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Pourquoi les pins (genre Pinus) ont-ils cette odeur ? Qu’est-ce qui donne au sassafras (genre Sassafras) son odeur distinctive, douce et épicée ? Qu’est-ce qui rend une bouffée d’eucalyptus (genre Eucalyptus) si fraîche et vivifiante ? La source est peut-être la même : les terpènes (et les terpénoïdes, des terpènes chimiquement modifiés). Des variétés de plantes ainsi que certains insectes produisent ces composés organiques, dont beaucoup dégagent de fortes odeurs. Les feuilles, l’écorce et même les racines odoriférantes sont souvent riches en terpènes et en terpénoïdes. Si certaines odeurs servent à attirer les pollinisateurs, d’autres sont défensives, destinées à dissuader les nuisibles et à attirer leurs prédateurs. L’eucalyptus, la sauge et la menthe sont quelques exemples de producteurs de terpénoïdes à l’odeur défensive. La production de terpènes augmente considérablement en cas de chaleur, ce qui suggère que les terpènes jouent un rôle dans la régulation de la température dans les forêts.

Plus qu’un plaisir pour nos nez, il a été démontré que de nombreux terpènes et terpénoïdes émis par les conifères sont bons pour notre santé. Au Japon, l’Agence des forêts encourage une pratique appelée « bain de forêt » (shinrin-yoku), qui consiste essentiellement à respirer tout en faisant des promenades méandreuses et méditatives dans la forêt. L’Agence recommande les bains de forêt comme moyen d’atténuer le stress et d’améliorer l’humeur. Les bienfaits réparateurs de la forêt ne se limitent pas à la sérénité apaisante de la nature. Les terpènes et les terpénoïdes produits par les conifères – qui constituent une grande partie des forêts du Japon – ont des propriétés anti-inflammatoires, antioxydantes, analgésiques et même anti-tumorales, comme l’a démontré une étude publiée en début d’année.

Les huiles essentielles utilisées en médecine et en aromathérapie sont en grande partie composées de terpènes et de terpénoïdes. Les pins, arbres odorants bien aimés pour leur parfum, produisent du pinène, un terpène dont les effets anti-inflammatoires ont été démontrés. L’odeur poivrée et mentholée du phellandrène et de l’eucalyptol, tous deux émis par les eucalyptus, sont des antidépresseurs ainsi que des antitussifs efficaces. Le sassafras sent si bon en partie grâce à l’acétate de géranyle, un monoterpène à l’odeur fruitée et sucrée qui possède des propriétés antimicrobiennes.

Les arbres ne sont pas les seules plantes qui émettent des terpènes. Le limonène, présent dans les agrumes, est utilisé dans les produits de nettoyage, les cosmétiques et les insecticides, et peut soulager les problèmes gastro-intestinaux et les brûlures d’estomac. Le myrcène est un terpène présent dans une variété de plantes, comme le houblon, la mangue, le thym et la cardamome, entre autres. Présent dans de nombreuses fleurs et plantes à épices (comme la lavande et le laurier), le linalol est largement utilisé dans les shampooings, les savons et autres produits d’hygiène parfumés. L’huile de lavande est également bien connue pour ses qualités calmantes.

Donc – si vous vous trouvez dans le besoin d’un répit de la frénésie imminente des vacances, trouvez une forêt et prenez un bain. Nous proposons des visites gratuites de l’Arboretum de l’Atlanta BeltLine la plupart des vendredis et samedis, ainsi que des visites spécialisées de la forêt urbaine sur une base régulière. Consultez notre calendrier pour le programme complet !

Vous ne pouvez pas vous échapper dans les bois ? Pointez votre nez dans le pin le plus proche et respirez ces terpènes. Puis, vaquez à vos occupations, un peu plus calme, un peu plus frais.

Sources:
https://www.thoughtco.com/why-christmas-trees-smell-so-good-606134
https://www.nytimes.com/2017/07/31/science/sycamore-tree-smell-odor.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5402865/
https://books.google.com/books/about/The_Chemistry_of_Plants.html?id=1ilIG4qSp4cC&printsec=frontcover&source=kp_read_button#v=onepage&q&f=false
https://en.wikipedia.org/wiki/Terpene
https://en.wikipedia.org
https://www.npr.org/sections/health-shots/2017/07/17/536676954/forest-bathing-a-retreat-to-nature-can-boost-immunity-and-mood

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