Premières impressions : Pneus Panaracer Gravelking

Du point de vue du cycliste, le gravel biking est souvent ouvert à l’interprétation. Pour les puristes, cela signifie rouler sur du gravier, et seulement du gravier. À l’autre extrémité du spectre se trouvent les cyclistes qui considèrent que le gravel biking consiste à rouler sur tout ce qui n’est pas de l’asphalte parfait. La plupart d’entre nous, cependant, se situent quelque part entre les deux : nous sommes heureux de rouler sur un mélange de routes pavées et non pavées. Pour répondre aux besoins des coureurs qui recherchent l’aventure sur et hors route, Panaracer a lancé le pneu Gravelking.

Panaracer Gravelking
La version 700x28mm mesurait 28,5mm de large (sur une jante de 23mm), et pesait 266g (poids annoncé 270g).

A première vue, le Gravelking semble similaire à des dizaines d’autres pneus d’entraînement ou d’endurance. Ne vous laissez pas tromper par les apparences, cependant. Panaracer n’a pas simplement rebadgé un de ses modèles existants. Chaque composant – du composé de la bande de roulement à la carcasse – a été choisi pour allier performance, confort et durabilité. Le composé naturel ZSG (Zero Slip Grip) utilise une teneur plus élevée en caoutchouc naturel pour une faible résistance au roulement et une meilleure résistance à l’usure, tandis qu’une nouvelle ceinture de rupture plus souple complète la carcasse de 126tpi.

Toute cette technologie semble bonne, mais comment les pneus se comportent-ils réellement ? En bref, merveilleusement bien. Sur le pavé, il y a ce léger, mais révélateur whoosh qui est associé aux pneus de haute qualité. Les virages sont prévisibles, sur le sec comme sur le mouillé. Sur la terre, la conduite est vive, mais pas nerveuse (même si vous oubliez de relâcher quelques pressions). Baissez la pression, et vous êtes récompensé par une conduite qui rivalise avec les réglages tubeless.

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Assez rapide pour le trottoir, assez durable pour la terre et le gravier.

Ne vous méprenez pas, le Gravelking n’est pas destiné à être un substitut pour un pneu typique de ‘cross ou knobby. La bande de roulement de la lime n’offre pas le même niveau de traction, et la largeur de 28 mm ne peut pas offrir la flottaison ou la protection de la jante que l’on trouve sur les pneus de plus grand volume. Cela ne veut pas dire que le Panaracer a besoin d’être choyé, cependant. Après plusieurs centaines de kilomètres, la bande de roulement montre très peu d’usure. En outre, les pneus ont subi plusieurs coupures profondes de la bande de roulement sans se crever.

Si vous voulez un pneu rapide et confortable qui peut également résister à une utilisation hors route, le Gravelking est un bon choix. La protection supplémentaire réduit considérablement le risque de dommages à la carcasse et de crevaisons, mais en même temps, ne compromet pas la qualité de roulement.

Panaracer offre le Gravelking dans les tailles 700x23mm, 26mm et 28mm. Le prix de détail suggéré est de 49,99 $. La société ajoutera une taille 700x32mm, qui devrait être disponible au milieu ou à la fin de l’été 2014.

Divulgation : Panaracer a fourni des échantillons de revue pour cet article, mais n’a offert aucune autre forme de compensation pour cette revue.

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