La consommation d’alcool augmente fortement pendant la pandémie, surtout chez les femmes

Joe Dinan a senti un pouls anxieux dans ses oreilles en sortant du CVS et en repérant le magasin d’alcools en face. Ayant perdu son emploi pendant la pandémie, il avait eu beaucoup de temps pour faire des courses. Mais il n’arrivait pas à se défaire du sentiment de désespoir qu’il ressentait, isolé de son propre but. Et le magasin d’alcools était juste là où il l’avait laissé. Une petite bouteille de vodka l’a emporté sur son rétablissement.

À l’ère de la pandémie, l’incertitude plane dans l’air. Aujourd’hui, de nouvelles données montrent que pendant la crise du COVID-19, les adultes américains ont fortement augmenté leur consommation d’alcool, buvant plus de jours par mois, et avec plus d’excès. La consommation excessive d’alcool chez les femmes en particulier a grimpé en flèche.

L’étude, publiée mardi par la société RAND et soutenue par l’Institut national de l’abus d’alcool et de l’alcoolisme (NIAAA), a comparé les habitudes de consommation d’alcool des adultes de 2019 à aujourd’hui. Sondant 1540 adultes à travers un panel représentatif au niveau national, les participants ont été interrogés sur leur changement de consommation entre le printemps 2019 et le printemps 2020, pendant le premier pic du virus.

Sur la base des résultats, les experts disent qu’ils sont préoccupés par la façon dont les gens peuvent choisir d’atténuer la douleur et l’isolement provoqués par la pandémie.

« L’ampleur de ces augmentations est frappante », a déclaré Michael Pollard, auteur principal de l’étude et sociologue à RAND, à ABC. « La dépression des gens augmente, l’anxiété augmente, la consommation d’alcool est souvent un moyen de faire face à ces sentiments. Mais la dépression et l’anxiété sont également le résultat de la consommation d’alcool ; c’est cette boucle de rétroaction où elle ne fait qu’exacerber le problème qu’elle tente de résoudre. »

Entre 2019 et maintenant pendant la pandémie, les hommes et les femmes ont tous deux déclaré avoir augmenté la fréquence de leurs épisodes de binge drinking, définis comme cinq verres ou plus pour les hommes et quatre verres ou plus pour les femmes en quelques heures. Chez les femmes, ce nombre a augmenté de moitié.

« Faire monter la moyenne d’autant signifie que certaines personnes augmentent vraiment leur binge drinking », a déclaré Pollard. « Pour les femmes en particulier, cela peut souvent être un problème négligé, mais c’est une véritable préoccupation. »

L’étude montre que non seulement la consommation a grimpé en flèche, mais que les répondants disent également avoir subi plus d’impacts négatifs en raison de leur consommation d’alcool.

Les répondants ont été présentés avec 15 résultats négatifs possibles et ont été invités à identifier ceux qui étaient vrais pour eux. Parmi les options oui ou non, on trouvait :  » J’ai été malheureux à cause de ma consommation d’alcool « ,  » Je me suis senti coupable ou honteux à cause de ma consommation d’alcool « ,  » J’ai pris des risques insensés lorsque j’ai bu  » et  » Ma famille a été blessée par ma consommation d’alcool « 

De 2019 à 2020, le nombre moyen des 15 questions auxquelles les femmes ont répondu  » oui  » a presque doublé, passant de deux l’année dernière à plus de trois pendant la pandémie. En 2019, les hommes ont en moyenne répondu « oui » à quatre des questions, contre environ cinq en 2020.

« Il y a une histoire avec des événements comme le 911, l’ouragan Katrina, les tremblements de terre et d’autres catastrophes, que les gens boivent ensuite plus, post-traumatisme », a déclaré le directeur de la NIAAA, le Dr George Koob, à ABC. « L’alcool est un analgésique très efficace. Mais lorsqu’il s’estompe, cette douleur revient en force. »

Dinan, 42 ans, s’efforce de maîtriser sa consommation d’alcool depuis sept ans. Il s’est remis sur les rails maintenant, mais le stress de la pandémie a rendu les choses plus difficiles que jamais.

« C’est arrivé à un point où tout s’est simplement aggravé, et je ne savais pas quoi faire », a déclaré Dinan. « Quand on est en rétablissement, on nous dit qu’il ne faut pas s’isoler, et maintenant c’est exactement ce qu’on nous dit de faire. Nous buvons pour nous cacher de nos sentiments, pour nous cacher de la vie. Nous avons tendance à nous isoler. Surtout quand la dépendance est vraiment avancée. Maintenant, les gens s’isolent chez eux. Et cela représente un véritable défi. »

« Même lorsque nous allons bien, pour quelqu’un en voie de rétablissement qui va vraiment bien, nos démons reviennent avec le stress, et peuvent déclencher une rechute », a déclaré Koob.

Sarah Hepola, écrivain et alcoolique rétablie dont le mémoire à succès, « Blackout : Remembering the Things I Drank to Forget », traite de sa toxicomanie, a été franche au sujet de la lutte et de la difficulté pour les gens de rester sains d’esprit et sobres au milieu de la fermeture.

