Efeso: Impegnati, ma senza compassione (Apocalisse 2:1-7)

Felici per sempre

Efeso: Impegnato, ma senza compassione
Rivelazione 2:1-7
(Un solo corpo: amatevi gli uni gli altri)
5 ottobre 2014

I. Che aspetto ha l’impegno?

Se prendessi un dizionario e andassi alla parola “impegno”, potrei trovare un’immagine di Herman Goldman. Nel 1941, lo stesso anno in cui i giapponesi bombardarono Pearl Harbor, Goldman (che aveva 28 anni) ottenne un lavoro alla Capitol Lighting a East Hanover, New Jersey. E per quanto incredibile possa sembrare, anche Herman Goldman, proprio come molti di voi, domani mattina andrà a fare lo stesso lavoro. Proprio così. Goldman ha lo stesso lavoro da 73 anni. E se questo non vi impressiona, il 101enne va ancora al lavoro in macchina.

Herman Goldman. Impegnato.

Quasi duemila anni fa, anche la chiesa di Efeso avrebbe potuto essere descritta come impegnata. Infatti, Gesù stesso sembra confermare questa valutazione in Apocalisse capitolo 2. Andate con me ad Apocalisse 2:1-7. Questa mattina stiamo continuando il nostro studio in corso nel libro dell’Apocalisse. E prima di scavare in questi versetti che ho appena menzionato, permettetemi di ricordare i cinque principi chiave che stiamo usando per navigare in modo sicuro verso la cima del Monte Apocalisse. Se vi ricordate, mi sono riferito a questi come “cinque solidi punti d’appoggio”.

1. Appiglio #1: La Rivelazione è la Rivelazione di Gesù Cristo
2. Appiglio #2: La Rivelazione fu data a Sette Chiese reali
3. Appiglio #3: La Rivelazione fu trasmessa attraverso numeri e immagini simboliche
4. Appiglio #4: La Rivelazione dovrebbe essere sempre presa come un tutto
5. Fermo n. 5: L’Apocalisse è destinata ad essere conservata

Quando ci imbarchiamo in un viaggio di sette settimane attraverso le brevi lettere individuali che compongono i capitoli 2 e 3, penso che sia molto importante ricordarci di questi cinque principi. Perché? Bene, permettetemi di rispondere a questo mentre lavoriamo attraverso questo brano.

II. Il brano: “La Chiesa di Efeso” (2:1-7)

Guarda con me i versetti 1-7 dell’Apocalisse capitolo 2. Queste sono le parole di Gesù…

“All’angelo della chiesa di Efeso scrivi: Le parole di colui che tiene le sette stelle nella sua mano destra, che cammina tra i sette candelabri d’oro. “‘Conosco le vostre opere, la vostra fatica e la vostra paziente sopportazione, e come non sopportate coloro che sono malvagi, ma avete messo alla prova coloro che si dicono apostoli e non lo sono, e li avete trovati falsi. Io so che voi sopportate con pazienza e sopportate per amore del mio nome, e non vi siete stancati. Ma ho questo contro di voi: che avete abbandonato l’amore che avevate all’inizio. Ricordatevi dunque da dove siete caduti; pentitevi e fate le opere che facevate all’inizio. Se no, io verrò da te e toglierò il tuo lucerniere dal suo posto, se non ti pentirai. Eppure questo avete: voi odiate le opere dei Nicolaiti, che anch’io odio. Chi ha orecchio, ascolti ciò che lo Spirito dice alle chiese. A colui che vince concederò di mangiare dell’albero della vita, che è nel paradiso di Dio.'”

Ora, mentre pensiamo a come dare un senso sia alle parti che all’insieme di questa breve lettera agli Efesini, sarebbe bene confrontare questa lettera con le altre sei lettere che troviamo nei capitoli 2 e 3. Poiché il tempo non ci permette di farlo, permettetemi di condividere con voi qualcosa di interessante che scopriremmo se lo facessimo questa mattina. Scopriremmo che ogni lettera è strutturata esattamente allo stesso modo.

