La fille de Madame C.J. Walker organisait des fêtes somptueuses pour la communauté queer noire

Crédit photo : Netflix

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Si vous avez vu la série Self Made : Inspired by the Life of Madam C.J. Walker, alors vous savez tout sur Sarah Breedlove (alias Madam C.J Walker), l’une des premières femmes millionnaires autodidactes d’Amérique. Le film suit Madame C.J., interprétée par Octavia Spencer, dans son périple pour développer un empire de soins capillaires noirs. Mais elle ne l’a pas fait toute seule.

Sa fille, A’Lelia Walker, jouée par Tiffany Haddish, a également eu un rôle important dans le succès de l’entreprise de sa mère et a finalement repris l’entreprise. Malheureusement, A’Lelia est décédée en 1931 de la même manière que sa mère – d’hypertension, selon un blog géré par l’arrière-arrière-petite-fille de Madame C.J. Walker, A’Lelia Bundles.

Mais avant de mourir, A’Lelia Walker a accompli beaucoup de choses, non seulement pour l’entreprise de sa mère, mais aussi pour la communauté noire de l’époque. Voici tout ce que nous savons sur la fille de Madame C.J. Walker, A’Lelia Walker.

A’Lelia est née Lelia McWilliams.

A’Lelia Walker est née sous le nom de Lelia, selon Bundles. À 2 ans, son père, Moses McWilliams est décédé et Madame C.J. l’a élevée comme une mère célibataire. Ils ont déménagé à St. Louis pour vivre avec trois des frères de Madame C.J.. Le magnat se remarie finalement avec un homme nommé Charles Walker (d’où le nom de Madame C.J. Walker). A’Lelia a pris le nom de Walker pour s’identifier plus étroitement à l’entreprise de sa mère, selon le blog de Bundles. Voici une photo de la vraie A’lelia Walker se faisant faire les ongles dans l’un des salons de Madame C.J. :

Crédit photo : George Rinhart – Getty Images

Elle a déménagé à New York pour développer l’entreprise.

Bien que la série dépeigne A’Lelia comme ayant la tête dans les nuages, elle était une femme d’affaires sérieuse. Avant de reprendre l’entreprise à la mort de sa mère, A’Lelia a dirigé les opérations de la côte Est de l’entreprise, selon le blog de Bundles.

En 1913, Madame C.J. a acheté deux maisons de ville sur la 136e rue à Harlem, selon le National Trust for Historic Preservation. Elle et A’Lelia ont engagé un architecte pour combiner les propriétés en une seule unité. Une fois terminé, le premier étage était utilisé comme le Walker Hair Parlor, le sous-sol était le Lelia College of Beauty Culture, où les nouvelles recrues étaient formées, et les trois étages supérieurs étaient utilisés par A’Lelia pour vivre et se divertir.

Netflix laisse entendre qu’A’Lelia était gay.

Bien que la docusérie Netflix laisse entendre qu’A’Lelia aurait pu être intéressée par les femmes, elle ne l’a jamais admis. En fait, A’Lelia a été mariée trois fois – tous ses partenaires étaient des hommes, selon Bundles. Vous rencontrez le premier mari d’A’Lelia dans Self Made-John Robinson, l’employé d’hôtel qui rêvait d’ouvrir un juke joint. Vous avez vu comment cela a tourné. En 1919, A’Lelia aurait épousé le Dr Wiley Wilson après la mort de sa mère. Et son troisième mari était un autre médecin et capitaine de la Première Guerre mondiale, James Kennedy.

Le manoir de Madame C.J. Walker à Irvington, NY, a été nommé d’après A’Lelia.

Lorsque Madame C.J. a déménagé à New York pour se rapprocher de sa fille, elle a acheté un manoir à Irvington, New York, pour 250 000 $ (ce qui était $$$ à l’époque !), selon le NY Post. La maison faisait 20 000 pieds carrés, avait une piscine, un sol en marbre et se trouvait dans le même quartier que la famille Rockefeller, que l’on voit dans Self Made.

Le manoir a fini par être appelé la Villa Lewaro, d’après Leila Walker Robinson (vous vous souvenez de Robinson, son premier mari ?), selon NPR. Prenez les deux premières lettres de son prénom, de son second prénom et de son nom de famille : Le-Wa-Ro.

Elle a joué un rôle majeur dans la Renaissance de Harlem pour les communautés noires et queer.

Lorsqu’A’lelia s’est installée à Harlem pour développer l’entreprise de sa mère, elle s’est également fait un nom en collectant des fonds pour des œuvres de charité et en fondant le Harlem Debutantes Club.

