Les bases de la mammographie

Auparavant, les mammographies étaient généralement imprimées sur de grandes feuilles de film. Aujourd’hui, les mammographies numériques sont beaucoup plus courantes. Les images numériques sont enregistrées et sauvegardées sous forme de fichiers sur un ordinateur.

Mammographies tridimensionnelles (3D)

Pour ce type de mammographie plus récent, également appelé tomosynthèse mammaire ou tomosynthèse mammaire numérique (DBT), chaque sein est comprimé une fois et une machine prend de nombreuses radiographies à faible dose en se déplaçant sur le sein en forme d’arc. Un ordinateur regroupe ensuite les images en une série de fines sections. Cela permet aux médecins de voir plus clairement les tissus mammaires en trois dimensions. (Une mammographie standard en deux dimensions peut être réalisée en même temps, ou elle peut être reconstruite à partir des images de la mammographie 3D.)

De nombreuses études ont montré que la mammographie 3D semble réduire la probabilité que vous deviez revenir pour des tests de suivi. Il semble également trouver davantage de cancers du sein, et plusieurs études ont montré qu’il pouvait être utile chez les femmes ayant des seins plus denses. Une étude majeure est actuellement en cours pour mieux comparer les résultats entre les mammographies 3D et les mammographies conventionnelles (2D).

Pour plus d’informations sur les mammographies 3D, voir les recommandations de l’American Cancer Society pour la détection précoce du cancer du sein.

Les mammographies sont-elles sûres ?

Les mammographies exposent les seins à de petites quantités de rayonnement. Cependant, les avantages de la mammographie l’emportent sur les dangers potentiels de l’exposition aux rayonnements. Les équipements modernes utilisent de faibles doses de radiation pour obtenir des radiographies du sein qui fournissent une image de haute qualité. En moyenne, la dose totale d’une mammographie courante à deux clichés pour chaque sein est d’environ 0,4 millisievert (mSv). (Un mSv est une mesure de la dose de rayonnement). La dose de rayonnement des mammographies 3D peut varier de légèrement inférieure à légèrement supérieure par rapport aux mammographies conventionnelles.

Pour mieux comprendre, les personnes aux États-Unis sont normalement exposées à une moyenne de 3 mSv de rayonnement chaque année par leur seul environnement naturel. (C’est ce qu’on appelle le rayonnement environnemental). La dose de rayonnement utilisée pour une mammographie de dépistage des deux seins correspond à peu près à la quantité de rayonnement qu’une femme recevrait de son environnement naturel sur une période d’environ 7 semaines.

S’il y a une chance que vous soyez enceinte, vous devez en informer votre fournisseur de soins de santé, ainsi que le technologue chargé d’effectuer les radiographies. Bien que le risque pour le fœtus soit minime et que les mammographies soient généralement considérées comme sûres pendant la grossesse, les mammographies de dépistage ne sont pas systématiquement réalisées chez les femmes enceintes qui ne présentent pas un risque accru de cancer du sein.

Si le risque pour le fœtus est minime, les mammographies de dépistage ne sont pas systématiquement réalisées chez les femmes enceintes qui ne présentent pas un risque accru de cancer du sein.

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