Ponts des Outer Banks

Quel pont est lequel ?

Les Outer Banks ne sont pas réellement rattachés au continent. Bon, techniquement, il y a une bande de terre sablonneuse qui relie Carova à Virginia Beach, mais cet itinéraire nécessite une clé de la serrure du False Cape State Park qui n’est disponible que pour les résidents d’origine de Carova. Pas de clé=pas d’entrée.

Oregon Inlet Bridge 2014

Bien qu’il soit possible d’arriver par bateau ou par avion, la façon dont la plupart des gens entrent ou sortent des Outer Banks est par un pont. Cela peut cependant prêter à confusion si quelqu’un dit : « Le pont Virginia Dare est embouteillé, mieux vaut prendre le pont Umstead à la place. » Une déclaration qui pourrait être tout aussi déroutante pour les résidents et les visiteurs, car rien ne garantit que tout le monde connaisse le nom des ponts.

Pour atténuer une partie de cette confusion, voici notre liste des principaux ponts des Outer Banks et de leurs noms – avec quelques informations supplémentaires à leur sujet.

Wright Memorial Bridge

C’est le pont qui constitue le point d’entrée le plus fréquent sur les Outer Banks. Une travée jumelle, les ponts ont été construits et achevés à environ 20 ans d’intervalle. Utilisant l’US 158, les ponts relient Point Harbor, sur le continent du comté de Currituck, à Kitty Hawk, sur les Outer Banks.

Les ponts sont célèbres – ou peut-être, tristement célèbres – pour leurs embouteillages du week-end d’été, bien que les embouteillages soient davantage le résultat des mesures de contrôle du trafic sur les Outer Banks que de la conception des travées.

Notes historiques : Il y a un pont qui relie le Currituck Mainland aux Outer Banks depuis les années 1920. Le pont original était un pont à péage en bois construit et entretenu par des particuliers. Reposant presque sur la surface de l’eau, la traversée du pont pendant les tempêtes était une expérience terrifiante selon ceux qui l’ont utilisé.

Longueur du pont : 2,8 miles

Entre en service :
1995 (vers l’ouest)
1966 (vers l’est)

Wright Memorial Bridge
Wright Memorial Bridge

Lindsay C. Warren Bridge

Aussi connu sous le nom de Alligator River Bridge, en raison de l’étendue d’eau qu’il enjambe, le Lindsay C. Warren Bridge ne se trouve pas réellement sur les Outer Banks, mais nous l’incluons car il s’agit de la route la plus rapide et la plus privilégiée pour toute personne venant de l’ouest.

Le pont est l’un des plus anciens à desservir les Outer Banks, et a récemment subi des réparations importantes. C’est un pont-levis, mais la section de tirage pivote pour laisser passer le trafic de bateaux au lieu de soulever la route.

Notes historiques : Élu pour la première fois au Congrès en 1924, Lindsay Warren était un représentant américain de l’est de la Caroline du Nord. Il fut réélu sept fois, mais démissionna en 1940 lorsque, à la demande du président Franklin Roosevelt, il devint le contrôleur général du GAO.

Warren était également l’auteur du projet de loi sur le parc Cape Hatteras Seashore, créant le Cape Hatteras National Seashore.

Longueur du pont : 2,8 mi

Complété : 1962

Coucher de soleil depuis la voiture sur le pont Lindsay C. Warren. Les locaux l’appellent le pont de la rivière Alligator.

Le pont William B. Umstead

Le plus ancien pont des Outer Banks, le pont Umstead relie l’île de Roanoke au comté de Dare continental, en traversant le Croatan Sound.

Les chiffres précis sont difficiles à obtenir, mais environ 100 000 marlins pourpres appellent le pont leur maison. Au printemps et en été, la limite de vitesse du pont est réduite à 20 mph lorsque les marlins se perchent.

Notes historiques : William Umstead était un sénateur américain et un gouverneur de l’État. Bien qu’il ne soit pas originaire de l’est de la Caroline du Nord, il a été le premier homme politique important à plaider pour une amélioration du réseau de transport incluant les Outer Banks.

Deux jours après avoir été nommé gouverneur de la Caroline du Nord en janvier 1953, Umstead a subi une crise cardiaque. Il survit, mais reste en mauvaise santé jusqu’à son décès en novembre 1954.

Longueur du pont : 2,7 miles

Complété : 1955

Pourpre Marlins William Umstead Bridge
William B. Umstead Bridge

Virginia Dare Bridge

Le plus long pont de l’État, ce pont contourne Manteo et prend la place du pont Umstead.