Elle était également connue pour ses fêtes somptueuses (et je dis bien somptueuses) à la fois chez elle à Irvington et dans son salon de Manhattan, connu sous le nom de The Dark Tower qui a été présenté dans le quatrième et dernier épisode de la série.

« Ils ont fourni un environnement sûr et accueillant pour les personnes homosexuelles à une époque où il y avait peu d’autres options sociales disponibles ». Alors qu’elle n’était pas elle-même connue pour être lesbienne ou bisexuelle, les fêtes de Walker étaient des lieux où chacun pouvait exprimer sa sexualité comme il l’entendait », rapporte NPR.

Plusieurs des meilleurs de la Renaissance de Harlem venaient aux fêtes d’A’Lelia, notamment Langtson Hughes, Countee Cullen et Carl Van Vechten. Hughes l’appelait « la déesse de la joie des années 1920 de Harlem », selon NPR.

Ses fêtes, dans le vrai style des années folles duraient des jours entiers avec des centaines de participants, selon Vanity Fair. « Il y avait des hommes et des femmes, des femmes et des femmes, et des hommes et des hommes », a décrit Mabel Hampton, la militante lesbienne qui assistait aux fêtes d’A’Lelia avec sa petite amie, lors d’une interview enregistrée en 1983.

Les invités d’A’Lelia, qui remplissaient souvent l’énorme Villa Lewaro ou les 30 et quelques chambres de la Tour Sombre, selon le blog de Bundle, faisaient la fête toute la nuit, beaucoup restant « jusqu’à trois ou quatre heures le lendemain », a ajouté Hampton. « Tout le monde faisait ce qu’il voulait faire. »

Certains invités et serveurs, se souvient-elle, se promenaient nus et ceux qui le voulaient faisaient l’amour où et quand ils en avaient envie. Hampton assistait elle-même aux fêtes et, suivant l’exemple de tout le monde, se déshabillait jusqu’à ses bas et ses chaussures.

Les fêtes d’A’Lelia étaient des espaces sûrs pour que les gens puissent s’aimer, s’explorer et s’exprimer – ce à quoi Self Made ne consacre aucune partie de son intrigue étant donné l’accent mis sur Madame C.J.

A’Lelia était aussi une sacrée globe-trotteuse.

Dans le dernier épisode de Self Made, A’Lelia fait référence à Paris, aux dernières modes qui y sont en vogue, et s’enfuit dans la ville avec la femme que l’intrigue laisse entendre être son amante, mais, en réalité, A’Lelia a fait plus que parler de la Ville Lumière. En fait, elle a passé quatre mois à voyager à Paris, Nice, Monte Carlo, Naples, Rome, Le Caire, Jérusalem, Djibouti, Addis-Abeba et Londres, selon Vanity Fair.

Pendant ses voyages, elle a passé du temps avec de grands noms, dont Joséphine Baker à Paris, Paul Poiret, le couturier, Mistinguett, la célèbre actrice française, et Dooley Wilson, l’acteur qui a chanté « As Time Goes By » dans Casablanca, selon le blog de Bundle. En route pour Addis-Abeba, A’Lelia était en compagnie de la royauté lorsqu’elle a rendu visite à l’impératrice éthiopienne Zauditu en mars 1922.

Bien que les téléspectateurs de Self Made ne verront pas A’Lelia ailleurs que dans les salons de sa mère ou aux côtés de celle-ci, son succès et son statut de mondaine lui ont permis de lui offrir l’opportunité de voir le monde.

La mort d’A’Lelia a été considérée comme une grande perte.

Comme on pouvait s’y attendre, compte tenu de l’impact qu’A’Lelia a eu dans le cadre des affaires de sa mère et en tant que créatrice d’espaces sûrs pour les personnes queer, sa mort en 1931 a été pleurée par les personnes qu’elle a touchées – y compris les grands – et ses funérailles ont été très suivies.

Langston Hughes a appelé sa mort « la fin des temps gais de la nouvelle ère nègre à Harlem », par Vanity Fair. Lors de ses funérailles, Mary McLeod Bethune, la militante des droits civiques, a prononcé un éloge funèbre et lorsque Hughes a décrit le service dans son livre, The Big Sea, il a écrit que tout comme de son vivant, cela ressemblait à une fête « avec des centaines d’amis à l’extérieur, agitant en l’air leurs invitations blanches et gravées dans le vain espoir d’entrer. »

Crédit photo : Bettmann – Getty Images

La fille adoptive d’A’Lelia a repris l’entreprise à sa mort.

A’Lelia n’a pas eu d’enfants biologiques. Mais elle a adopté une fille nommée Mae qui a repris l’entreprise en 1931 jusqu’à sa mort en 1945, selon le blog de Bundles. La fille de Mae, A’Lelia Mae Perry Bundles, a pris la relève après cela.

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