Les différences entre la toxicomanie et l’alcoolisme

thérapie de groupe

Une personne ayant un problème avec l’alcool pourrait atteindre une bouteille dorée de tequila, en éclabousser un verre lourd et se réveiller des heures plus tard en se demandant où est passée la nuit.

Une personne ayant un problème avec les drogues pourrait atteindre un papier et croquer de l’herbe dans un shake avant de rouler un joint odorant, ou prendre un Vicodin ou deux ou trois, tout comme le personnage emblématique de Hugh Laurie, Doctor House, le faisait – bien trop souvent.

Quelle est la différence ? Être dépendant de l’alcool est-il différent d’être dépendant d’une autre drogue ? Ou peut-être devrions-nous commencer par une autre question : L’alcool est-il une drogue ?

Quelles sont les différences entre les drogues et l’alcool ?

Le National Institute of Drug Abuse (NIH) répond succinctement à cette question, en plaçant l’alcool, par ordre alphabétique, en tête de sa liste publiée des « drogues d’abus ». Et le Conseil national de l’alcoolisme et de la toxicomanie (NCADD) est du même avis.

Pour autant, dans notre culture, nous avons isolé l’alcool des autres drogues, en faisant généralement référence à « l’alcool et les drogues », en donnant à « l’alcool » un statut spécial, et, ne l’oublions pas, l’alcool est légal, alors que la plupart des autres drogues ne le sont pas.

Y a-t-il des différences entre être dépendant de l’alcool et être dépendant d’une drogue d’un autre type ? Bien sûr – même si, à la fin de la longue journée, toutes les dépendances ont plus de points communs que ce qui les distingue les unes des autres.

Comment les dépendances aux drogues et à l’alcool diffèrent-elles ?

Le mot « drogues » dans le sous-titre ci-dessus fait beaucoup de travail, faisant référence à la marijuana, aux analgésiques, à la cocaïne, à l’héroïne, aux benzodiazépines, aux stimulants, aux inhalants et aux somnifères. Et toutes les drogues ne sont pas égales : les consommateurs d’héroïne ont décrit le fait de planer comme étant « couvert d’une couverture chaude, où les soucis disparaissent », tandis que les consommateurs de cocaïne décrivent une euphorie, une confiance gonflée en eux-mêmes et une envie d’être avec les autres.

Mais quelles que soient les caractéristiques qui différencient les drogues les unes des autres, pour nos besoins immédiats, nous considérons ces groupes comme deux : l’alcool et les autres drogues, tels qu’ils sont utilisés dans le langage courant.

Comment la légalité influe sur les dépendances

Les Américains ayant l’âge désigné dans leur État peuvent acheter de l’alcool légalement depuis 1933, date de la levée de la prohibition, et, culturellement, être dépendant d’une substance légale est plus acceptable que d’être dépendant d’une substance illégale. Nous plaisantons sur le fait d’avoir bu trop de margaritas ; nous ne plaisantons pas sur le fait de décider de retrousser notre manche et de nous injecter de l’héroïne.

C’est notre attitude culturelle envers l’alcool, ainsi que sa disponibilité légale, qui a probablement contribué au fait que plus d’Américains sont dépendants de l’alcool que de toute autre drogue – plus de 18 millions d’entre nous sont dépendants de l’alcool, avec 4.2 millions d’entre nous sont dépendants de notre deuxième drogue la plus populaire – la marijuana.

Et cela peut être différent d’être dépendant d’une substance légale que d’être dépendant d’une substance illicite.

Stigmates associés à la dépendance aux drogues et à l’alcool

La stigmatisation sociale attachée à la dépendance a tendance à être plus forte lorsque la substance à laquelle on est dépendant est illégale : Il a été documenté, par exemple, que la plupart des personnes qui travaillent dans l’industrie de la santé ont une vision négative des personnes qui consomment des drogues illégales, ce qui affecte évidemment le traitement qu’ils offrent.

La stigmatisation autour de la consommation de drogues illicites peut également affecter le sens de la valeur d’une personne, surtout si l’on considère qu’une prédisposition à une faible estime de soi est un facteur contribuant à l’abus d’alcool et de drogues, prendre des drogues illégales, et être étiqueté comme « moins » par la société, peut facilement exacerber un problème existant.

Comment la dépendance physique diffère-t-elle entre les drogues et l’alcool

Lorsque l’on discute des drogues illégales comme un groupe commun et que l’on compare ce groupe à l’alcool, on peut souligner certaines différences dans la façon dont la dépendance modifie notre corps physique :

Les effets les plus graves de l’abus d’alcool, en termes d’effets physiques sur notre corps, sont la dépression, l’hypertension artérielle, les ulcères, l’hépatite alcoolique, les dommages au cœur, au foie, au pancréas et au système immunitaire, les comas, les accidents vasculaires cérébraux et certains cancers.

Les effets plus graves de l’abus de drogues, toujours en termes d’effets physiques sur notre corps, sont les surdoses, les morts violentes ou accidentelles, les défaillances d’organes dues à une toxicité accumulée et le fait de contracter une maladie, comme le VIH, alors que l’on est dépendant.

Bien que les sillages physiques laissés par l’alcool et les drogues diffèrent, il est crucial de comprendre la dépendance en termes de son coût total pour les êtres humains. Le Comité scientifique indépendant sur les drogues évalue les drogues, y compris l’alcool, en fonction du niveau de préjudice qu’elles nous causent, en tant qu’êtres humains à part entière, et l’alcool est considéré comme la substance la plus dangereuse, avec une note de 72 sur son échelle développée, tandis que l’ecstasy, par exemple, obtient une note de 9. Mais ce sont leurs similitudes, et non leurs différences, que la personne dépendante ressent le plus étroitement, que ce soit les analgésiques ou la vodka qui apaise ses troubles intérieurs.

Les impacts des dépendances aux drogues et à l’alcool

Les substances addictives peuvent changer nos vies de manière fondamentale : Elles peuvent nous amener à être cruels envers les personnes que nous aimons, à perdre des emplois que nous voulons vraiment, à dépenser de l’argent que nous n’avons pas, à endommager notre corps physique et plus encore. La dépendance est moins liée à la substance dont vous avez envie qu’à la raison pour laquelle vous en avez envie.

De nombreux experts ne seront pas d’accord entre les similitudes et les différences entre les dépendances aux drogues et à l’alcool, car les deux sont des formes de dépendance.

Comment les dépendances aux drogues et à l’alcool diffèrent

L’alcoolisme est un terme spécifique faisant référence à la dépendance à l’alcool, tandis que la toxicomanie indique une condition généralisée dans laquelle on peut être dépendant de n’importe quelle substance.

Les drogues sont des substances addictives qui modifient la façon dont le corps gère la communication et traite l’information.

Comment les dépendances à la drogue et à l’alcool sont similaires

L’alcoolisme et la toxicomanie ont des symptômes similaires et peuvent être traités en utilisant les mêmes techniques. La dépendance à l’alcool est simplement une forme de la catégorie plus large de la toxicomanie, de sorte que chacun d’eux est entrelacé ensemble.

Bien que toutes les dépendances ne provoquent pas les mêmes sentiments ou symptômes de sevrage, tous les abus de substances proviennent de sources similaires, telles que le désir d’engourdir la douleur physique ou émotionnelle.

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