Lasciatemi spiegare cosa intendo. Come potete vedere dal vostro schema, ognuna di queste sette brevi lettere inizia con una descrizione di Gesù, seguita da una diagnosi dei credenti a cui ci si rivolge, seguita da una direttiva all’azione. Dopo questo c’è un pericolo da considerare e, infine, una dichiarazione di ricompensa per coloro che conquistano o vincono. Pensiamo a come questo schema è espresso in questo messaggio alla chiesa di Efeso.

A. Descrizione di Gesù (2:1)

Prima di tutto, scopriamo nel verso 1 una descrizione di Gesù che ci riporta alla visione di Gesù che Giovanni vide nel capitolo 1. In questo primo messaggio, Gesù sceglie di ripetere ciò che era stato rivelato prima in 1:12, 13 e 16. Ciò che Giovanni, ed eventualmente gli Efesini, stanno per ascoltare sono “‘Le parole di colui che tiene le sette stelle nella sua mano destra, che cammina tra i sette candelabri d’oro.'”

Così vedete come questo versetto ci riporta ai punti di appoggio #1 e #3? La rivelazione di chi è Gesù è preceduta dalla rivelazione di ciò che Gesù dichiara. Ma vediamo anche, in relazione al punto n. 3, che le stelle e i candelabri hanno lo scopo di indicarci la chiesa. Forse ricorderete che il simbolismo è già stato spiegato per noi in 1:20. Guardate lì…

“Quanto al mistero delle sette stelle che avete visto nella mia destra, e dei sette candelabri d’oro, le sette stelle sono gli angeli delle sette chiese, e i sette candelabri sono le sette chiese.” (Apocalisse 1:20)

Quindi gli Efesini devono capire che Colui che parla loro è il Signore della Chiesa. Il messaggero è nella Sua mano, e i destinatari sono alla Sua presenza. Egli è il suo sposo. È il pastore del gregge. È il capo del corpo. E quando Egli parla, essi devono ascoltare, con attenzione. Stiamo ascoltando?

B. Diagnosi dei credenti (2:2-4, 6)

Ma quando ci spostiamo nei versi 2-4, troviamo una diagnosi della condizione spirituale della chiesa. Riguardo a questa chiesa di Efeso, leggiamo qui che la diagnosi inizia con un riconoscimento della salute, con parole di encomio.

Conoscendo le opere di questa famiglia di chiesa, Gesù è in grado di lodarli per il fatto che sono una chiesa impegnata. Guardate di nuovo come questo è scritto: sono impegnati a lavorare duramente, sono impegnati a rimanere pazientemente fermi in mezzo alle prove, sono impegnati alla purezza morale nella chiesa, sono impegnati alla purezza in termini di leadership. Non sopporteranno i “falsi apostoli”, ma sopporteranno sotto il peso della persecuzione.

E se guardate giù al versetto 6, vediamo anche come la chiesa è impegnata nella purezza per quanto riguarda il sano insegnamento, la sana dottrina. La prossima settimana parleremo di più di questo gruppo conosciuto come i Nicolaiti. Ma questa mattina, è sufficiente sottolineare che questa chiesa era esemplare nel loro impegno alla perseveranza, alla pazienza e alla purezza… e tutto per il nome di Cristo!

Ma il Grande Medico non si ferma qui, vero? La sua diagnosi contiene anche un riconoscimento di una certa insalubrità in questo corpo della chiesa. Guarda di nuovo il versetto 4. Gesù afferma…

“Ma io ho questo contro di voi, che avete abbandonato l’amore che avevate all’inizio.”

Cosa intende esattamente Gesù con questo? Beh, penso che dobbiamo continuare nella prima metà del versetto 5 per capire il senso pieno di ciò che Cristo sta comunicando.

C. Direttiva all’azione (2:5a)

Guarda la direttiva all’azione che troviamo nella prossima frase. Versetto 5…

“Ricordatevi dunque da dove siete caduti; pentitevi e fate le opere che facevate prima.”

L’azione a cui è diretta questa chiesa è il pentimento. Gesù vuole che facciano umilmente quell’inversione a U interiore, un “180” del cuore. E con uno spirito di pentimento, Egli vuole che ricordino dove erano una volta spiritualmente. Hai notato che la parola “prima” si trova in entrambi i versi 4 e 5? Pensate a quello che il Maestro sta dicendo in questi due versi: “Tornate a dove eravate all’inizio, cioè alle opere che una volta caratterizzavano la vostra chiesa. Ricordatevi. Tornate all’amore che una volta era espresso in quelle opere. Avete abbandonato quell’amore. Torna indietro e fai le opere che facevi prima.”

