Az alkoholfogyasztás meredeken emelkedik a világjárvány idején, különösen a nők körében

Joe Dinan nyugtalan pulzust érzett a fülében, amikor kilépett a CVS-ből, és meglátta az utca túloldalán lévő italboltot. Mivel a világjárvány idején elvesztette a munkáját, bőven volt ideje elintézni a dolgait. De nem tudott szabadulni attól, hogy milyen reménytelennek érezte magát, elszigetelve a saját céltudatosságától. És az italbolt pont ott volt, ahol hagyta. Egy kis üveg vodka győzött a gyógyulása felett.

A világjárvány korában a bizonytalanság a levegőben lappang. Most új adatok mutatják, hogy a COVID-19 válság idején az amerikai felnőttek meredeken megnövelték alkoholfogyasztásukat, havonta több napon és nagyobb mértékig isznak. Különösen a nők körében ugrott meg a súlyos alkoholfogyasztás.

A RAND vállalat által kedden közzétett és a National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA) által támogatott tanulmány összehasonlította a felnőttek ivási szokásait 2019-től napjainkig. Egy országos reprezentatív panel 1540 felnőttjének megkérdezésével a résztvevőket arról kérdezték, hogyan változott a fogyasztásuk 2019 tavasza és 2020 tavasza között, a vírus első csúcspontja idején.

Az eredmények alapján a szakértők szerint aggasztó, hogy az emberek hogyan választják a világjárvány okozta fájdalom és elszigeteltség enyhítését.

“A növekedés nagyságrendje szembetűnő” – mondta Michael Pollard, a tanulmány vezető szerzője, a RAND szociológusa az ABC-nek. “Az emberek depressziója nő, a szorongás nő, az alkoholfogyasztás gyakran egy módja annak, hogy megbirkózzanak ezekkel az érzésekkel. De a depresszió és a szorongás is az ivás következménye; ez egy olyan visszacsatolási kör, ahol ez csak súlyosbítja a problémát, amit kezelni próbál.”

A 2019-es és a mostani világjárvány alatt a férfiak és a nők egyaránt arról számoltak be, hogy nőtt a tivornyázási epizódok gyakorisága, ami férfiak esetében öt vagy több ital, nők esetében pedig négy vagy több ital pár órán belüli fogyasztását jelenti. A nők esetében ez a szám a felével emelkedett.

“Az átlag ilyen mértékű emelkedése azt jelenti, hogy néhány ember valóban növeli a mértéktelen ivást” – mondta Pollard. “Különösen a nők esetében ez gyakran figyelmen kívül hagyott probléma lehet, de ez valódi aggodalomra ad okot.”

A tanulmány szerint nemcsak a fogyasztás nőtt meg, hanem a válaszadók szerint több káros hatást is tapasztaltak az ivás következtében.

A válaszadóknak 15 lehetséges negatív következményt mutattak be, és arra kérték őket, hogy azonosítsák, melyik volt igaz rájuk. Az igen-nem válaszlehetőségek között szerepelt: “Boldogtalan voltam az ivásom miatt”, “Bűntudatot vagy szégyent éreztem az ivásom miatt”, “Ostoba kockázatokat vállaltam, amikor ittam” és “A családomnak ártottam az ivásom miatt.”

2019 és 2020 között a 15 kérdés közül a nők által “igen”-nel megválaszolt kérdések átlagos száma majdnem megduplázódott, a tavalyi kettőről több mint háromra a világjárvány idején. A férfiak 2019-ben átlagosan négy kérdésre válaszoltak igennel, míg 2020-ban nagyjából ötre.

“Az olyan eseményeknél, mint a 911, a Katrina hurrikán, a földrengések és más katasztrófák, az emberek a trauma után többet isznak” – mondta Dr. George Koob, a NIAAA igazgatója az ABC-nek. “Az alkohol nagyon hatékony fájdalomcsillapító. De amikor elmúlik, a fájdalom bosszúból visszatér.”

A 42 éves Dinan az elmúlt hét évben azon dolgozott, hogy kordában tartsa az ivást. Mostanra visszatalált a helyes útra, de a világjárvány okozta stressz nehezebbé tette, mint valaha.

“Eljutottunk arra a pontra, amikor minden csak összeadódott, és nem tudtam, mit tegyek” – mondta Dinan. “Amikor az ember lábadozik, azt mondják, hogy nem szabad elszigetelődni, és most pontosan ezt mondták nekünk. Azért iszunk, hogy elrejtőzzünk az érzések elől, elrejtőzzünk az élet elől. Hajlamosak vagyunk elszigetelődni. Különösen akkor, amikor a függőség tényleg előrehaladottá válik. Most az emberek elszigetelődnek otthon. És ez igazi kihívást jelent.”

“Még akkor is, ha jól vagyunk, ha valaki a felépülésben van, aki nagyon jól van, a démonaink a stresszel visszatérnek, és visszaesést válthatnak ki” – mondta Koob.”

Sarah Hepola, író és felépült alkoholista, akinek bestseller memoárja, a “Blackout: Remembering the Things I Drank to Forget” című könyvében foglalkozott a kábítószerrel való visszaélésével, őszintén beszélt a küzdelemről és arról, hogy milyen nehéz az embereknek józanok és józanok maradni a leállás közepette.

“A világ elvette a többi megküzdési mechanizmust – és így van ez az egy dolog, és ez egyfajta gonosz vonzerővel bír” – mondta Hepola az ABC-nek. “Nagyon hívott ez a romantikus végzet hangja — irány az italboltba “ellátmányért” — mintha ez egy kempingezés lenne. És valahogy az is volt. Kempingtúrára indultam az élet elől.”

