cardiovascolare, e le cose che sono utili per la salute cardiovascolare sono utili anche per la funzione cognitiva quando si invecchia”, ha aggiunto.

I finanziamenti per gli studi sono stati forniti dal US Highbush Blueberry Council, il National Institute on Aging e Wild Blueberries of North America. Il dottor Krikorian non ha rivelato alcuna relazione finanziaria rilevante.

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