A modern élet zsugoríthatja a hippokampuszt. Itt's How to Grow It

Az agyunk mélyedéseiben rejtőzik a csikóhal méretű hippokampusz. Két egymásba kapcsolódó része kicsi az agy többi részéhez képest, de a kognitív funkciókban túlméretezett szerepet töltenek be. Évtizedes kutatások kimutatták, hogy a hippokampusz szabályozza az impulzusokat és az önkontrollt, az időpontok, helyek és a hozzájuk kapcsolódó érzelmek emlékezetét, valamint a térbeli emlékezetet és a navigációt. Egyszerűbben fogalmazva, a hippokampusz kulcsfontosságú meghatározója annak, hogy hogyan lépünk kapcsolatba a minket körülvevő világgal és hogyan emlékezünk rá. Ráadásul rendkívül plasztikus, ami azt jelenti, hogy az élet során olyan tényezők függvényében változik, mint a környezeti ingerek, a károsodás, a tanulás és a használat.

Véronique Bohbot, a Douglas Mental Health University Institute kutatója és a McGill Egyetem pszichiátriai tanszékének docense ezért is aggódik enyhén a hippokampusz használaton kívüliségének szerinte növekvő tendenciája miatt. Ahogy Bohbot elmondta M. R. O’Connor újságírónak O’Connor új könyvének, az Útkeresés: The Science and Mystery of How Humans Navigate the World , “a mai modern életmód mozgásszegény, megszokott és technológiafüggő körülményei megváltoztatják, hogyan használják a gyerekek és a felnőttek az agyukat.”

Folytatta:

“Azok az emberek, akiknek zsugorodott a hippokampuszuk, jobban ki vannak téve a PTSD, az Alzheimer-kór, a skizofrénia és a depresszió kockázatának. Sokáig azt hittük, hogy a betegség okozza a hippokampusz zsugorodását. De a vizsgálatok azt mutatják, hogy a zsugorodott hippokampusz már a betegség előtt is ott lehet.”

Most Bohbot hipotézise inkább érdekes, mint tényleges riadalomra okot adó, de felvet egy kulcsfontosságú, két részből álló kérdést: Mi okozhatja a modern életben a hippokampusz zsugorodását, és hogyan lehet megelőzni vagy akár visszafordítani a hanyatlást?

Az agy ugyan valójában nem izom, mint az izom, de edzésre van szüksége ahhoz, hogy formában maradjon – szellemi edzésre. Különösen úgy tűnik, hogy a hippokampuszt a térbeli navigáció hajlítja meg, amit Bohbot szerint egyre kevesebbet csinálunk.

“Talán a múltban soha nem kellett robotpilótára kapcsolnunk” – mondta O’Connornak. “Az, hogy a munkahelyek egy helyen vannak, és az életünk megszokottabbá vált, újdonság. Az iparosodás megtanult tőkét kovácsolni a szokás-emlékezet-tanulás rendszeréből.”

“Ezeket a társadalmi változásokat súlyosbítja az a tény, hogy a krónikus stressz, a kezeletlen depresszió, az álmatlanság és az alkoholfogyasztás mind csökkenthetik a hippokampusz térfogatát” – tette hozzá O’Connor. Valóban, más agyi régiókhoz képest a hippokampusz egyedülállóan hajlamosnak tűnik a sorvadásra.

A Valve által közzétett videojáték képen a Portal című teleportáló kirakós játékból látható egy jelenet.
AP Photo/Valve

De ne aggódjunk, a kutatás számos lehetséges módszert azonosított a hippokampusz fenntartására, sőt növelésére. A térbeli navigációt kihívást jelentő videojátékok, mint például a Super Mario 64 vagy a Portal, hasznosak lehetnek. A megszokott fizikai testmozgás segít. Úgy tűnik, a rendszeres meditáció is működik. Még olyan egyszerű dolgok is jótékony hatással lehetnek, mint a környezet felfedezése, hétvégi kirándulások ismeretlen helyekre, és új tevékenységek beiktatása a mindennapi életbe. És persze a sok alvás is csodákra képes.

Vannak arra utaló jelek, hogy a hippokampusz átlagosan zsugorodik, ahogy az emberi élet egyre automatizáltabbá válik, de még mindig több mint lehetséges, hogy néhány, célzott tevékenységgel megakadályozzuk ezt a hanyatlást.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.