REX NELSON: Lynchelés Arkansasban

Ez nem egy kellemes téma. Arkansasban évtizedekig a szőnyeg alá söpörték. Tabutéma volt, amit nem beszéltek meg udvarias társaságban. Ezen okok miatt a Golyók és tűz: Lynching and Authority in Arkansas, 1840-1950 az egyik legfontosabb könyv, amelyet a University of Arkansas Press valaha is kiadott.

A nemrég megjelent könyvet Guy Lancaster szerkesztette, aki az Arkansas History & Culture című online enciklopédiát is szerkeszti, amely a Central Arkansas Library System’s Butler Center for Arkansas Studies részlege. Lancaster a Faji tisztogatás Arkansasban, 1883-1924 című könyv szerzője: Politika, föld, munka és bűnözés. Ez a 2014-es könyv elnyerte az Arkansasi Történelmi Társaság John G. Ragsdale-díját és a John William Graves Book Awardot. Emellett elnyerte a Booker Worthen Irodalmi Díjat is.

Lancaster, aki az Arkansasi Állami Egyetem Jonesboróban szerzett alap- és mesterdiplomát, valamint doktori címet, az állam faji alapú bűncselekmények mocskos történetének szakértőjévé vált. A Bullets and Fire 10 fejezetet tartalmaz – az egyiket Lancaster, a többit egy történészcsoport írta.

Lancaster így magyarázza szakértelmét: “Amikor fiatal voltam, és elszenvedtem a fogszabályzó ostorát, elmentem egy fogszabályozóhoz, akinek az egész rendelőjét bohócfelszerelésekkel díszítették. Egyszer, valami pompás gáz hatása alatt megkérdeztem tőle: ‘Miért szereti annyira a bohócokat? Közelebb hajolt hozzám, és konspiratívan azt mondta: “Valójában nem szeretem. Tudja, egyszer egy páciensem hozott nekem ajándékba egy kis bohócképet, és mivel rendes fickó voltam, kitettem a falra. Nem sokkal később egy másik beteg meglátta ezt, és mivel azt hitte, hogy bohócokért rajongok, hozott nekem egy kis szobrocskát, amit szintén kitettem. Ezután egyszerűen felrobbant a dolog. Az emberek azt hitték, hogy szeretem a bohócokat, és egyre többet hoztak nekem”. Azért említem ezt, mert mióta megjelentettem néhány cikket és egy könyvet a faji erőszakkal kapcsolatban, én is sok ajándékot kaptam újságcikkekből, régi kötetek szkenneléseiből és egyebekből a témában.”

Lancaster szerint ez lehetővé tette számára, hogy “fényt derítsen Arkansas történelmének sötétebb bugyraira.”

A Golyók és tűz bevezetőjében Lancaster a veterán arkansasi újságírót, Ernie Dumas-t idézi: “Néhány évvel ezelőtt barátommal, Bob Lancasterrel elkezdtünk egy olyan könyvön dolgozni, amely a régi Arkansas Gazette 172 évéből származó cikkek gyűjteménye lenne, amely megragadná a Szürke Hölgy és az állam színes történelmének ízét. A projekt a magam részéről gyászban végződött amiatt, amit a könyvnek tartalmaznia kellett volna: a nagyszerű újság gazdag beszámolóit a lincselésekről, önbíráskodásokról és posztokról, amelyekről az emberek azt hitték, hogy biztonságban tartják őket a civilizálatlan kisebbségtől. A történetek néha szinte naponta érkeztek, és lendületesen, az undorító részletekre odafigyelve írták őket.”

Az egyik címlapsztori például tárgyilagosan leírta, hogyan készültek mandzsettagombok abból a cédrustörzsből, amelyen a texarkanai Ed Coy-t elégették.

“Talán még a nagy, merész szalagcímeknél is nyugtalanítóbbak azok az esetek, amikor a lincselést csak úgy mellékesen említik a helyi hírek között” – írja Lancaster a könyv bevezetőjében. “Jim Sanders 1882-es Pulaski megyei lincseléséről például először a Gazette negyedik oldalán számoltak be, mélyen a Helyi paragrafusok rovatban. A lincselés lehetett egyszerre a drámai atrocitás, amelyet vidáman magyaráztak a rémisztő címlapok alatt, és a mindennapi esemény, amely nem szorult további kifejtésre.”

A montgomery-i (Ala állam) Equal Justice Initiative 2014-es jelentése 3959 fekete lincselését dokumentálta délen 1877 és 1950 között. Arkansasban 503 áldozat volt.

“Ezt a számot azonban torzítja, hogy több mint 200 olyan személy is szerepel benne, akik állítólag az 1919-es elaine-i mészárlás során haltak meg” – írja Lancaster. “Nemcsak az ennek az eseménynek a halálos áldozatainak száma marad vitatott, hanem az alkalmazott definíciótól függően sok tudós habozik az Elaine-i mészárlást önmagában lincselésnek nevezni, tekintettel arra, hogy anekdotikus bizonyítékok szerint a Camp Pike-ból érkező amerikai csapatok is részt vettek az afroamerikaiak meggyilkolásában. A szövetségi hatóságok jelenléte kevésbé tenné ezt önbíráskodássá, mint inkább egy erőszakos, kormány által szentesített mészárláshoz hasonlóvá.”

Lancaster, akinek doktori disszertációja az arkansasi úgynevezett sundown towns-ről szólt, több száz órát töltött azzal, hogy újságok mikrofilmmásolatait böngészte.

“Voltak szakaszok, amikor egyszerűen nem tudtam szabadulni a lincselésekről szóló történetektől” – meséli nekem egy ebéd közben Little Rock belvárosában. “Folyton ezen gondolkodtam, átfuttattam az ötletet az University of Arkansas Pressnek, és továbbléptem. Megkerestem az általam ismert történészeket. Ők nem feltétlenül a faji erőszak szakértői az államban, de olyan témákat kutattak, amelyek érintették ezt a témát. Mindannyiunk számára felnyitotta a szemünket.”

Ebben a rovatban rendszeresen idézek az Arkansasi Enciklopédiából. Ez a leghasznosabb forrás az állam történelme iránt érdeklődők számára. Lancaster küldetésének tekinti, hogy az enciklopédia tartalmazza a jót és a rosszat is. Közel 100 bejegyzés szól a különböző lincselésekről.

“Ezek azok közé a bejegyzések közé tartoznak, amelyekhez a legtöbb kommentár érkezik” – mondja. “Az áldozatok leszármazottaitól halljuk. A lincselések részei ezeknek a családoknak a szóbeli történeteinek. Ezek olyan események, amelyek tovább élnek.”

A lincselésekről más állami szintű tanulmányok is készültek, de egyik sem olyan részletesen, mint az Arkansasi Enciklopédia. Most az arkániaiak még többet megtudhatnak a Bullets and Fire (Golyók és tűz) című könyvből. Meg kell értenünk és el kell ismernünk a múltunkat, mielőtt teljes mértékben foglalkozhatnánk az államot továbbra is sújtó faji problémákkal.

“Ha nem ismerjük el, akkor visszafelé haladunk” – mondja Lancaster. “Olyan korban élünk, amikor az átláthatóságot erénynek tekintik. Legyünk tehát átláthatóak.”

———- v ———-

Rex Nelson az Arkansas Democrat-Gazette vezető szerkesztője.

Editorial on 04/22/2018

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.