Melville House Books

17 avril 2014

par Zeljka Marosevic

Des adolescents riant d

La vie des adolescents ressemble rarement à cela
via

Hier, Bloomsbury Children’s Books, l’un des principaux éditeurs de fiction pour enfants (dont les auteurs comprennent JK Rowling, Neil Gaiman et Benjamin Zephaniah), a annoncé un nouveau volet mondial d’édition : clean teen. Les livres seront regroupés sous le titre de série « If Only ».

Comme il ne s’agit pas d’une série destinée à encourager les adolescents à se doucher plus souvent ou à ranger leur chambre plus souvent, la définition exacte de « clean teen » est difficile à cerner. The Bookseller décrit la série, comme des « romans d’amour » tandis que l’éditeur offre une explication plus longue : que les romans sont centrés « sur des adolescents qui tombent amoureux de quelqu’un qu’ils ne devraient pas ».

Mais si ces livres sont des romances d’adolescents à travers des béguins dangereux, il n’y a sûrement rien de « propre » à leur sujet ?

Ellen Holgate, directrice éditoriale britannique de la fiction pour enfants chez Bloomsbury, suggère qu’ils sont plus propres et plus duveteux que New Adult, commentant : « Après une surabondance de fiction new adult, ces romances ‘clean teen’ sont une lecture de vacances parfaite pour ceux qui cherchent un peu d’évasion dans la vie réelle. » Cindy Loh, directrice d’édition aux États-Unis a préféré les distinguer du genre toujours populaire de la science-fiction :

Avec toutes les fictions mornes de fin du monde qui existent, il est rafraîchissant d’offrir à nos lecteurs adolescents une série sur le nouvel amour, le frisson alléchant du devrais-je ou ne devrais-je pas, et les montagnes russes excitantes de la vie réelle.

Ces deux descriptions ressemblent beaucoup à un reconditionnement de la chick-lit pour des femmes plus jeunes. Ces derniers temps, la chick-lit a perdu la popularité dont elle jouissait autrefois auprès des lectrices plus âgées, et ce n’est qu’une bonne chose. Bien qu’une partie du marché ait été remplacée par Fifty Shades et, par la suite, par le courant New Adult, les lecteurs ont également constaté un changement de direction rafraîchissant dans les romans pour et par les jeunes femmes. Nous avons récemment couvert le phénomène de la « montée en puissance de l’anti-héroïne littéraire », qui se manifeste par « une pléthore de livres récents mettant en scène des personnages principaux féminins qui évitent de tomber dans le rôle d’aidant ou même d’intérêt amoureux excentrique », comme l’a noté notre propre Sadie Mason-Smith à l’époque.

Pour ce qui est de la « fiction morne de fin du monde » à laquelle Loh est si opposée, certains romans récents de science-fiction pour adolescents ont été très bons pour les jeunes femmes. Les franchises Hunger Games et Divergente mettent en scène des femmes qui ont plus à faire que de briser des cœurs et de partir en escapade sur les plages européennes. Loin d’être « propres », les jeunes femmes de ces romans se battent, font du mal aux gens et sont blessées ; elles prennent des risques, font des erreurs et se posent des questions morales. Comparez cela avec le texte de présentation d’un titre  » If Only « , Wish You Were Italian :

L’été précédant la dernière année de lycée. C’est censé être l’un des plus grands étés de sa vie, mais Pippa est dirigée vers un programme d’art qui ne l’intéresse pas. La seule grâce qui la sauve est que c’est en Italie. Et quand l’occasion se présente, elle décide de laisser tomber le programme et de voyager en Italie en accomplissant sa propre liste d’objectifs. Des choses comme nager dans la mer Méditerranée, manger une pizza entière en une seule séance… et tomber amoureuse d’un garçon italien !

Prenez cette morne science-fiction ! Une pizza entière en une seule séance !

La propreté est un mot intéressant à introduire dans une discussion sur les jeunes femmes et la culture et les médias auxquels elles sont exposées. Il est paradoxal de qualifier ces livres de « propres » alors qu’ils sont si émoustillants, suggérant un mode de vie de sexe sur la plage qui est en contradiction avec les réalités ennuyeuses du lycée, cependant dur les éditeurs insistent sur le fait que les livres représentent « les montagnes russes excitantes de la vraie vie ». Alerte spoiler les filles : la vraie vie ne ressemblera jamais à des montagnes russes.

Mais il est également pervers d’attendre des jeunes femmes qu’elles apprécient les fantasmes de ces livres tant qu’elles comprennent qu’il leur est interdit d’approcher une telle expérience sexuelle dans leur vie réelle, comme si le faire les rendait « impures ». Dans One Tree Hill, une série télévisée dont beaucoup de ces adolescents sont trop jeunes pour se souvenir, les Ados Propres étaient le nom du club d’abstinence de l’école locale et les jeunes femmes qui s’identifiaient à ce club portaient des t-shirts affichant les slogans pour montrer à tout le monde à l’école qu’elles resteraient vierges jusqu’au mariage. Aujourd’hui, les jeunes femmes n’ont même pas besoin des t-shirts ; il leur suffit de se présenter à l’école avec l’un de ces livres.

Bien sûr, il n’est pas suggéré que le genre Ado Propre pourrait également offrir quelque chose aux garçons adolescents, qui sont autorisés à rester sales et fiers. « Propre » dans ce contexte est résolument genré, poursuivant proprement les idéaux de pureté, de modestie et de domesticité qui ont tourmenté les jeunes femmes depuis si longtemps.

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