Ecco una chiesa che era assolutamente impegnata a custodire, ma non più a dare. Qui c’era una famiglia che era totalmente impegnata in una confessione centrata su Cristo, ma non più in una compassione centrata su Cristo. E Gesù non vuole semplicemente che modifichino quello che stanno facendo. Dice: “Pentitevi! Pentitevi!”. La serietà delle Sue parole è evidente dalla seconda metà del versetto 5.

D. Pericolo da considerare (2:5b)

Riguarda l’avvertimento di pericolo che Gesù vuole che gli Efesini considerino…fate le opere che avete fatto all’inizio. Se no, verrò da voi e toglierò il vostro lucerniere dal suo posto, a meno che non vi pentiate.

Se questa chiesa non riesce ad agire. Se non prendono sul serio le parole di Gesù, ci saranno gravi conseguenze. Come vediamo qui, Gesù “rimuoverà il lampadario”. Cosa significa questo?
Beh, se i lampadari rappresentano simbolicamente le chiese stesse, come è chiaro da 1:20, allora cos’altro può significare se non che la chiesa di Efeso non sarà più una vera chiesa?

Questa possibilità dovrebbe addolorarci, ma non dovrebbe sorprenderci. Ci sono molte chiese nel nostro paese negli ultimi 100 anni che hanno cessato di essere vere chiese. Potrebbero ancora tenere dei servizi. Potrebbero essere ancora attive nelle loro comunità. Potrebbero persino crescere numericamente. Ma non c’è più un lampione. Non c’è una vera luce. Non ci sono più leader divini, o insegnamento biblico, o espressioni di amore e grazia ispirate dallo Spirito.

Il pericolo è serio. Assolutamente sì. Ricordate chi sta parlando qui.

E. Dichiarazione di ricompensa (2:7)

Ma il desiderio del Salvatore NON è quello di rimuovere il loro lucerniere, ma di infiammare l’amore che una volta conoscevano. Egli desidera ardentemente che si pentano. E guarda come il Suo cuore per loro è rivelato nell’ultimo verso, il verso 7:

“”Chi ha orecchio, ascolti ciò che lo Spirito dice alle chiese. A colui che vince concederò di mangiare dell’albero della vita, che è nel paradiso di Dio””

Che incentivo! Che ricompensa! Non è esattamente quello che Giacomo disse ai suoi lettori in Giacomo capitolo 1: Beato l’uomo che rimane saldo sotto la prova, perché quando avrà superato la prova riceverà la corona della vita, che Dio ha promesso a coloro che lo amano. (1:12)

Questa menzione dell'”albero della vita” non solo ci riporta ai capitoli iniziali della Genesi, dove i nostri primi genitori persero l’accesso all’albero a causa della loro ribellione, ma ci riporta anche al punto di appoggio #4. Quando prendiamo il libro dell’Apocalisse nel suo insieme, riconosciamo che Gesù continuerà a spiegarci nel capitolo 22 “l’albero della vita, che è nel paradiso di Dio”. Lì leggiamo…

Allora l’angelo mi mostrò il fiume dell’acqua della vita, brillante come cristallo, che scorreva dal trono di Dio e dell’Agnello attraverso il centro della strada della città; inoltre, ai lati del fiume, l’albero della vita con le sue dodici specie di frutti, che davano il loro frutto ogni mese. Le foglie dell’albero erano per la guarigione delle nazioni. (Apocalisse 22:1-2)

Pensate solo alla pienezza e alla soddisfazione e alla completezza che queste immagini evocano. Non è questo che volete? Chi può godere dell’albero della vita? Versetto 7: “colui che conquista”. Chi è colui che conquista? Beh, in base all’intero messaggio agli Efesini, colui che conquista deve essere colui che, in regolare pentimento e fede, si impegna sia nella verità su Cristo che nell’amore di Cristo.

III. Definire la fedeltà

E così, come è nostra abitudine, come dovremmo sempre fare quando comprendiamo ciò che la Scrittura sta insegnando, dobbiamo anche chiederci: “Perché questo è importante per me? Come dovrebbe sfidarmi e cambiarmi? Come dovrebbe sfidarci?”

