Dmitry Donskoy (opera)

Rubinstein chiese un libretto a Sollogub, che aveva anche lavorato alla fortunata opera di Glinka Una vita per lo zar, su quello che apparentemente era anche un tema nazionalista, il successo di Dmitry Donskoy nella battaglia di Kulikovo (1380) contro il comandante dell’Orda d’Oro tartara, Mamai. Tuttavia egli ignorò gli elementi storici a favore di una storia d’amore operistica abbastanza di routine.

L’ouverture fu completata per prima e fu eseguita in un concerto nel 1850. Ma Rubinstein dovette affrontare problemi con la censura russa, che proibì qualsiasi presentazione scenica dello stesso Donskoy che cantava. Alla fine la partitura fu approvata nel 1851, e la prima rappresentazione ebbe luogo il 30 aprile 1852 al Teatro Bolshoi Kamenny di San Pietroburgo. I censori tuttavia insistettero che il titolo fosse reso come La battaglia di Kulikovo. Rubinstein scrisse a sua madre “Questo non è così terribile. Il pubblico scoprirà gradualmente quali sono i veri nomi”. Il compositore fu contento dell’accoglienza, anche se si lamentò della qualità dei cantanti: tuttavia riferì che “Il successo fu entusiastico! Tuttavia l’opera ebbe solo quattro rappresentazioni e non sembra essere stata ripresa. Solo la partitura dell’ouverture è sopravvissuta, insieme a un’aria e ad alcune parti vocali negli archivi di San Pietroburgo.

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