« Le monde a enlevé le reste des mécanismes d’adaptation – et donc vous avez cette seule chose et elle a une sorte d’allure méchante », a déclaré Hepola à ABC. J’ai été très appelé par cette voix de l’apocalypse romantique – aller au magasin d’alcool pour des « fournitures » – comme si c’était un voyage de camping. Et ça l’était en quelque sorte. J’allais faire un voyage en camping pour échapper à la vie. »

C’est une échappatoire attrayante à la réalité, disent les experts, surtout quand cette réalité a commencé à devenir dystopique. Cet attrait, selon les données de RAND, semble particulièrement fort pour les femmes.

« C’est une drogue parfaite pour les femmes en particulier, à bien des égards », a déclaré Hepola. « Il vous fait vous sentir plus courageuse, habilitée, forte, c’est un système de gestion de la douleur – et c’est un médicament qui oublie, et beaucoup d’entre nous sont dans un endroit où nous ne voulons tout simplement pas penser beaucoup en ce moment. Et en ce qui concerne les femmes en ce moment, beaucoup d’entre elles portent le plus gros fardeau, celui de gérer à la fois le travail et le stress domestique supplémentaire, l’école à la maison, la garde des enfants, empêcher le ménage de s’effondrer. Un verre de vin ou deux, ‘la petite aide de la mère’, c’est socialement acceptable. »

Boire en soi n’est pas une chose négative — c’est construit dans notre infrastructure sociale comme un moyen de rassembler les proches autour d’expériences partagées. Cela est resté vrai pendant la pandémie, où les cocktails Zoom ont pris la place des rassemblements traditionnels.

Pendant la fermeture, des moyens innovants de ramener de l’alcool à la maison ont pris leur essor, avec des ventes d’applications en ligne reliant les consommateurs aux magasins d’alcool pour la livraison à domicile. L’une de ces entreprises, Drizly, a déclaré à ABC qu’au cours des premiers jours de fermeture, elle a vu sa croissance augmenter de 700 à 800 %. Cela s’est un peu stabilisé depuis, mais ils sont encore assis à 350% de croissance depuis l’année dernière.

Mais avec cette demande sans précédent, Liz Paquette de Drizly a dit, vient une responsabilité de manier leur produit avec discernement.

« À une époque où nous sommes effroyablement distants socialement, conserver le lien avec nos proches est important pour beaucoup de gens », a déclaré Paquette. « Mais cela peut être une pente glissante. C’est pourquoi nous faisons très attention à nos messages et à notre communication. Nous veillons à ne pas insinuer que l’alcool doit être utilisé comme un mécanisme d’adaptation. Nous ne glorifions pas l’ivresse. Nous ne poussons pas les shots. »

Lorsqu’ils ont commencé à voir leurs ventes faire boule de neige, Paquette a dit, ils ont mis une pause sur leurs dépenses médiatiques payantes — s’assurant qu’ils avaient à la fois des fournitures et des messages sûrs en place pour répondre à l’afflux de la demande.

« Il est important pour nous à la fois en tant qu’humains dans cette entreprise, et en tant qu’organisation, que nous comprenions notre rôle dans cet espace et que nous nous assurions d’agir d’une manière aussi responsable que possible », a déclaré Paquette.

Lorsque l’alcool devient une béquille pour sublimer une douleur non désirée, cependant, il devient un problème.

« C’est une façon de gérer ce stress, a dit Koob, mais lorsque vous commencez à boire pour réparer quelque chose ou pour ne pas ressentir quelque chose, l’alcool aggrave la situation. Cela devient très insidieux. »

Alors que le coronavirus a commencé à se propager ce printemps, et que les ventes d’alcool ont commencé à grimper en flèche, l’Organisation mondiale de la santé a averti que la consommation d’alcool pourrait potentiellement exacerber les problèmes de santé et les comportements à risque.

L’abus d’alcool pose des risques uniques dans la crise actuelle du COVID-19, rendant potentiellement les gens plus vulnérables à la maladie, selon les experts.

« Il a été démontré historiquement que la consommation chronique d’alcool augmente le risque de syndrome de détresse respiratoire aiguë », a déclaré Koob. Du liquide s’accumule dans les poumons, les empêchant de se remplir d’air en quantité suffisante. Moins d’oxygène atteint la circulation sanguine, privant les organes de ce dont ils ont besoin pour fonctionner.

« À un moment où nous sommes censés être très prudents, cela semble un moment particulièrement mauvais pour l’altération du jugement alors que nous sommes censés faire très attention à nos comportements », a déclaré Pollard. « Il y a des risques réels avec des conséquences durables. »

En conséquence, disent les experts, cette crise sans précédent peut offrir de nouvelles opportunités pour repenser la gestion de la douleur.

« Les gens peuvent ne pas vouloir arrêter de boire parce qu’ils ne veulent pas changer leur monde », a déclaré Hepola. « Mais maintenant, le monde a changé. Et nous sommes là, que nous le voulions ou non. La question devient donc : qui voulez-vous être ? « 

Si vous ou un de vos proches a besoin d’aide pour un trouble lié à la consommation de substances, appelez la ligne d’assistance nationale de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) au 1-800-662-HELP (4357) ou visitez FindTreatment.gov, le localisateur de services de traitement de la santé comportementale de la SAMHSA.

Sony Salzman et Eric Strauss d’ABC News ont contribué à ce reportage.

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