Série sur les techniques et outils de conception sonore : Partie 3 – Layering

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Poursuivant notre série sur la conception sonore, dans la troisième partie, nous creusons le concept de superposition de morceaux d’audio pour créer des sons plus riches, plus détaillés et plus percutants.

C’est un concept assez simple en principe, mais comme pour de nombreux aspects de la production musicale et du sound design, il peut être utile de l’aborder de la bonne manière avec quelques connaissances clés, et avec les bons outils qui vous rendront la vie plus facile et plus créative lorsque vous travaillerez avec des couches. Entrons dans le vif du sujet.

Rattrapez les autres parties de la série :

  • Partie 1 – Délai
  • Partie 2 – Distorsion
  • Partie 3 – Superposition
  • Partie 4 – FX de modulation classique
  • Partie 5 – Stereo & Panning FX
  • Partie 6 – Pitch. Shifting
  • Partie 7 – Réverbération
  • Partie 8 – Séquenceurs à pas & Générateurs d’enveloppes
  • Partie 9 – Filtrage créatif
  • Partie 10 – Synthèse granulaire & Traitement des échantillons

Partie 3 : La superposition dans la conception sonore

Un secret assez ouvert de la conception sonore professionnelle est que la superposition est à peu près la clé pour créer des effets audio distinctifs, puissants et vivants. Mais qu’entendons-nous exactement par « superposition », et pourquoi est-ce une technique efficace ?

La superposition consiste essentiellement à arranger plusieurs sons séparés ensemble, de telle sorte que, lorsqu’ils sont lus ensemble, l’effet global est celui d’un seul son complet.

Chaque couche occupera idéalement sa propre plage de fréquences, et apportera certaines caractéristiques sonores qui ne sont pas présentes dans les autres couches : par exemple, superposer un son de frappe numérique dur avec une transitoire abrupte et percutante avec un bruit sourd de milieu de gamme plus doux mais au son acoustique agréable peut vous donner un échantillon de frappe de percussion avec le meilleur des deux mondes : un caractère évocateur et un poids impressionnant.

Comme nous l’avons abordé dans l’article précédent sur la distorsion dans la conception sonore, il est utile pour tout producteur, mais particulièrement pour ceux qui conçoivent leurs propres sons, de prendre l’habitude d’entendre les sons de batterie et de synthétiseur comme étant composés de plusieurs parties discrètes, chacune occupant sa propre plage de fréquences et ayant ses propres caractéristiques d’enveloppe (ou dit en termes simples, chacune ayant sa propre forme et son propre timing). Lorsque vous réunissez un sub-boom, un thump dans la gamme des basses-médiums et un thwack ou tic-tac dans la gamme des moyennes-hautes fréquences, vous obtenez un son de grosse caisse de base typique, par exemple.

Pourquoi tout cela est-il utile ? En tant que concepteurs sonores, travailler en termes de couches signifie que nous pouvons exercer un contrôle complet sur chaque partie constitutive d’un son, un peu comme nous cherchons à le faire avec un mixage complet. En fait, la stratification peut être considérée comme une version micro de ce que nous faisons à une échelle macro globale lors de l’arrangement et du mixage d’une chanson complète. Nous avons le pouvoir de la façonner, de la tordre et de la sculpter comme bon nous semble. L’auditeur final n’entendra le son final superposé que comme un objet sonore unifié et focalisé (on l’espère) : un sound design efficace est une sorte de sorcellerie sonore, vous empilez une combinaison de techniques et de sons simples mais subtils, une connaissance des principes psychoacoustiques et une créativité pure dans vos choix de sources et la façon dont vous encadrez vos sons au sein d’une piste complète, pour vendre une illusion puissante.

Bien sûr, vous ne devez pas vous arrêter à seulement deux couches. Avec les capacités multipistes de tous les DAW modernes et des programmes audio limités uniquement par la puissance de traitement de l’ordinateur sur lequel ils fonctionnent, vous pouvez pousser la superposition à des extrêmes ridicules. Réfléchissez simplement à la raison pour laquelle vous ajoutez des couches supplémentaires, à ce que vous cherchez à obtenir, et soyez conscient de certains pièges. Nous avons souligné quelques considérations et conseils clés pour une superposition efficace dans la conception sonore ci-dessous.

Designing Layered Drums

La batterie et d’autres sons « d’impact » de forme similaire sont l’arène principale dans laquelle explorer la superposition pour construire vos propres kits personnalisés et vos hits d’effets, qui ont un caractère original et frappent toujours les proverbiaux points de fréquence « corrects » (là où ils le doivent) dans un mixage moderne complet et bien produit.

