Gli uccelli africani honeyguide aiutano i cacciatori in una rara, dolce collaborazione

di Alister Doyle

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OSLO (Reuters) – Un piccolo uccello africano che guida le persone ai nidi di api sperando di condividere miele e cera risponde alle chiamate speciali dei cacciatori in un raro esempio di una collaborazione tra animali selvatici e umani, hanno detto gli scienziati giovedì.

Il cacciatore di miele Yao Orlando Yassene tiene una femmina di honeyguide maggiore selvatica, temporaneamente catturata per la ricerca, nella riserva nazionale di Niassa, Mozambico, in questa foto diffusa il 21 luglio 2016. Claire Spottiswoode/Science/ Handout via REUTERS

La cooperazione tra l’uccello maggiore honeyguide e i cacciatori è stata scritta per la prima volta da un missionario portoghese nel 1588, ma è stata ampiamente liquidata come un puro sentito dire. Negli ultimi anni, tuttavia, i ricercatori hanno trovato sempre più prove del legame.

In Mozambico, i cacciatori hanno molto più successo nel trovare il miele quando usano una chiamata tradizionale – un trillo seguito da un grugnito che suona come “brr-hm” – per attirare i guardiani del miele, hanno scritto gli esperti sulla rivista Science.

Una volta attratti, gli uccelli conducono i cacciatori agli alberi con le api, contando sugli umani per sottomettere gli insetti con fuoco e fumo, tagliare il tronco, ottenere il miele e poi lasciare un po’ di cera d’api che è una prelibatezza per gli uccelli.

Negli anni ’80, gli scienziati hanno documentato che i guardiani del miele cercano l’aiuto umano facendo chiamate distintive e svolazzando da un albero all’altro per attirare l’attenzione.

“Abbiamo scoperto che è una comunicazione a due vie”, ha detto a Reuters l’autore principale Claire Spottiswoode, un biologo evolutivo che lavora all’Università di Cambridge e all’Università di Città del Capo. “

La chiamata ‘brr-hm’ “segnala ai guardiani del miele che essi (i cacciatori) sono desiderosi di seguire”.

La chiamata raddoppia le possibilità di essere guidati da un honeyguide al 66% dal 33 e ha aumentato la probabilità di trovare un nido di api al 54% dal 17, rispetto all’uso di altri suoni umani o animali per attirare gli uccelli.

La maggior parte della cooperazione umana con gli animali è con animali domestici o addestrati, come cani o falconi. L’unica altra collaborazione conosciuta con le creature selvatiche è quando i delfini a volte lavorano con i pescatori, secondo lo studio.

Spottiswoode ha detto che 20 cacciatori Yao intervistati nella riserva nazionale di Niassa in Mozambico non conoscevano l’origine del tradizionale richiamo “brr-hm”. Al contrario, in Kenya, i cacciatori fischiano per attirare gli uccelli.

Ancora, i guardiani del miele non sono del tutto dolci.

Come i cuculi, depongono le uova nei nidi di altri uccelli e i piccoli guardiani del miele uccidono i loro fratelli adottivi trafiggendoli con uncini affilati sul becco. Spottiswoode li ha definiti “i Jekyll e Hyde del mondo degli uccelli”

Relazione di Alister Doyle; montaggio di Mark Heinrich

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