Ambiguamente marrone

O no? Un’altra sfaccettatura del marrone è quanta variazione si trova all’interno delle diverse razze. Persone indiane e pakistane mi hanno spesso detto che sembravo pakistana a causa della mia pelle chiara, anche se entrambi i miei genitori sono indiani. Ho amici mediorientali che la gente presume siano bianchi, ma le cui famiglie vengono talvolta lette come indiane e ispaniche, e amici ispanici che potrebbero passare per sud-asiatici. Forse il marrone è ambiguo in parte perché i nostri nebulosi concetti condivisi di come le persone “dovrebbero” apparire non riflettono necessariamente la realtà.

Quindi ha senso che io riceva una serie di supposizioni sia fuori che dentro gli Stati Uniti. Ma quanto di ciò che significa essere marrone in America è influenzato dal fatto che questo paese pensa alla razza come bianco e nero? Mi viene chiesto da dove vengo non solo perché non sono bianco, ma perché non sono nero. C’è la percezione che il marrone sia fondamentalmente “esotico” o “straniero” – che essere marrone significa che vieni da fuori degli Stati Uniti, nonostante ampie porzioni della popolazione siano indiane, filippine, ispaniche, ecc. (E nonostante il fatto che molte persone che fino a poco tempo fa erano considerate “straniere” sono tutt’altro che marroni. Le porte perlate della bianchezza americana hanno iniziato a includere irlandesi, italiani e simili solo nel secolo scorso.)

Questa equazione del marrone con “straniero” o “altro” ha fatto parte del complesso razziale americano per molto tempo. Tanvi Misra (nessuna relazione… che io sappia) scrive di come alcune persone di colore si siano rivolte ai turbanti e al finto marrone nel sud dell’era Jim Crow: “In alcuni posti, se potevi spacciarti per qualcosa di diverso dal nero, potevi aggirare una certa quantità di discriminazione”. Chandra Dharma Sena Gooneratne, uno studioso che tenne conferenze in giro per gli Stati Uniti negli anni ’20, si allarmò di fronte alla discriminazione anti-nera. Si difese indossando un turbante, notando che “un turbante rende chiunque indiano”. Come sottolinea Misra, i turbanti non sono esclusivamente indiani, ma si vedono anche in Medio Oriente, Asia orientale e Nord Africa – e anche il turbante può renderti un bersaglio di pregiudizi razziali. Ma a quel tempo, indossare un turbante poteva permetterti di evitare di apparire marrone, il che significava “straniero”, “esente”, “non nero”, “abbastanza bianco”

La razza è sempre stata un costrutto sociale, ma la costruzione sociale americana intorno all’essere marrone si è spostata e modificata nel corso degli anni. Julia Carrie Wong esamina come gli asiatici-americani si muovono sulla linea tra la minoranza e le idee di bianchezza: “Un recente esempio di come gli asiatici possono essere funzionalmente piegati nella bianchezza è venuto il 29 maggio, quando Google ha rivelato per la prima volta la composizione demografica dei suoi dipendenti. Oltre ad essere prevalentemente maschile, la forza lavoro di Google è per il 61% bianca e per il 30% asiatica”. Lei nota che queste linee sfocate sono destinate a sostenere il potere strutturale bianco. Le linee del privilegio asiatico-americano possono essere abbastanza sfocate, considerando che anche i sud asiatici e i musulmani sud asiatici affrontano un’intensa discriminazione. Per l’America bianca, marrone significa “esotico” o “altro”. Per le persone che mi parlano in spagnolo, significa “uno di noi”. Per alcuni gruppi, significa stare nel mezzo.

Ho incontrato un sacco di piccole micro-aggressioni mentre ero marrone in questo paese – non solo domande sulla mia razza, ma implicazioni che il colore della mia pelle ha portato a dove ero nella mia carriera, o predeterminato la mia personalità, o mi ha dato solo un tipo di vita da condurre. Più in particolare, ho paura di come la mia pelle possa essere politicizzata. Tra persone brune che mi prendono per parte del loro clan, mi sento temporaneamente esente dalle ansie della razza. Mi piace mescolarmi un po’ di più, soprattutto da quando i miei spazi vitali sono stati diversi al di fuori della periferia. In città come Los Angeles e New York, e all’estero, molti danno per scontato che io sia uno di loro.

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