A szakértők szerint ez egy vonzó menekülési útvonal a valóság elől, különösen akkor, ha ez a valóság már kezd disztópikusnak tűnni. A RAND adatai szerint ez a vonzerő különösen erősnek tűnik a nők számára.

“Ez egy tökéletes drog különösen a nők számára, sok szempontból” – mondta Hepola. “Bátrabbnak, felhatalmazottabbnak, erősebbnek érzi magát, ez egy fájdalomcsillapító rendszer – és ez egy felejtős gyógyszer, és sokan vagyunk olyan helyzetben, amikor most nem akarunk sokat gondolkodni. Ami pedig a nőket illeti, jelenleg sokan közülük viselik a legnagyobb terhet a munka és a további otthoni stressz, az otthoni iskoláztatás, a gyermekgondozás, a háztartás szétesésének megakadályozása miatt. Egy-két pohár bor, “az anya kis segítője”, ez társadalmilag elfogadható.”

Az ivás önmagában nem negatív dolog – beépült a társadalmi infrastruktúránkba, mint egy módja annak, hogy a szeretteinket közös élményeken keresztül összehozzuk. Ez a világjárvány alatt is igaz maradt, ahol a hagyományos összejövetelek helyét a Zoom koktélpartik vették át.

A leállás alatt a pia hazahozatalának innovatív módszerei jelentek meg, az online applikációs értékesítés összekapcsolta a fogyasztókat az italboltokkal házhozszállítás céljából. Az egyik ilyen cég, a Drizly az ABC-nek elmondta, hogy a zárlat első napjaiban 700-800%-os növekedést tapasztaltak. Ez azóta némiképp mérséklődött, de tavaly óta még mindig 350%-os növekedésnél tartanak.

De a Drizly vezetője, Liz Paquette szerint ezzel a példátlan kereslettel együtt jár az a felelősség is, hogy a termékkel körültekintően kell bánni.

“Egy olyan időszakban, amikor társadalmilag ijesztően eltávolodunk, sok ember számára fontos a szeretteinkkel való kapcsolat fenntartása” – mondta Paquette. “De ez egy csúszós lejtő lehet. Ezért nagyon óvatosan bánunk az üzenetekkel és a kommunikációval. Óvatosan ügyelünk arra, hogy ne utaljunk arra, hogy az alkoholt megküzdési mechanizmusként kellene használni. Nem dicsőítjük a berúgást. Nem erőltetjük az italokat.”

Amikor elkezdték látni az eladásaikat, Paquette elmondása szerint szüneteltették a fizetett médiaköltségeket – biztosítva, hogy mind a készletekkel, mind a biztonságos üzenetekkel rendelkezzenek a beáramló kereslet kielégítésére.

“Fontos számunkra, mind emberként, mind pedig szervezetként, hogy megértsük a szerepünket ezen a téren, és biztosak legyünk abban, hogy a lehető legfelelősségteljesebben cselekszünk” – mondta Paquette.

Amikor azonban az alkohol mankóvá válik a nem kívánt fájdalom leküzdésére, problémává válik.

“Ez az egyik módja annak, hogy kezeljük ezt a stresszt” – mondta Koob – “de amikor azért kezdünk inni, hogy valamit helyrehozzunk, vagy hogy ne érezzünk semmit, az alkohol csak rosszabbá teszi a helyzetet”. Ez nagyon alattomossá válik.”

Amint a koronavírus idén tavasszal terjedni kezdett, és az alkoholeladások megugrottak, az Egészségügyi Világszervezet figyelmeztetett, hogy az alkoholfogyasztás potenciálisan súlyosbíthatja az egészségügyi problémákat és a kockázatvállaló viselkedést.

A szakértők szerint a jelenlegi COVID-19 válságban az alkoholfogyasztás egyedülálló kockázatot jelent, és potenciálisan sebezhetőbbé teszi az embereket a betegséggel szemben.”

“A krónikus alkoholfogyasztás történelmileg bizonyítottan növeli az akut légúti distressz szindróma kockázatát” – mondta Koob. A folyadék felhalmozódik a tüdőben, megakadályozva, hogy az elég levegővel teljen meg. Kevesebb oxigén jut a véráramba, megfosztva a szerveket attól, amire a működésükhöz szükségük van.”

“Egy olyan pillanatban, amikor különösen óvatosnak kellene lennünk, ez különösen rossz időpontnak tűnik a megromlott ítélőképesség szempontjából, amikor nagyon kellene figyelnünk a viselkedésünkre” – mondta Pollard. “Valós kockázatok vannak, tartós következményekkel.”

A szakértők szerint ennek következtében ez a példátlan válság új lehetőségeket kínálhat a fájdalomkezelés újragondolására.

“Az emberek talán azért nem akarnak leszokni az ivásról, mert nem akarják megváltoztatni a világukat” – mondta Hepola. “De most a világ megváltozott. És mi itt vagyunk, akár tetszik, akár nem. A kérdés tehát az, hogy ki akarsz lenni?”

Ha neked vagy egy hozzád közel álló személynek segítségre van szüksége a szerhasználati zavarok miatt, hívd a Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) National Helpline-t az 1-800-662-HELP (4357) számon, vagy látogass el a FindTreatment.gov, SAMHSA’s Behavioral Health Treatment Services Locator.

ABC News’ Sony Salzman and Eric Strauss contributed to this report.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.