Il est parfois utile de penser que chaque couche d’un son de batterie remplit le rôle de chaque étage d’une enveloppe ADSR : un échantillon contribue à l’attaque, un autre à la

Rappellez-vous que la hauteur des sons de batterie est subtile mais peut faire une grande différence à la fois dans la façon dont un son de batterie se place dans un kit ou un mixage, et dans l’efficacité avec laquelle les couches de batterie s’emboîtent. En général, essayez de trouver des tambours qui se superposent bien sans trop monter ou descendre pour les faire s’adapter : en les accordant trop loin de leur hauteur originale, vous allez probablement étaler les transitoires ou perdre la texture ou la définition qui était la raison de votre sélection en premier lieu.

Bien sûr, vous pouvez pousser le pitching à l’extrême à des fins de conception sonore, et transformer des kicks et des snares en couches de tom et de hat intéressantes en les pitchant vers le haut de deux octaves complètes, ou vice versa.

Vous pouvez utiliser des filtres et des égaliseurs pour hacher certaines fréquences afin d’isoler la partie que vous voulez superposer avec quelque chose d’autre, mais attention à un effet secondaire commun du filtrage dans la superposition pour produire un son global plutôt mince. Bien sûr, n’importe quel son peut être superposé à un autre, mais le conseil général est le suivant : sélectionner des sons qui sonnent déjà très bien ensemble est généralement plus efficace que de passer beaucoup de temps et d’efforts à essayer de forcer les sons à s’assembler de manière « naturelle ». Avec la pratique, vous développez rapidement une oreille pour ce qui a un potentiel immédiat – et ce qui finit par sonner le mieux n’est pas toujours ce que vous penseriez nécessairement. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est si important d’avoir sous la main des outils de plugins qui permettent d’auditionner très rapidement différentes combinaisons de couches, et idéalement qui disposent également d’un certain niveau d’options de randomisation, que nous aborderons avec notre tour d’horizon des plugins de layering ci-dessous.

Garder chaque couche dans sa propre plage de fréquences discrètes

Lorsque vous superposez des sons, il est préférable de garder chaque couche dans sa propre plage de fréquences considérée. La superposition ne fonctionnera pas vraiment de manière super efficace si deux sons occupent trop de fréquences identiques : ils peuvent se renforcer mutuellement, ce que vous pourriez vouloir si vous savez ce que vous faites, mais vous êtes plus susceptible de vous retrouver avec des bosses de volume aux fréquences de croisement, un masquage de fréquence (où vous n’entendrez tout simplement pas le son le plus faible sous le plus fort), et éventuellement des problèmes d’annulation de phase qui pourraient rendre le son final plus faible, plus sinueux ou plus boueux. Bien sûr, un certain chevauchement est correct et pourrait être efficace à petites doses pour s’assurer que le son global donne l’impression d’être en fait un son cohésif plutôt que des couches séparées, il suffit de savoir de quoi il faut se méfier et les dangers sont relativement faciles à éviter.

Par exemple, disons que vous avez un pad composé de deux couches de milieu de gamme qui a un grand mouvement car chaque couche a son propre taux de modulation et sa propre profondeur pour ses effets. Mais le son est un peu sombre et lugubre, et vous recherchez quelque chose de plus net et de plus direct. Bien qu’il existe plusieurs façons de traiter les couches existantes – avec un égaliseur ou une distorsion pour ajouter des harmoniques supérieures et de la présence – vous pouvez simplement ajouter un autre son à haute fréquence à votre pad composite, qui apporte le mordant, le pétillement, le bruit, le crépitement ou la légèreté dont vous avez besoin. En ce sens, la superposition fait le pont entre les domaines de la conception sonore, de l’arrangement et du mixage : une fois que vous avez l’habitude de l’utiliser efficacement, elle peut vous épargner beaucoup de travail que vous auriez autrement consacré au traitement ou à la réécriture de parties parfaitement bonnes.

Timing de chaque couche

En plus de penser verticalement, pensez aussi à l’endroit où chaque couche se situe horizontalement sur la ligne de temps. Avec les coups et les impacts, si la partie transitoire ou corps de chaque couche tombe en même temps, vous aurez généralement un coup particulièrement fort et percutant car le son remplit tant de fréquences simultanément. Alternativement, l’échelonnement des portions d’attaque/transitoire abruptes de chaque couche peut vous donner une gamme d’effets différents, des claps hip hop joliment lissés aux snares flammées en passant par les hits et buzzes glitchs rythmiquement bégayants, selon le caractère des couches et la largeur de l’espacement entre leurs transitoires ou temps de départ.

