Un conducteur accusé de meurtre dans l’accident de Newport Beach qui a tué un couple et blessé leurs 3 enfants

Un mémorial pour les parents Henry Saldana-Mejia, 27 ans, et Gabriela Andrade, 28 ans, se trouve le long de Newport Coast Dr à Newport Beach, CA, le jeudi 10 décembre 2020. Les deux parents ont été tués et leurs 3 enfants ont été gravement blessés dans un accident survenu à cet endroit en début de semaine. (Photo de Paul Bersebach, Orange County Register/SCNG)

Une femme de Newport Beach a été accusée jeudi 10 décembre d’avoir conduit en état d’ivresse deux jours plus tôt et d’avoir tué un mari et une femme et blessé leurs trois enfants.

Grace Coleman, 22 ans, fait face à cinq chefs d’accusation de crime liés à l’accident du mardi 8 décembre à Newport Beach. 8, à Newport Beach, dont deux chefs d’accusation de meurtre au second degré, deux chefs d’accusation liés à la conduite en état d’ivresse et délit de fuite, selon les dossiers judiciaires.

« Trois jeunes filles sont orphelines à cause de la décision égoïste d’un étranger », a déclaré le procureur du comté d’Orange, Todd Spitzer, dans un communiqué.

« Tout le monde sait à quel point l’alcool au volant ou la consommation de drogues au volant est dangereux, et que c’est un crime », a-t-il ajouté. « Pourtant, les gens choisissent encore et encore de prendre le volant après avoir bu ou consommé de la drogue, et ils tuent des innocents et détruisent des vies. »

Jeudi après-midi, Coleman a fait une apparition vidéo à distance au tribunal depuis un hôpital, mais son avocat commis d’office n’a pas plaidé en son nom. Un juge a ordonné qu’elle soit détenue sans caution.

Selon la police, Coleman conduisait un Range Rover qui est entré en collision avec une Nissan Versa juste après 19h45 mardi près de Pelican Hill Road South et Newport Coast Drive.

Les parents Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27 ans, de Santa Ana, et Gabriela M. Andrade, 28 ans ont été tués et leurs 3 enfants, Elena, Emma et Samantha ont été gravement blessés dans un accident à Newport Beach plus tôt cette semaine. (Courtoisie de GoFundMe)

Les procureurs, dans une plainte pénale déposée jeudi, allèguent que Coleman a brûlé un feu rouge avant de heurter la Versa.

Le conducteur, Henry Saldana-Mejia, 27 ans, et sa femme, Gabriela Andrade, 28 ans, ont été tués. Les enfants de 1, 4 et 5 ans du couple de Santa Ana – attachés dans des sièges auto – ont été blessés.

La police a allégué que Coleman a tenté de fuir à pied mais a été rapidement localisé par les officiers. La plainte allègue que Coleman avait un taux d’alcoolémie de 0,20, soit plus de deux fois la limite légale pour conduire.

Coleman a également été accusé de deux délits liés à la conduite en état d’ivresse pour une arrestation antérieure à Laguna Beach le 29 août. Selon la plainte pénale, cet incident antérieur n’a fait aucun blessé. Il allègue qu’elle conduisait avec un taux d’alcoolémie de 0,15 pour cent.

Les procureurs sont en mesure d’accuser les automobilistes de meurtre au second degré, plutôt qu’une accusation moindre d’homicide involontaire, s’ils croient pouvoir prouver que le conducteur a agi avec une « intention malveillante » en conduisant sous l’influence tout en sachant que c’est dangereux pour la vie humaine.

Pour les conducteurs ivres récidivistes, les procureurs mettent souvent en avant les avertissements formels, connus sous le nom d’avis Watson, donnés après une DUI, selon lesquels si le conducteur boit et conduit à nouveau et tue quelqu’un, il peut être accusé de meurtre.

Les dossiers judiciaires ne permettent pas de savoir si Coleman a déjà reçu un avis Watson avant l’accident mortel de mardi.

S’il est reconnu coupable, Coleman risque jusqu’à 42 ans et huit mois à la prison à vie, selon le bureau du procureur.

Les parents Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27 ans, de Santa Ana, et Gabriela M. Andrade, 28 ans, ont été tués et leurs 3 enfants ont été gravement blessés dans l’accident de Newport Beach en début de semaine. (Courtoisie de GoFundMe)

Dans des procès récents, les procureurs locaux ont également utilisé des arguments alternatifs – tels que la citation de commentaires faits par les accusés sur les médias sociaux – pour prouver qu’ils connaissaient les dangers de l’alcool au volant.

Des pompiers et des policiers travaillant sur la scène d’un accident à deux véhicules à Newport Beach qui a fait deux morts mardi 8 décembre 2020. (Photo par OnScene TV)

Dans sa déclaration, Spitzer a déclaré que la pandémie en cours a entraîné une augmentation de la consommation d’alcool et de drogues.

« En tant que citoyens, nous avons tous la responsabilité et le devoir d’empêcher les personnes qui ont bu ou consommé des drogues de conduire », a déclaré Spitzer. « Mettre un terme à ce carnage est une responsabilité communautaire. »

Diverses pages GoFundMe ont été mises en place pour la famille, dont une par la sœur de Gabriela Andrade qui, à midi vendredi, avait récolté plus de 200 000 dollars.

De gauche à droite à partir de la rangée du bas, Elena, Emma et Samantha, ont été blessées dans un accident qui a tué leurs parents, Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27 ans, de Santa Ana, et Gabriela M. Andrade, 28 ans, à Newport Beach, le mardi 8 décembre 2020. (Avec l’aimable autorisation de Brett Nemeth)

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