Révolution russe

Sergei Witte (1849-1915) était un politicien et administrateur russe qui a servi sous les règnes d’Alexandre III et de Nicolas II. Beaucoup considèrent Witte comme le principal architecte de la croissance industrielle dans la Russie tsariste. Il a également joué un rôle central dans la révolution de 1905.

Witte est né à Tiflis, dans ce qui est maintenant la Géorgie, dans une famille aisée d’origine allemande. Il a fréquenté l’université de Novorossiysk, où il excellait en mathématiques.

Witte nourrissait le rêve de devenir un universitaire, mais il a cédé aux conseils des autres et est entré dans la bureaucratie ferroviaire. C’est un administrateur compétent qui excelle dans ce rôle, même si en 1877, il passe deux semaines en prison après avoir endossé la responsabilité d’un accident ferroviaire mortel.

En 1892, Witte est recruté au ministère d’Alexandre III et se voit confier la responsabilité des transports, des communications et des finances. Il occupera ce dernier portefeuille pendant 11 ans.

Pendant son ministère, Witte introduit ou encourage plusieurs réformes clés, notamment un monopole d’État sur la production de vodka, la construction du Transsibérien, l’introduction de l’étalon-or et des incitations pour attirer les investissements étrangers dans les projets industriels. Ces changements ont facilité l’expansion rapide du secteur industriel russe, bien qu’ils aient également rendu Witte impopulaire auprès de l’aristocratie foncière conservatrice.

En 1903, Witte a été nommé président du Conseil des ministres. Deux ans plus tard, il a été le principal délégué du gouvernement lors des négociations de traités qui ont suivi la guerre russo-japonaise. Il a obtenu de bonnes conditions pour la Russie et a été récompensé par le poste de premier ministre à la fin de 1905.

Pendant la révolution de 1905, Witte a conseillé à Nicolas II d’introduire des réformes politiques libérales, notamment une constitution et une assemblée élue. Ces recommandations ont culminé dans le Manifeste d’octobre, un document que Witte aurait rédigé.

Le soutien de Witte à ces réformes ne signifiait pas qu’il était libéral. Au contraire, il voulait préserver autant que possible l’autocratie tsariste. Il était frustré par l’obstination du tsar mais ne souhaitait pas le voir détrôné. Witte était cependant un pragmatique politique et comprenait que le tsarisme ne pouvait pas survivre aux événements de 1905 sans adaptation et ajustement.

Malgré les tentatives de Witte pour sauver le tsarisme, Nicolas II en vint à le blâmer pour la vague de troubles qui suivit 1905. Le tsar a critiqué Witte à plusieurs reprises dans des discussions privées et dans sa correspondance. Witte finit par démissionner de son poste de premier ministre en avril 1906, après l’adoption par le tsar de la loi fondamentale.

Witte reste en politique mais n’exercera plus jamais ce niveau d’influence. Il meurt d’un anévrisme cérébral au début de 1915. L’un de ses derniers actes politiques fut de mettre en garde Nicolas II contre l’implication de la Russie dans une guerre contre l’Allemagne et l’Autriche-Hongrie.

Informations sur la citation
Titre : « Sergei Witte »
Auteurs : Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Éditeur : Alpha History
URL : https://alphahistory.com/russianrevolution/sergei-witte/
Date de publication : 24 mai 2019
Date de consultation : 08 février 2021
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