Avec des sons superposés plus longs qui durent plus d’une seconde, vous pouvez penser que vos couches contribuent à un « micro-arrangement » complet, où le son final a un début, un milieu et une fin distincts. Ou même plusieurs milieux, il n’y a pas de limite aux rebondissements que vous pouvez concevoir dans un son en couches. Il s’agit d’une approche typique de la conception d’effets sonores de films et du bruitage, où un moment d’effet sonore « complet » est généralement composé d’un son central et de toute une famille de sons de soutien. Pensez à un fusil semi-automatique tiré dans une scène d’action : il y a le bruit de fond subtil du tireur qui manipule les poignées et la gâchette ; le clic et le coup de poing de l’explosion initiale qui propulse la balle ; puis l’écho ou la réverbération, ou l’absence d’écho, qui indique exactement le type et la taille de l’environnement dans lequel la scène se déroule.

Il existe d’excellents plugins d’effets qui rendent la superposition non seulement facile mais vraiment amusante et une source inspirante de sons composites uniques que vous n’auriez probablement jamais pensé à assembler vous-même. Plusieurs des plugins présentés ci-dessous fonctionnent sur le principe de la randomisation contrôlée : vous définissez les paramètres et la gamme de sources de sons/échantillons pour que les couches soient sélectionnées de manière aléatoire, puis vous pouvez progressivement affiner, traiter, remplacer ou re-randomiser chaque partie de couche jusqu’à ce que vous arriviez à un objet sonore composite convaincant, qu’il s’agisse d’un coup de batterie, d’un impact cinématographique ou d’un patch de synthé mélodique.

Les meilleurs plugins d’effets de superposition pour la conception sonore : Roundup List

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1) Native Instruments Polyplex

Polyplex est en quelque sorte le rêve des concepteurs de sons de batterie car il remplit l’exigence clé d’aider à générer des combinaisons sonores vraiment uniques tout en étant incroyablement rapide et amusant à utiliser.

Le plugin dispose de 8 cellules de batterie polyphoniques principales, chaque cellule pouvant contenir jusqu’à 4 couches.

Avec ses différents niveaux de « dés » aléatoires et de boutons de « verrouillage » de fixation, du global à la cellule individuelle à la couche individuelle, vous pouvez construire vos sons à travers un processus satisfaisant d’itération, en gardant ce que vous aimez et en affinant ou en lançant à nouveau les dés sur les paramètres ou les couches qui ne sont pas ce que vous recherchez. Pour nous, son flux de travail se situe exactement dans ce sweet spot que même de nombreux plugins avancés manquent : déclencher une inspiration instantanée et surprenante d’une part, tout en vous laissant la place d’imposer vos propres idées pour affiner les résultats ou définir juste à quel point vous voulez aller au hasard.

Bien qu’il soit livré avec sa propre excellente bibliothèque de sons de batterie de 1,2 Go, vous pouvez également charger vos propres échantillons dans une banque User à partir de laquelle Polyplex peut tirer ses couches sources. Vous pouvez configurer chaque cellule pour charger n’importe quoi, d’une poignée de variantes round-robin d’un seul son, jusqu’à faire une sélection aléatoire de tambours et d’effets et le laisser choisir parmi une gamme beaucoup plus large de sons pour des résultats en couches vraiment surprenants, qui peuvent ensuite être ajustés et affinés avec quelques ajouts bien pensés d’éditiges et d’effets.

Polyplex a été conçu pour Native Instruments par Twisted Tools, qui ont également leur propre plugin de superposition de conception sonore qui a sans doute inspiré et en partie conduit à Polyplex, appelé S-Layer : consultez-le ci-dessous.

Disponible pour : Mac, PC | VST, AU, AAX

Polyplex peut être acheté séparément et est aussi bien sûr inclus dans le Bundle complet Komplete 12 Ultimate de NI, une grande et assez essentielle bibliothèque de synthés et de processeurs d’effets pour toute boîte à outils de sound designers.

