TBird Tidbits

Ha hallottad a Scott Sepich-csel készített US Division podcast idei első kiadását, akkor hallottál egy beszélgetést az új WHL rájátszási formátumról. Ő és Larry Fisher a Kelowna Daily Courier-től elég jól lefedték a témát. Mi egy kicsit mélyebbre merülünk, és megnézzük, hogy ez hogyan befolyásolná a párosításokat.

Először egy leírás az új formátumról a liga honlapjáról:

Az új formátum szerint minden divízió első három csapata alkotja a rájátszás első 12 csapatát. A fennmaradó négy helyet az egyes konferenciák következő két legjobb helyezett csapata tölti majd be, az alapszakaszbeli mérlegük alapján és a divíziótól függetlenül. Lehetséges, hogy minden konferencia egyik divíziója öt csapatot küld az utószezonba, míg a másik divízió csak hármat.

A divíziók második és harmadik helyezett csapatai az első fordulóban találkoznak a divízió győztesei által vezetett csoportban. Az egyes csoportokon belül az első forduló győztesei a második fordulóban játszanak egymással

Az első bekezdés úgy hangzik, mintha sok minden változna, de a valóságban ugyanaz a 8 csapat jut be a rájátszásba, mint a korábbi rájátszási formátumban. Az elmúlt szezonban mind az 5 amerikai divíziós csapat bejutott a rájátszásba, míg a Kelowna, a Victoria és a Vancouver volt az egyetlen B.C. divíziós képviselő. Az új formátum csak akkor jelenthet különbséget, ha a 6. helyen álló keleti vagy középső divíziós csapat jobb mérleggel rendelkezik, mint az ellenkező divízió 3. helyezett csapata. Annak az esélye, hogy a keleti konferencia ilyen kiegyensúlyozatlan legyen, gyakorlatilag nulla.

Íme, így nézett volna ki a Nyugati Konferencia az elmúlt szezonban az új formátum szerint:

C1/BC1 Kelowna
BC2 Victoria
BC3 Vancouver
WC2 Tri-City

C2/US1 Portland
US2 Seattle
US3 Everett
WC1 Spokane

A két Wild Card csapat (WC) a pontszám alapján kerül rangsorolásra. A két konferenciabajnok (C) szintén a pontszám alapján kerül rangsorolásra. A legjobb konferenciacsapat (C1) a Wild Card-csapatok közül a gyengébben rangsoroltakkal (WC2) játszik, függetlenül a divíziótól. A második helyezett konferenciacsapat (C2, amely a másik divízió győztese lenne) a Wild Card-csapatok közül a magasabb helyen állóval (WC1) játszik divízióra való tekintet nélkül. A BC2-BC3 és az US2-US3 mindig az első forduló mérkőzései lesznek.

Azzal a feltételezéssel, hogy ugyanazok a csapatok jutnak tovább a második fordulóba, a Kelowna a Victoria és a Portland a Seattle ellen játszana, ami lényegében egy playoff divíziós bajnoksággá alakul. És végül megkapnánk a nyugati konferencia döntőjét, ami a tavalyi szezonban is megvolt, Kelowna vs Portland. (Megjegyzendő, hogy ha egy Wild Card-csapat egyszer divíziót vált, akkor a rájátszás hátralévő részében ott is marad. Ebben a példában lehetséges lett volna, hogy az amerikaiak a B.C. divízió képviselői legyenek a Nyugati Konferencia döntőjében.)

Mit jelent ez? Nos, elméletileg több mérkőzést jelent a rájátszásban a divíziós ellenfelek ellen. Ez egy kicsit fontosabbá teszi azokat a meccseket, amelyeket az alapszakaszban játszol, mivel a divíziós helyezésed határozza meg a párosításodat. Ez kevesebb utazást jelent a csapatoknak, nagyobb rivalizálást és nagyobb tömeget, amit a liga remél.

Mégis, a végén kiégetheted a szurkolókat, hogy annyiszor látod ugyanazt a csapatot. Az NHL-ben, ahol a tavalyi szezonban átálltak erre a formátumra, a divíziód összes csapatával 6 alkalommal játszol. A WHL-ben, ahol kevesebb csapat van, gyakrabban fogsz játszani a divíziód csapatai ellen. A Seattle esetében ez 12 meccset jelent a Portland ellen. Így lehetséges, hogy a Thunderbirds és a Winterhawks egy szezonban 19-szer találkozik egymással. Ugyanúgy szeretem a rivalizálást, mint a többi szurkoló, de ha feltételezzük, hogy ez egy első körös sorozat, akkor ez az alapszakasz és a rájátszás mérkőzéseinek 25%-a egy csapat ellen. Ha ezt több szezonra vetítjük ki, akkor láthatjuk, hogy gyorsan elveszítheti a csillogását.

Van még egy nagy hátránya a dolognak, mégpedig az, hogy a konferencia két legjobb csapata a második fordulóban találkozik egymással. Vegyük például a tavalyi szezont a keleti konferenciában:

Central Division

C1/CD1 Edmonton 103
CD2 Calgary 103
CD3 Medicine Hat 92
WC2 Prince Albert 75

Keleti divízió

C2/ED1 Regina 85
ED2 Swift Current 85
ED3 Brandon 77
WC1 Kootenay 83

A régi formátummal, feltételezve, hogy minden magasabb pontszámmal rendelkező csapat nyer, az Edmonton és a Calgary csak a konferencia döntőben találkozhatott volna. Most viszont az Edmonton és a Calgary a második fordulóban találkozna, és a gyenge divízió győztes Regina jutalma egy sokkal könnyebb út a konferencia döntőbe. Amellett, hogy a két legjobb csapat közül az egyik nem jut be a konferencia döntőjébe, a konferencia pontok alapján 4. helyezett csapata, a Medicine Hat már az első fordulóban kiesik! Emellett a Kootenay furcsa ajándékot kap egy olyan csapatcsoporttal, amelynek hasonló a pontszáma. Láthatjuk, hogy ez az új formátum nagyon igazságtalan lehet, ha az egyik divízió dominánsabb, mint a másik egy adott évben.

Érdekes lesz látni, hogyan működik ez az idei szezonban. Az NHL néhány nagyszerű sorozattal jutalmazta az elmúlt szezont, és sikeressé tette a formátumváltásról szóló döntést. Remélhetőleg ez átragad a WHL-re is. Az első lépés a Thunderbirds számára az lesz, hogy zsinórban harmadik éve bejusson a rájátszásba, amire 06-09 óta nem volt példa.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.