Qui est le tueur en série de Long Island ?

Produit par Liza Finley, Taigi Smith, Lincoln Farr et Lisa Freed

Sherre Gilbert n’oubliera jamais ce jour gris et froid de décembre 2010, elle a reçu la nouvelle dévastatrice. Sa sœur aînée, Shannan, avait disparu depuis sept mois lorsque les enquêteurs ont trouvé ce premier corps – enveloppé dans une toile de jute – sur une portion de plage isolée.

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« L’enquêteur du comté de Suffolk nous fait asseoir et nous dit : ‘Vous savez, nous avons trouvé un corps hier et nous pensons que c’est votre sœur' », raconte Sherre à Erin Moriarty, correspondante de « 48 Hours Mystery ». « Mon cœur s’est effondré. J’ai commencé à pleurer. Je ne pouvais pas le croire. »

Alors que Sherre attendait une identification positive, les nouvelles ont empiré. Trois autres corps ont été trouvés sur la même plage ; quatre au total, tous distants d’environ 500 pieds, tous enveloppés dans de la toile de jute.

« Et c’est juste comme une montagne russe émotionnelle », dit-elle. « Nous n’arrêtons pas d’entendre, « Oh, ça pourrait être votre sœur, ça pourrait être votre sœur. Ce corps, ce corps. C’est vraiment fou. »

Quelqu’un étranglait des jeunes femmes et jetait ensuite leurs corps à quelques mètres de la route. Les journaux l’ont rapidement surnommé le « tueur en série de Long Island ».

Photos : À la recherche de Shannan

« Tout le nom… le « tueur en série de Long Island » – Ça ressemble un peu à un film », poursuit Sherre. « Quelque chose que vous regardez à la télévision et, vous savez, ce n’est pas quelque chose qui vous arriverait. »

Sherre ne le savait pas, mais l’intrigue était sur le point de prendre une autre tournure bizarre : aucun des quatre corps n’était Shannan.

« Ma réaction était mitigée », dit-elle à Moriarty. « J’étais heureuse mais j’étais aussi triste parce que je me disais : « Eh bien, mince, où est-elle alors ? » »

Maintenant, le commissaire de police du comté de Suffolk Richard Dormer avait deux mystères sur les bras. Qui étaient les quatre victimes ? Et où était Shannan Gilbert?

« Que croyez-vous qu’il soit arrivé à Shannan Gilbert ? » Moriarty demande au commissaire Dormer.

« Je ne sais pas », répond-il. « C’est la question à 64 000 dollars. »

Le mystère de la disparition de Shannan a commencé le 3 mai 2010. Sherre Gilbert a reçu un appel téléphonique du petit ami de sa sœur lui signalant que Shannan n’était pas rentrée à la maison depuis deux jours.

« Immédiatement, j’ai commencé à paniquer… Je savais quand il m’a appelée que c’était quelque chose de sérieux… » dit-elle. « Je pouvais entendre la peur dans sa voix. »

C’était l’appel que Sherre et sa sœur, Sarra, redoutaient depuis qu’elles avaient appris que Shannan, diagnostiquée comme souffrant d’un trouble bipolaire et luttant contre la dépression et les sautes d’humeur, s’était tournée vers la vente de ses services en ligne en tant qu’escorte.

« Vous étiez inquiète qu’elle aille simplement à ces rendez-vous, sans rien savoir des gars ? ». Moriarty demande à Sarra.

« Oui », répond-elle. « C’est très effrayant, vous savez. »

« Que vous disait-elle quand vous disiez que vous étiez inquiète à ce sujet ? »

« Elle disait simplement : « Ne vous inquiétez pas, je sais ce que je fais ». Et elle pensait que, vous savez, ça ne lui arriverait jamais. »

Les Gilbert disent qu’ils ont immédiatement rempli un rapport de personne disparue, mais sans nouvelles, ils ont conduit 140 miles de leur maison dans le nord de l’état de New York à Oak Beach, Long Island, pour chercher Shannan eux-mêmes. A ce moment-là, elle avait disparu depuis huit jours.

« Nous sommes allés dans toutes les maisons de la région pour frapper à leurs portes et simplement dire, « Hé écoutez, avez-vous vu ma sœur ? ». Sherre dit. « Nous leur avons donné des prospectus. Nous sommes allés partout. »

Ils ont parlé à une douzaine de témoins et de propriétaires dans la région pour essayer de reconstituer une chronologie. Ils ont appris que Shannan et son chauffeur avaient quitté New York peu après minuit le 1er mai 2010 pour se rendre dans une communauté fermée à Oak Beach, Long Island.