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2) Twisted Tools S-Layer

Alors que Polyplex est conçu pour travailler avec du matériel de batterie arrangé en kits jouables simultanément, fonctionnant effectivement comme un instrument de boîte à rythmes, S-Layer n’a pas la même fonctionnalité de kit mais va plus loin avec la superposition sur un son de focus unique. Il possède le double du nombre de couches disponibles par son (huit par opposition aux quatre de Polyplex) et dispose également de fonctions telles que Transpose, qui permet de répartir votre son unique en couches de manière chromatique sur le clavier, ce qui vous permet de le jouer comme un instrument multitimbral : idéal pour créer des patchs hybrides FX/synthétiques immédiatement jouables. Cela vous permet également de trouver le sweet spot en termes de re-pitching de votre son superposé, ce qui le rend parfaitement adapté aux effets sonores plus abstraits pour les sound designers de films et aux genres électroniques plus super-détaillés qui s’appuient sur des batteries et des éléments FX inhabituels mais finement élaborés.
Une technique de flux de travail clé lors de l’utilisation de S-Layer pour la conception sonore est la création facile de nombreuses variations subtiles semi-randomisées d’un son superposé, qu’il s’agisse d’impacts, de coups, de coups de feu, de coups de synthé ou d’autres sons potentiellement répétitifs où une certaine variation organique est nécessaire si vous voulez éviter l’effet « machine gun drum machine des années 80 » (et peut-être pas, cela pourrait être un effet stylistique pour certains genres comme la synthwave aussi). Vous pouvez construire votre son en couches, puis appuyer sur les boutons de randomisation autant de fois que nécessaire pour créer des quantités illimitées de hits de style round-robin qui ne sonnent jamais exactement deux fois de la même façon.

Disponible pour : Mac, PC | VST, AU, AAX

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3) FXpansion Geist2

Basically the most awesome software MPC that never existed, Geist2’s combination of slightly well-hidden randomization settings, allant du chargement d’une sélection aléatoire d’échantillons d’un dossier choisi sur les pads de n’importe quel moteur, à la lecture aléatoire des huit couches sur chaque pad, en passant par le système TransMod pour une modulation rapide et flexible de presque tous les paramètres, tout cela en fait une sorte d’arme secrète pour la superposition et la conception sonore.Huit moteurs, 64 pads par moteur, huit couches par pad. Le tout dans un environnement qui vous permet de les utiliser, de les exporter ou de les retravailler de toutes les manières possibles et imaginables. J’ai écrit plus sur Geist2 lors de la discussion sur les meilleurs plugins de batterie, alors jetez-y un coup d’œil pour plus de détails.

Disponible pour : Mac, PC | VST, AU, AAX

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4) Eventide Physion

Pour continuer à examiner différentes approches de l’idée de travailler avec des parties constitutives et des couches, nous avons Physion qui traite des « effets de division structurelle ». Un peu comme ce que vous pouvez également faire maintenant avec Groove Agent 5 de Steinberg, avec Physion vous pouvez diviser le son entrant en ses parties constitutives « Transitoires » et « Tonales ». Cela peut être considéré comme une sorte d’inverse de la superposition : déconstruire un son pour le ramener en morceaux séparés.

Une fois que vous avez isolé les parties, mettre en solo juste la partie tonale ou transitoire d’un son peut déjà changer complètement le caractère d’une note, d’une phrase musicale ou d’une boucle rythmique. Mais rééchantillonnez ces micro-parties et superposez-les avec d’autres éléments de batterie, d’effets, de synthé ou de guitare, et vous disposez d’un moyen rapide et original de générer des textures inhabituelles et des transitoires de caractère pour vos sons superposés.

Disponible pour : Mac, PC | VST, AU, AAX

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5) Krotos Weaponiser

Weaponiser de Krotos Audio est orienté spécifiquement vers la création de sons puissants et flexibles de coups de feu et d’armes lazer/sci-fi pour les jeux vidéo et les films. Vous pouvez superposer jusqu’à quatre échantillons de la bibliothèque incluse d’armes enregistrées professionnellement, chacun étant contenu dans l’un des quatre moteurs qui correspondent aux quatre étapes de base d’un son de tir d’arme typique : Onset, Body, Thump et Tail. Les trois premiers moteurs comportent également des modules synthétiques FM/AM, principalement destinés à améliorer les propriétés acoustiques des échantillons sonores, mais ils peuvent également être utilisés à la place d’échantillons audio chargés, pour créer des sons d’armes de science-fiction – ou bien sûr, des hits synthétiques superposés, des leads et des effets pour tout style de musique électronique moderne. Le moteur Tail dispose d’une réverbération à convolution pour vous aider à placer vos sons composites dans un environnement identifiable. Et il y a une foule d’autres effets qui peuvent être ajoutés à n’importe quel moteur ou à tous les moteurs individuellement : EQ, Limiteur, Saturation, Modulation en anneau, Flanger, Transient Shaper et Noise Gate.

