Les myrtilles peuvent stimuler la mémoire dans les cas de déficience cognitive légère

La consommation de myrtilles peut améliorer les capacités de réflexion et de mémoire chez les personnes âgées souffrant de déficience cognitive légère (MCI), selon une nouvelle recherche.

« Il existe une très grande littérature en sciences fondamentales – études moléculaires, études cellulaires et études animales – qui démontre une amélioration cognitive avec les myrtilles, mais il n’y a que quelques études humaines à ce jour », a déclaré le chercheur principal Robert Krikorian, PhD, de l’Université de Cincinnati Academic Health Center, dans l’Ohio.

Il a présenté les résultats de deux études sur les myrtilles chez l’homme le 13 mars à la 251e réunion nationale et exposition de l’American Chemical Society (ACS), à San Diego, en Californie.

Mémoire, bien-être boostés

Dans une étude, 47 adultes âgés de 68 ans et plus atteints de DCL ont été répartis au hasard pour consommer une poudre de myrtille lyophilisée équivalente à une tasse de myrtilles ou une poudre placebo une fois par jour pendant 16 semaines. Les chercheurs ont effectué des tests cognitifs avant et après l’intervention sur tous les participants et de l’imagerie cérébrale sur un sous-ensemble.

« Il y avait une amélioration de la performance cognitive et de la fonction cérébrale chez ceux qui avaient la poudre de myrtille par rapport à ceux qui prenaient le placebo », a rapporté le Dr Krikorian.

Les tests cognitifs comprenaient une tâche d’apprentissage de liste verbale, une tâche motrice simple de dessin au trait sur papier et crayon, une tâche de mémoire visuo-spatiale qui impliquait des informations non verbales et une tâche d’accès sémantique. Le Dr Krikorian a déclaré à Medscape Medical News que le groupe ayant consommé des myrtilles a connu une amélioration significative de 72 % de l’accès sémantique et de 13 % de la mémoire visuo-spatiale. « Et nous avons eu des effets marginaux pour les autres tests, c’est-à-dire des tendances qui étaient proches de la signification mais qui n’ont pas atteint la signification.

« En outre, nous avons constaté que les sujets supplémentés en myrtille ont montré une activation accrue dans certaines régions de l’hémisphère gauche du cerveau, et cela ne s’est pas produit avec les sujets sous placebo », a-t-il ajouté.

L’autre étude a porté sur 94 adultes âgés de 62 à 80 ans qui avaient des plaintes concernant la mémoire subjective. Ils ont été répartis au hasard pour recevoir la poudre de myrtille, l’huile de poisson, l’huile de poisson plus la poudre de myrtille, ou un placebo pendant 24 semaines.

« Cette étude était de conception similaire mais impliquait une plus grande population d’adultes âgés avec une fonction cognitive normale, et la période de supplémentation était de 24 semaines au lieu de 16. Les résultats n’étaient pas aussi robustes dans cette étude », a déclaré le Dr Krikorian, peut-être parce que ces patients avaient des problèmes cognitifs moins graves lorsqu’ils sont entrés dans l’étude.

« L’autre résultat intéressant était que les participants supplémentés en myrtille avaient l’impression de mieux fonctionner dans leur vie quotidienne. Ils avaient un meilleur sentiment de bien-être et faisaient moins d’erreurs de mémoire et étaient moins inefficaces qu’ils ne l’avaient été par rapport à ceux qui avaient reçu la poudre placebo », a-t-il noté.

Les effets bénéfiques des myrtilles pourraient être dus à la présence d’anthocyanines, des flavonoïdes dont il a été démontré qu’ils amélioraient la cognition chez les animaux, a déclaré le Dr Krikorian.

« Il est important de faire ce travail et pour d’autres programmes également de reproduire ce que nous trouvons », a-t-il noté. « Et nous devons en savoir beaucoup plus sur les mécanismes d’action et sur la dose et la période d’intervention appropriées. Il y a une foule de questions auxquelles il faut répondre avec la recherche sur les humains. »

Interpréter avec prudence

Ces résultats sont « intrigants mais doivent être interprétés avec prudence », a déclaré Keith N. Fargo, PhD, directeur des programmes scientifiques et de la sensibilisation, Alzheimer’s Association, a noté dans une interview avec Medscape Medical News.

« Je pense que la chose que les gens doivent se rappeler ici est que c’est une petite étude, donc il peut y avoir quelque chose ici, il peut ne pas y avoir quelque chose ici. D’autres personnes ont examiné les myrtilles et ont trouvé un certain effet protecteur, donc ce n’est pas en dehors du domaine des possibilités, et si c’est vrai, cela pourrait être excitant », a déclaré le Dr Fargo.

« En tant que population, nous vieillissons, et il va être important pour nous tous d’essayer de manger aussi sainement que possible », a-t-il ajouté. « Il ne s’agit probablement pas d’un seul changement de régime alimentaire. Il s’agit plutôt de s’assurer que l’on est physiquement actif, que l’on contrôle son poids et que l’on a une alimentation raisonnable. Ces choses vont être utiles pour votre santé cardiovasculaire, et les choses qui sont utiles pour votre santé cardiovasculaire sont également utiles pour votre fonction cognitive à mesure que vous vieillissez », a-t-il ajouté.

Le financement des études a été assuré par le US Highbush Blueberry Council, le National Institute on Aging et Wild Blueberries of North America. Le Dr Krikorian n’a révélé aucune relation financière pertinente.

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