« Ma sœur a rencontré le client par Craigslist et s’est rendue chez lui vers 2 heures du matin », explique Sherre. « Son chauffeur l’a déposée et elle est restée là pendant un bon moment, puis – le client lui a dit de partir, et pour une raison quelconque, elle a commencé à paniquer. »

La sœur de Shannan croit que quelque chose d’horrible s’est produit dans cette maison pour la terrifier. Hystérique et incohérente, les enregistrements téléphoniques montrent que Shannan a passé un appel paniqué de 23 minutes au 911.

« Elle a dit au 911 qu’elle avait peur, qu’ils allaient l’attraper, qu’ils allaient la tuer », selon Robin Sax, un avocat engagé par la famille pour l’aider dans son enquête. « C’est la grande question. Qui sont-ils ? Est-ce que c’était quelqu’un qui était dans la maison, est-ce que c’était quelqu’un qui en avait après elle. Elle craignait sans aucun doute pour sa vie et sa sécurité.

« Elle a couru … le long de la route … c’est une zone très sombre, sombre … et elle est allée au premier endroit où il semblait y avoir des lumières et de l’aide », poursuit Sax. « Et c’était la maison de Colletti. »

Colletti est Gus Colletti, un enquêteur sur les fraudes à l’assurance à la retraite et résident d’Oak Beach depuis plus de 30 ans.

« Il était environ 5h00 du matin », se souvient Colletti. « J’étais dans la salle de bain en train de me raser. …Tout à coup, j’ai entendu crier et frapper à la porte. Je criais ‘Aidez-moi, aidez-moi, aidez-moi’. »

Il a ouvert la porte. Se tenait là une jeune femme dont il apprendra plus tard qu’il s’agissait de Shannan Gilbert.

« Elle a sauté à l’intérieur et s’est arrêtée là », raconte-t-il à Moriarty. « Et je lui ai dit : « Qu’est-ce qui se passe ? ». Elle n’a pas voulu me répondre. Elle n’arrêtait pas de me fixer et de faire : « Aidez-moi, aidez-moi, aidez-moi. » »

Colletti dit avoir attrapé le téléphone et composé le 911.

« Quand je lui ai dit : ‘J’ai appelé la police. Assieds-toi sur cette chaise. Ils sont en chemin.’ Elle m’a juste regardé et elle est sortie en courant », a-t-il dit.

Colletti a dit que c’est alors qu’il a remarqué un homme asiatique dans la trentaine conduisant un SUV noir.

« Je pouvais voir une voiture venir et s’arrêter, venir un peu et s’arrêter », a-t-il dit,

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que Shannan avait peur de l’homme dans le SUV, Colletti dit : « Elle avait peur de quelqu’un. »

Colletti dit qu’il a alors remarqué que Shannan se cachait sous le bateau dans sa cour.

« Tout d’un coup, elle a décollé, sortie de sous le bateau…Et il a décollé après elle. Et je lui ai crié d’arrêter. Et il ne l’a pas fait et il l’a suivie par là. »

« Elle a couru dans la rue et a semblé se volatiliser…. » dit Sax. Elle dit que c’était vers 5h30 du matin « et la police arrive vers 6h du matin »

Le commissaire de police Dormer conteste cette heure, mais admet qu’il y a eu un délai. Shannan ne pouvait pas dire à l’opérateur où elle se trouvait. Il a fallu l’appel au 911 de Colletti.

« Maintenant nous savons où elle est. Un officier a été dépêché », dit Dormer.

Gus Colletti attendait l’officier à la porte quand il est arrivé.

« La police semblait-elle préoccupée par la disparition – » Moriarty demande à Colletti.

« Pas du tout. »

Lorsqu’on lui demande si elle pense que le fait que sa sœur était une escorte a influencé l’enquête, Sarra dit à Moriarty, « Oui, je le pense. Je crois qu’ils l’ont jugée par sa profession et non en tant que personne. Pas comme la sœur disparue, la tante disparue. Ils se sont juste dit : « Oh, une prostituée disparue ». »

« Ma sœur avait d’autres rêves, vous savez », dit Sherre, « Elle voulait être chanteuse, actrice. Elle poursuivait cela. Et elle allait aussi à l’école pour devenir écrivain. »

Les Gilbert disent qu’ils ont harcelé la police pendant sept mois avant que les enquêteurs ne commencent à chercher sérieusement la jeune femme disparue de 23 ans. C’est un ratissage aléatoire d’une plage voisine en décembre qui a permis de découvrir le lieu de sépulture macabre – quatre jeunes femmes comme Shannan qui ont simplement disparu.

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