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Un autre aspect cool de Weaponiser est que vous pouvez faire glisser les timings de chaque moteur/couche sonore les uns par rapport aux autres, ce qui rend très facile et créatif l’élaboration de sons composites inhabituels très rapidement. Vous pouvez également déclencher chaque étage séparément ou en tant que groupe via MIDI, utile dans un contexte musical.

Disponible pour : Mac, PC | VST, AU, AAX

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6) Glitchmachines Polygon

Alors que Glitchmachines est bien connu pour sa gamme de bibliothèques d’échantillons et de plugins qui offrent chacun des angles différents pour obtenir des effets sonores électroniques glitchs et fortement traités, je veux ici me concentrer sur leur instrument plugin sampler composite Polygon, qui est une bête très appropriée pour les expériences de superposition. Alors que l’interface graphique pourrait sembler assez intimidante à première vue, au cœur de Polygon se trouvent les quatre modules d’échantillonnage où vous pouvez superposer n’importe quelle combinaison d’échantillons audio que vous souhaitez pour former la base d’un nouveau patch de synthétiseur de sons composites.

Chaque module d’échantillonnage fonctionne comme une unité autonome avec ses propres points de démarrage/arrêt/boucle, enveloppe et même des options de synthétiseur granulaire pour vraiment étirer le potentiel sonore de votre matériel source – avant même d’arriver aux filtres et aux options de modulation.

Il y a aussi un oscillateur Sub pour ajouter un peu de fond et de punch lourd, et qui peut faire un excellent travail pour ancrer ce qui pourrait parfois être fragile et volage glitched-up, fournissant du corps et de la substance pour quand votre destruction d’échantillons granulaires atteint presque le point de rupture.

Les cinq sources sonores alimentent une section de filtre à double-multimode, et les paramètres des couches ou du groupe composite peuvent être modulés en utilisant le puissant tableau d’enveloppes (quatre) et de LFO (huit !). Bien que vous puissiez assigner et suivre les routages de modulation manuellement dans la page de matrice de modulation à 36 fentes, je préfère généralement commencer par appuyer sur le bouton Randomize et voir ce que le Polygon peut faire avec le matériel de couche d’échantillon source que j’ai chargé, et à partir de là, ajuster les paramètres à mon goût. Vous pouvez également définir exactement quels paramètres seront randomisés dans sa propre page de configuration, donc un peu comme le flux de travail dans Polyplex, vous pouvez commencer de manière relativement aléatoire, trouver quelque chose qui a du potentiel, puis le ciseler progressivement jusqu’à quelque chose de tout à fait exploitable.

A propos, nous ne pouvions pas présenter Polygon sans mentionner également Palindrome, une sorte de version next-gen de Polygon à certains égards, qui ne supplante pas tant que Polygon mais le complète en mettant les aspects de traitement granulaire du synthé sur le devant de la scène. Nous présenterons Palindrome plus en profondeur dans un prochain article cependant, lorsque nous examinerons de plus près les effets granulaires et les instruments en général…

Disponible pour : Mac, PC | VST, AU, AAX

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Rester à l’écoute des prochaines parties de cette série pour beaucoup plus de conseils et d’inspiration.

  • Partie 1 – Delay
  • Partie 2 – Distorsion
  • Partie 3 – Layering
  • Partie 4 – FX de modulation classique
  • Partie 5 – Stereo & Panning FX
  • Partie 6 – Pitch Shifting
  • Partie 7 – Réverbération
  • Partie 8 – Séquenceurs à pas &Générateurs d’enveloppes
  • Partie 9 – Filtrage créatif
  • Partie 10 – Synthèse granulaire & Traitement des échantillons

Pour plus d’informations sur les plugins de batterie et la conception de sons de batterie, consultez également nos articles sur 25 des meilleurs plugins de batterie au monde et 10 techniques de synthèse essentielles à la production de batterie &. Plusieurs des plugins présentés dans cet article font également partie de certains des meilleurs packs de plugins de production musicale.

Et comme toujours, laissez un commentaire ci-dessous avec vos techniques et effets de conception sonore préférés, et les outils que vous utilisez pour les créer !

Pour une collection définitive de conseils et de techniques pour améliorer votre musique à un niveau professionnel – des techniques de compression avancées à la mise en forme et au placement de vos sons dans le mixage avec une réverbération correctement appliquée et des ajustements d’égaliseur affinés – n’oubliez pas de consulter notre série d’ebooks Ultimate Guides :

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