Notes historiques : Le pont porte le nom du premier enfant anglais né dans le Nouveau Monde. Née le 18 août 1587 de Anais et Eleanor Dare, le destin de Virginia Dare est aussi inconnu que celui de la colonie perdue.

Longueur du pont : 5,2 mi

Complet : 2002

Virginia Dare Bridge Manteo
Virginia Dare Bridge

Washington Baum Bridge

Connectant Manteo aux Outer Banks à Nags Head, le pont traverse Roanoke Sound. Le pont a une arche haute distinctive qui est le fléau des coureurs qui participent au marathon des Outer Banks.

Notes historiques : Washington Baum était un natif de Wanchese qui était actif dans la politique du comté de Dare et qui a contribué à mettre en évidence les besoins de transport du comté. Il a mené la lutte pour obtenir la construction du premier pont reliant l’île de Roanoke et Nags Head en 1928.

Longueur du pont : 454′

Complété : 1994

Roanoke Sound
Washington Baum Bridge

Herbert C. Bonner Bridge

Reliant l’île d’Hatteras au nord des Outer Banks et au reste du monde, le Bonner Bridge traverse Ocracoke Inlet.

Initialement conçu pour une durée de vie de 40 ans, le pont a largement dépassé sa limite d’âge. Le NCDOT a investi beaucoup de temps et d’efforts pour garder le pont sûr et ouvert.

Une nouvelle travée est en cours de construction avec une date d’ouverture prévue en novembre de cette année. Le nouveau pont est beaucoup plus grand et plus haut avec sept travées de navigation au lieu d’une. Les spécifications de conception prévoient que le pont aura une espérance de vie de 100 ans.

Notes historiques : Herbert Bonner a été le représentant américain pour le nord-est de la Caroline du Nord de 1940 jusqu’à sa mort d’un cancer en 1965.

Longueur du pont : 2,4 miles

Complété : 1963

Bonner Bridge Hatteras
Bonner Bridge sur Oregon Inlet

Richard Etheridge Bridge

Le dernier pont nommé sur les Outer Banks, le Richard Etheridge Bridge enjambe la zone de New Inlet sur Pea Island au nord de Rodanthe. Bien qu’il ait un air de permanence, le pont n’est pas considéré comme une solution permanente et a été conçu pour une durée de vie prévue de 25 ans. Tous les autres ponts de l’île Pea sont conçus pour une durée de vie de 100 ans.

Notes historiques : Le pont est un hommage approprié à un homme remarquable.

Né esclave en 1842 sur l’île de Roanoke, Richard Etheridge s’est engagé dans l’armée de l’Union après avoir été libéré, s’élevant finalement au rang équivalent de sergent-chef – le plus haut rang atteignable pour un Afro-Américain à cette époque. De retour sur l’île de Roanoke, il finit par devenir le chef de station de la station de sauvetage de Pea Island #17, la seule station à personnel entièrement afro-américain.

Le sauvetage de la goélette E.S. Newman le 11 octobre 1896 par l’équipage de Pea Island a fait preuve d’un courage et d’une habileté extraordinaires. Il a fallu 100 ans pour que l’acte soit pleinement reconnu, mais en 1996, les descendants de l’équipage ont reçu la médaille d’or du sauvetage.

Le pont est adjacent à l’emplacement du poste de sauvetage de l’île Pea #17.

Longueur du pont : 1100′

Complété : 2018

Pont Richard Ethridge sur New inlet

Mise à jour du 4-2-19

Pont Marc Basnight ouvre sur Oregon Inlet

Le pont Marc Basnight qui enjambe Oregon Inlet a ouvert en avril 2019. Le pont est énorme et beaucoup plus grand que l’ancienne travée. En utilisant des matériaux et des concepts d’ingénierie qui n’étaient même pas disponibles en 1963 lorsque le pont Bonner a été construit, ce pont a une durée de vie nominale de 100 ans, soit 70 ans de plus que la durée de vie prévue de la travée originale.

« Il a fallu 100 ingénieurs qui ont travaillé sur ce projet pour travailler sur cette conception », a déclaré le secrétaire du NCDOT, Jim Trogdon, dans ses remarques lors de l’inauguration. « Si vous prenez tous les pieux qui ont été utilisés et placés bout à bout, cela s’étendrait sur 16 miles. Il mesure 3550′ de long, avec la travée de navigation de niveau le plus élevé et la troisième plus longue poutre-caisson segmentée d’Amérique du Nord. »

Pont Marc Basnight
Pont Marc Basnight avec l’ancien pont Bonner en arrière-plan.

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