Alessandria

Nella parte nord-ovest dell’Egitto, che costeggia il Mar Mediterraneo, si trova una città chiamata Alessandria. La città prende il nome da Alessandro Magno, che la fondò intorno al 334 a.C. durante le sue epiche conquiste. Ci furono molte Alessandrie fondate durante i viaggi di conquista di Alessandro Magno, ma nessuna così famosa, grande o ricca.

Posizione

La città di Alessandria è sulla costa dell’Egitto, ai margini del Delta del Nilo. Il lago Mariut confina con la città a sud. I lati nord e sud delle città avevano dei porti. Alcuni dei porti potevano contenere 1.200 navi.

Quando i greci costruirono Alessandria, il ramo canopo del Nilo scorreva vicino alla città. I canali portavano acqua fresca dal fiume alla città e al lago Mariut. Alessandria era sulle rotte commerciali da est, ovest e sud. Serviva anche come porto per le navi romane che commerciavano grano e altri cereali.

L’Alessandria di oggi è molto diversa dalla città antica. Il ramo canopo del Nilo si è insabbiato nel 13° secolo d.C. Gli scienziati hanno imparato che Alessandria si trova sulla linea di faglia tra due continenti. Questo significa che la terra su cui si trova la città è affondata di circa 20 piedi dalla sua fondazione.

Negli ultimi 2.000 anni, il livello del Mediterraneo è aumentato di quattro o cinque piedi. Come risultato dell’aumento del livello del mare e dei terremoti, la maggior parte dell’antico litorale alessandrino è sott’acqua. Gli archeologi hanno mappato le rovine sottomarine. La costruzione spesso porta alla luce le rovine, così gli archeologi devono condurre scavi di salvataggio.

La storia di Alessandria

Gli studiosi credono che un sito egiziano chiamato Rhakostis possa essere stato nel sito di Alessandria. Gli studiosi differiscono sul fatto che questo fosse un villaggio di pescatori o un posto di guardia. Ad oggi, gli archeologi non hanno trovato resti di Rhakostis sulla terraferma. Il greco fondò Alessandria nel 331 a.C.

Statua di Alessandro il Grande

Alessandro il Grande scelse il sito per Alessandria e pianificò i confini. Dinocrate di Rodi organizzò la città che copriva un’area di circa nove miglia. Gli studiosi pensano che 400.000 persone potrebbero aver vissuto nell’antica Alessandria, anche se le stime della popolazione potrebbero essere errate perché gli archeologi non hanno ancora scavato l’intera città.

Alessandro diede al suo generale, Tolomeo, il governatorato dell’Egitto. Egli stabilì il suo governo ad Alessandria. Dopo la morte di Alessandro nel 323 a.C., Tolomeo intercettò il corpo del re e lo seppellì a Memphis, mentre costruì una tomba ad Alessandria, che sarebbe poi diventata un sito ‘turistico’ per gli antichi egizi. Tuttavia, rimane sconosciuto al mondo moderno.

I Tolomei governarono l’Egitto per quasi 300 anni. L’ultimo sovrano tolemaico fu Cleopatra VII. Si suicidò prima che Ottaviano Augusto potesse imprigionarla o giustiziarla. Dopo questo, l’impero romano governò Alessandria.

Quando l’impero romano si divise, l’Egitto fece parte dell’impero bizantino. Gli arabi conquistarono Alessandria alla fine del settimo secolo. Gli studiosi hanno trovato difficile conoscere la città durante ogni fase della sua esistenza, a causa della città moderna. Gli archeologi stanno continuando a scavare e faranno più luce sulla storia dell’antica Alessandria.

La cultura dell’antica Alessandria

Le prove suggeriscono che la cultura dell’antica Alessandria era un mix di idee egizie e greche. I Tolomei portarono sculture e pezzi architettonici da Eliopoli per decorare la loro città. Mischiarono alcuni dei greci con divinità egiziane e istituirono anche un nuovo dio, Serapide. I suoi attributi provenivano da diverse divinità greche ed egiziane.

Gli alessandrini decoravano le loro tombe con scene greche e romane. Gli studiosi hanno trovato tombe con dipinti che mescolavano i due stili artistici. I greci cremavano i loro morti, mentre le tombe alessandrine contenevano sia corpi che urne crematorie. Il governo greco non riconosceva i matrimoni tra greci ed egiziani, eppure avvenivano relazioni miste.

© Loise – L’antico teatro romano di Alessandria

La pianta dell’antica Alessandria

Le mura ellenistiche che circondavano la città antica erano un tempo alte quasi 30 piedi, ora ridotte a un frammento della costruzione originale.

La città era inizialmente organizzata secondo una griglia ellenistica. C’erano due grandi strade, larghe circa 46 piedi, una che correva da nord a sud e l’altra da est a ovest. Altre strade, larghe circa 23 piedi, dividevano ogni sezione o distretto in blocchi. Strade più piccole dividevano ogni blocco. La disposizione delle strade permetteva ai venti del nord di raffreddare la città.

I cittadini greci, egiziani ed ebrei vivevano ognuno in un quartiere diverso. Il quartiere reale era nella sezione settentrionale della città. Ora si trova sotto l’acqua del porto orientale. La necropoli della città era fuori dalle antiche mura.

I cittadini costruirono ville lungo le rive del lago Mariut per coltivare l’uva e fare il vino. I porti furono costruiti o ampliati. I costruttori aggiunsero frangiflutti ai porti della costa. Una strada rialzata collegò l’isola di Pharos ad Alessandria. Il famoso Faro di Alessandria fu costruito su un lato dell’isola per guidare le navi nel porto.

