Egy D-ligás nyílt próbajáték igaz története

Egy D-ligás nyílt próbajáték igaz története

nba.com | October 17, 2014

By Brian Kotloff

imageKiwi Gardner aznap reggel pesszimistán ébredt.

2013. október 6-án, vasárnap volt, és életében először fordult elő, hogy belefáradt a kosárlabdázásba.

Húszévesen már kosaras vándormunkás volt: Egy YouTube-szenzáció, köszönhetően a vírusvideóknak, amelyekben a rasztahajú, 180 centis védő dominált a kaliforniai és arizonai középiskolai meccseken; egy főiskola elhagyója, a Providence (R.I.) és a Midland (Tex.) viharos időszakai után; egy helyi Bay Area-i legenda, aki keveset tudott felmutatni a hírnevéért.

A profi karrier, amelyet hetekkel korábban kezdett el – a kelet-oklandi otthonából utazott, hogy kipróbálja magát az NBA Development League csapataiban Bakersfieldben, Los Angelesben, Milwaukee-ban, Portlandben és Renóban – egy álom kergetéséről szólt volna.

És mégis rájött: “Nem is volt annyira szórakoztató.”

“Minden egyes próbajátékon úgy éreztem, mintha új otthonra leltem volna” – mondja, majd jött a csalódás…

Elégedettek vagyunk a veterán irányítóinkkal.

Máshol fogunk játékosokat keresni.”

“Ezen a szinten nem lehet játszani.”

Aznap kevés okot látott arra, hogy részt vegyen az alig 80 perces autóútra lévő Santa Cruz Warriors próbajátékán. “Tényleg nem gondoltam, hogy ott van esélyem. Azt hittem, túl szép, hogy igaz legyen.”

Casey Hill, a Warriors vezetőedzője még sosem hallott Kiwi Gardnerről.

De amikor egy NBA D-Ligás csapat újonc edzője vagy, és végigpásztázod azoknak a játékosoknak a listáját, akik 100 dollárt fizettek, hogy jelentkezzenek a nyílt próbajátékra, remélve, hogy talán egyikükről kiderül, hogy egy kisebb ligakaliberű dobó, védő vagy lepattanózó, akkor egy ilyen név megragadja a figyelmedet.

“Nyilván rákérdezel” – mondja Hill egy évvel később. “Úgy értem, a neve Kiwi.”

Amikor hallott a milliós nézettségű kiemelésekről és a dokumentumfilm-sorozatról, Hill nem nézte meg. Gardnernek egy tiszta lapra, egy elfogulatlan szemre volt szüksége, rájött.”

Azt, amit az edző látott, nem egy díszes fogású és gyors ravaszságú streetballer volt, hanem egy olyan irányító, akinek a játékában legalább annyi tartalom volt, mint stílus – aki egészen nyilvánvalóan “a legjobb játékos volt a pályán.”

“Csak az arckifejezése volt” – emlékszik vissza Hill. “Amint elkezdtem beszélgetni vele, láttam rajta: ‘Itt az esélyem, hogy végre tegyek valamit, hogy hírnevet szerezzek’. Láttam benne. És ahogyan ez kijön belőle, az egy teljes tűzgolyó.”

A délután utolsó játékában, miután a 30 fős mezőnyt kettévágták, az edzők egy utolsó másodperces bejátszást dolgoztak ki, és Gardner kezébe adták a labdát. Egy csapattársának passzolt a győztes kosárhoz.

“Győződj meg róla, hogy jelentkezel az oaklandi próbajátékra” – mondta neki Hill.

Ő már megtette.

“Azt hiszem, ez egy kicsit őt is megfogta” – mondta Gardner.

A 18 NBA D-Ligás csapatból 14 tartott nyílt próbajátékot a 2013-14-es szezon áprilisi befejezése óta. A Warriors pénteken Oaklandben tartja a sajátját, és Hillnek nem akármilyen története lesz a jelenlévő, feltörekvő profiknak.

Gardner felfelé kapaszkodása a kosárlabda ranglétrán az NBA D-Ligás sztori kvintesszenciájává vált.

Huszonöt nappal a próbajáték után egy középiskolai focimeccsen volt, és a pálya – ahol unokatestvére, Jaquan a Central Valley végzős futójátékosa volt – és az iPhone-ja között váltott pillantásokat.

Gardner arra számított, hogy az NBA D-League Drafton korán kiválasztják. A várakozás gyötrelmes lett. “Nem is tudtam, hogy hányadik fordulóról van szó. Csak ment és ment és ment és ment és ment.”

Hill és a Santa Cruz-i agytröszt másik hat tagja a hetedik körben csípte meg őt, a nap utolsó választásával.

35 nappal a próbajáték után Seth Curry besétált az öltözőbe az edzőtábor első edzése után, karcolásokkal a nyakán.

“Honnan vannak ezek?”. Hill megkérdezte kezdő irányítóját.

“Kiwi” – mondta Curry.

Negyvenhat nappal a próbajáték után Gardner megnézte a Santa Cruz Warriors honlapját. Az ő neve volt az egyik a 12 közül a végleges listán, három körös leépítés túlélőjeként.

Sietett, hogy felhívja Hillt. “Imadetheteam, Imadetheteam?”

Kétszáznyolcvanöt nappal a próbajáték után Steve Kerr felhívta a nevét. Felpattant a kispadról, szülővárosa, a Golden State Warriors mezében, és hét pontot dobott az utolsó nyári ligás meccsük harmadik negyedének utolsó percében.

“Szürreális érzés” – mondta utána a fejét rázva. “Tényleg nem tudom leírni.”

Gardner második szezonját kezdi a Santa Cruz Warriors arcaként, és mivel Curry-t elcserélték az ErIe-hez, potenciálisan az irányítója lesz.

De mivel a létra utolsó fokát is meg kell másznia, minden nap egy nyílt próbajáték.

“Minden edzésen és minden meccsen úgy játszott, mintha be akarna kerülni a keretbe” – mondta Hill. “A legfontosabb dolog, hogy pontosan ugyanazt a hozzáállást tartja meg.”

Vissza a híroldalra.

Ezt a cikket a licencelt NBA & NFL játékosügynök, Andrew P. Lehman, J.D. és a Free Agent Sports, az ország vezető sportolói támogatói szolgáltatások szolgáltatója hozta el, Los Angelesben, CA-ban és Houstonban, TX-ben található irodákkal. A FAS meglátta, hogy agresszívebb fellépésre van szükség a sportolók ügynökei nevében a márkás jóváhagyások megszerzése érdekében, és viharral vette be ezt az iparágat. Vállalati vezetőként szerzett hátterünk és a vezérigazgatókkal való belső kapcsolataink adnak nekünk versenyelőnyt a többi sportügynökséggel szemben. Filozófiánk az, hogy a játékosok számára olyan üzleti lehetőségeket mutassunk be, amelyek a játékoskarrierjük befejezése után is fenntartják őket. A FAS egy ügyvédi tulajdonban lévő és működtetett sportügynökség, amely profi kosárlabda- és futballjátékosokat képvisel az Egyesült Államokban és külföldön. “Bár igaz, hogy a jó dolgok azokhoz jutnak, akik várnak, de csak azoknál maradnak meg, akik sürögnek.” Andrew P. Lehman, J.D. Licensed Player Agent & Entrepreneur. www.freeagentsports.com

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.