Confidenza liquida

Hai bisogno di un drink per rilassarti? Forse no. Una nuova ricerca ha trovato altri modi migliori per affogare le tue inibizioni.

Quasi tutti hanno preso una cintura rigida per scuotere le inibizioni. Che si tratti di trovare il coraggio di scatenarsi sulla pista da ballo, di avvicinarsi a qualcuno di bello, o di fare un punto a una cena, un bicchiere di vino può sciogliere le labbra e i fianchi, eliminando i dubbi su se stessi. Ma la nostra improvvisa fiducia non può essere spiegata solo dall’ebbrezza, che è solo il risultato dell’interferenza dell’alcol con i segnali nervosi. Una recente ricerca suggerisce che bere fa molto di più che renderci stupidi o incauti: aumenta i livelli di una sostanza chimica del cervello che calma i pensieri ansiosi. E questi risultati indicano che è possibile ottenere lo stesso effetto senza alcol.
Gli scienziati hanno scoperto collegamenti tra ansia e alcolismo per un paio di decenni, anche se pochi hanno speso molto tempo per capire come i due sono collegati. Un paio di anni fa, Subhash Pandey, PhD, un neuroscienziato presso l’Università dell’Illinois a Chicago, ha iniziato a offrire ratti un drink – ratti che erano stati allevati per non amare l’alcol e altri allevati per bramarlo. Dopo aver analizzato una sezione del cervello dei ratti conosciuta come l’amigdala – è dove vengono elaborate le emozioni – Pandey ha scoperto che i bevitori erano sospettosamente bassi in una proteina chiamata CREB che aiuta a nutrire i neurotrasmettitori chiave nell’amigdala. Pandey ha teorizzato che quando i ratti – e per estensione, gli esseri umani – sono bassi in CREB, quei neurotrasmettitori appassiscono e la comunicazione tra i neuroni soffre. Il risultato esteriore è l’ansia, che guida l’impulso a colpire la bottiglia.
Pandey, per testare la sua teoria, ha monitorato l’attività cerebrale nei ratti alcolici mentre bevevano. Abbastanza sicuro, subito dopo il primo sorso di alcol, i livelli di CREB sono aumentati e il comportamento ansioso si è ridotto. Poi ha iniettato i ratti con una sostanza chimica che ha aumentato la funzione CREB e, magicamente, i ratti hanno bevuto molto meno. Per completare il suo test, ha iniettato ai ratti che evitano l’alcol una sostanza che ha bloccato la funzione CREB. Proprio al momento giusto, i ratti astemi sono diventati ansiosi e hanno iniziato a colpire la bottiglia contenente alcol.
Pandey si è concentrato sull’alcolismo, ma crede che anche i bevitori occasionali possano cercare inconsciamente una spinta CREB. “Senza dubbio, livelli leggermente bassi di CREB potrebbero spiegare il tipo di ansia visto nell’inibizione”, dice. Altre ricerche puntano a mezzi non alcolici per innescare questa proteina del cervello, tra cui l’esercizio fisico regolare, la musica e gli antidepressivi come il Prozac. In uno studio, un beta-bloccante chiamato propranololo – favorito da artisti e oratori pubblici – ha aiutato ad aumentare i livelli di un gene legato a CREB. Pandey crede che i suoi risultati porteranno a un trattamento dell’alcolismo più efficace. Ma le scoperte possono anche aiutare chiunque voglia liberarsi della propria timidezza. Ed è bello avere alternative all’alcool, specialmente per quelli di noi che hanno sempre confuso la linea tra perdita di inibizione e perdita di controllo.

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