© Daniel Mayer – Rovine dell’Anfiteatro

Il Faro di Alessandria

Il Faro di Alessandria fu una delle sette meraviglie del mondo antico. Era l’unica meraviglia con un uso pratico e secolare. Oggi, i resti dell’edificio giacciono sott’acqua, vicino a Fort Qait Bey. Gli studiosi hanno una buona idea delle sue dimensioni e della sua forma da documenti antichi, immagini e modelli.

© Aymantarek24 – Replica in scala del Faro

Gli studiosi stimano che il faro fosse alto tra i 400 e i 500 piedi. Immagini e documenti dicono che i Tolomei costruirono il faro in tre livelli. Il livello inferiore del faro era quadrato, il livello intermedio era ottagonale e il livello superiore era cilindrico. I costruttori progettarono una rampa di accesso e una scala a spirale all’interno.

Poche informazioni dettagliate sul faro e sull’interno dei due livelli superiori esistono. Si ritiene che il livello superiore sia crollato nel 796 a.C. Devastanti terremoti distrussero i resti del faro alla fine del XIV secolo.

Le prove esistenti suggeriscono che il faro aveva un grande fuoco aperto e uno specchio rifletteva la luce per guidare le navi. Ciò che gli studiosi trovano poco chiaro è la forma della cima del faro. Gli antichi documenti parlano di una statua o di un paio di statue che erano in cima al faro. Gli studiosi pensano che un incendio esteso potrebbe aver indebolito la parte superiore dell’edificio e averne causato il crollo.

Gli scavi delle rovine subacquee hanno rivelato che i Tolomei portarono statue e obelischi da Eliopoli. Hanno messo questi oggetti intorno al faro per mostrare che controllavano l’Egitto. Gli studiosi hanno trovato statue colossali alte 40 piedi di una coppia tolemaica vestita da divinità egiziane.

Il Faro di Alessandria rimase in piedi per 17 secoli.

La Biblioteca di Alessandria

La Biblioteca di Alessandria era nel quartiere reale e ospitava circa 700.000 rotoli. I Tolomei acquistarono o rubarono altre biblioteche e rotoli dalle navi in visita. Volevano che la biblioteca diventasse un centro di conoscenza nel mondo ellenistico.

I Tolomei raccolsero documenti da tutto il mondo conosciuto. Molti studiosi lavorarono nella biblioteca, e fecero scoperte in una varietà di argomenti. Eratostene calcolò la circonferenza della terra. Euclide formulò la geometria e Archimede progettò dispositivi meccanici.

Ad un certo punto della storia, la Biblioteca bruciò per ragioni sconosciute, sia che il fuoco fosse intenzionale o accidentale. Il Serapion, un tempio di Serapide, serviva come annesso alla Biblioteca. Conteneva 200.000 rotoli fino a quando non bruciò alla fine del quarto secolo. Nel 640 d.C., tutti i rotoli della Biblioteca di Alessandria erano spariti.

Museo dell’antica Alessandria

Il Museion era il museo dell’antica Alessandria. Era associato alla Biblioteca ed era nel quartiere reale. Un museion era un tempio per le Muse. Queste nove dee ispiravano artisti, studiosi e scienziati.

Nel Museion lavoravano diversi studiosi che studiavano, tra molti altri argomenti, medicina, filosofia e astronomia. Gli studenti venivano istruiti nel Museion e nella Biblioteca. Il destino del Museion è sconosciuto, ma le sue rovine potrebbero giacere oggi sott’acqua.

Altri edifici

Caesareo

Cleopatra costruì il Cesareo per onorare Marco Antonio. Augusto lo dedicò al culto degli imperatori romani. I due obelischi che i visitatori moderni hanno soprannominato “gli aghi di Cleopatra”, si trovavano fuori dal Cesareo. Thutmose III fu, infatti, colui che commissionò questi monumenti che si trovano ora in Inghilterra e negli Stati Uniti. Greci o Romani li avevano inizialmente portati ad Alessandria da Eliopoli.

Cisterne

Una serie di cisterne collegate si trova sotto Alessandria. Esse fornivano l’acqua alla popolazione antica. Hanno tre livelli di colonne con archi che le collegano. Fino alla fine del 20° secolo, gli studiosi conoscevano solo la posizione di una cisterna. Oggi, gli archeologi hanno trovato più di 100 cisterne e stanno cercando di aprirne alcune al pubblico.

Cimiteri

Catacombe di Kom el-Shaqafa

Un pozzo profondo 65 piedi porta alle catacombe di Kom el-Shaqafa. Una cappella funeraria combina la simbologia greca ed egiziana. La gente ha scavato altre camere per formare catacombe con posti per corpi e urne. Gli studiosi hanno anche trovato una stanza per i banchetti funerari.

La Necropoli (Gabbari)

Uno scavo di salvataggio in questa zona ha rivelato oltre 17 tombe. Centinaia di nicchie nei muri contenevano uno o più corpi ciascuno. Le urne funerarie erano sul pavimento delle tombe. Gli studiosi hanno determinato che queste erano tombe della classe media.

Fatti di Alessandria

  • Alessandro il Grande fondò Alessandria nel 331 a.C.
  • Una delle sette meraviglie del mondo antico, il faro Pharos, era ad Alessandria.
  • La Biblioteca e il Museion di Alessandria erano un antico centro di conoscenza.
  • I Tolomei governarono l’Egitto da Alessandria per 300 anni.
  • La tomba di Alessandro Magno era ad Alessandria, ma gli archeologi non l’hanno ancora trovata.
  • Oggi, i resti del Faro di Pharos e il quartiere reale sono sott’acqua.
  • Gli archeologi scoprono ogni anno più informazioni sull’antica Alessandria.

Lascia una risposta

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.