E queste domande ci riportano ai punti di appoggio # 2 e # 5. Mentre comprendiamo che l’Apocalisse è stata scritta a chiese reali, dobbiamo anche ricordare che è stata scritta a SETTE chiese reali. E questo libro, insieme al resto della Bibbia, conferma che sette è un numero simbolico che rappresenta il completamento, la perfezione o l’integrità. Quindi, mentre questo messaggio è stato inviato a Efeso duemila anni fa, il Signore dei Lampadari sta anche dichiarando queste parole a tutta la Chiesa, indipendentemente dalla geografia o dalla cronologia.

Perciò, aggrappandoci all’appiglio numero 5, noi, Chiesa Via della Grazia, dobbiamo ascoltare le parole di Colui che tiene le sette stelle nella sua mano destra, che cammina tra i sette lampadari d’oro. Non siamo noi un candelabro? Non sono forse io, come comunicatore di questo messaggio a voi, una stella nella Sua mano destra? Ricordate, non furono inviate sette versioni dell’Apocalisse. Fu inviata una versione che includeva tutte e sette le lettere più brevi nei capitoli iniziali. Questo significava che ogni chiesa poteva leggere ciò che Gesù diceva alle altre chiese. Tutto questo era per tutti loro, e tutto questo è per noi!

Via della Grazia, siamo impegnati? Siamo fedeli? Se sì, che aspetto ha la nostra fedeltà? Viene di settimana in settimana? È servire in qualche modo o in qualche ministero, settimana dopo settimana? È un impegno costante per un insegnamento sano? Nello scegliere una musica solida? Nel donare finanziariamente? Nell’aprire le nostre case? Nel selezionare attentamente i leader? Nel formare i nostri figli? A non arrendersi o cedere, nonostante le sfide che affrontiamo come chiesa?

Se questi sono i modi in cui siamo fedeli, allora lode a Dio! Gesù ci sta lodando, proprio come ha lodato gli Efesini. Egli è contento di tutte queste cose. Sono degne di nota.

Ma… ma c’è amore? Ci amiamo davvero l’un l’altro? Amiamo la nostra comunità? L’amore di Gesù è evidente in noi e attraverso di noi? Se le nostre ginocchia non si piegano al servizio gli uni degli altri, se le nostre braccia non si tendono per confortarsi e sostenersi a vicenda, se i nostri cuori non si spezzano per coloro che stanno morendo nel nostro quartiere, allora c’è un cancro all’opera in questo corpo. E se non controllato, ci ucciderà. Nella misura in cui questo ci descrive, il pericolo è tanto reale ora quanto lo era allora.

Ma ascolta. Gesù Cristo, nostro Signore, nostro Salvatore, nostro Re, ci chiama a conquistare; a conquistare le paure e l’orgoglio che ci trattengono da questo amore; a conquistare il compromesso che abbiamo accettato riguardo a ciò che definisce la completa fedeltà; a conquistare l’amore del mondo che spinge fuori l’amore di Gesù; a conquistare l’impegno, la distrazione e l’indifferenza che possono contagiare ognuno di noi.

Ricorda la speranza del vangelo. Ricorda ciò che Gesù ha compiuto per noi. 1:5, 6… A lui che ci ama e ci ha liberati dai nostri peccati con il suo sangue e ha fatto di noi un regno, sacerdoti al suo Dio e Padre… E grazie a questa speranza, Paolo può dire in Romani 8:37… in tutte queste cose siamo più che vincitori per mezzo di colui che ci ha amati. È quella realtà, e solo quella realtà che lo rende possibile.

Vuoi essere fedele? Significa dichiarare e dimostrare l’amore di Gesù. Significa una confessione centrata su Cristo, e una compassione centrata su Cristo, per tutte le persone. Dove comincia? Comincia da te. Se Cristo desse la tua diagnosi, cosa direbbe? Se ognuno di noi pesa personalmente queste cose e cerca di MANTENERLE (#5), inclusa la leadership, allora tutta la chiesa diventa più sana. Fratelli e sorelle, l’albero della vita ci aspetta. Chiediamo a Dio di aiutarci a diventare più sani con la Sua grazia proprio questa settimana.

Lascia una risposta

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.