L’étonnante et mystérieuse Dame d’Elche

En 1897, des archéologues ont découvert un artefact étonnant sur un domaine privé à L’Alcúdia à Valence, en Espagne. Cette trouvaille était une statue – un buste polychrome d’une tête de femme. Datant vraisemblablement du IVe siècle avant J.-C., le buste représente une femme portant une coiffe élaborée. Aujourd’hui considéré comme l’une des icônes les plus célèbres d’Espagne, le buste est connu sous le nom de la Dame d’Elche.

Il est dit qu’un jeune garçon de quatorze ans avait renversé une pierre lorsqu’il est tombé sur le buste. Le buste montre la tête, le cou et les épaules de la femme, et s’étend jusqu’à sa poitrine. Cependant, il est possible que le buste faisait à l’origine partie d’une statue plus grande et complète.

La coiffe complexe présente deux grands enroulements appelés « rodetes » de chaque côté de la tête et du visage. On pense qu’il s’agissait d’une coiffe cérémoniale et que la femme peut être une prêtresse. La coiffe traverse le front et présente un motif de bosses en forme de marbre. Des pièces ressemblant à des glands pendent devant les oreilles, et des colliers élaborés ornent sa poitrine. Le visage de la femme a un regard sans expression et, lorsqu’il a été découvert, il contenait des traces de peinture décorative rouge, blanche et bleue. La composition de la pierre indique qu’elle a été sculptée à L’Alcúdia.

Le buste de la Dama de Elche

Le buste de la Dama de Elche. Crédit : Luis García ( Creative Commons )

L’origine de la sculpture est déroutante et est devenue un sujet de débat animé. Certains chercheurs suggèrent que la sculpture est ibérique et pourrait être associée à Tanit, la déesse de Carthage, tandis que d’autres ont proposé que l’œuvre reflète une déesse atlante. Les caractéristiques inhabituelles de la sculpture, telles que la tête apparemment allongée et les bobines sur le côté de la tête, ont également incité à proposer de nombreuses théories alternatives. Par exemple, selon certains chercheurs indépendants, les bobines ne font pas partie d’une coiffe unique, mais sont en fait un type de couvre-chef technologique qui reflète la nature hautement avancée de la supposée civilisation de l’Atlantide.

Buste de la Dama de Elche

Certains chercheurs indépendants ont soutenu que la tête de la femme est allongée et que les bobines reflètent un type de coiffure technologique.

D’autres soutiennent que la statue ne mérite pas l’attention qu’elle reçoit car il s’agit en fait d’un faux. L’historien de l’art John F. Moffitt affirme que la forme des yeux et du nez de la dame est « trop délicate pour avoir été sculptée dans l’Espagne pré-chrétienne. » Cet argument a été rejeté par de nombreux autres chercheurs, qui considèrent le buste comme une grande réalisation de la première civilisation ibérique.

Peinture basée sur la Dame d'Elche

Peinture basée sur la Dame d’Elche, ‘La Fille de Jepthah’. James Tissot. ( Public Domain )

En 1997, le maire d’Elche s’est battu pour que le buste de la Dame d’Elche soit renvoyé du Musée archéologique national d’Espagne à Madrid à la ville d’Elche, pour être exposé lors des célébrations du 2000 e anniversaire de la ville. Il devait s’agir d’une exposition spéciale, mais la demande de restitution du buste a été rejetée. La commission gouvernementale qui a rejeté la demande a affirmé que le buste était trop fragile pour survivre au voyage de 250 miles de Madrid à Elche. Cependant, d’autres pensent que ce refus était fondé sur des motivations politiques. Le directeur du musée d’archéologie d’Elche, Rafael Ramos, a affirmé qu’il était « absurde » de dire que la statue ne pourrait pas survivre au voyage, notant que des pièces plus délicates sont régulièrement transportées dans le monde entier. Selon lui, les Madrilènes craignent qu’Elche ne veuille pas rendre la statue et que de nombreuses autres reliques culturelles soient retirées de Madrid si le buste de la Dame d’Elche était autorisé à être transporté. Cette situation a créé de nombreux problèmes de fierté, tant au niveau local que régional. Pour les habitants de la région, une relique culturelle d’Elche appartient à Elche.

Les disputes et les théories concernant la Dame d’Elche illustrent l’importance culturelle du buste. En tant que célèbre icône ancienne de l’Espagne, le buste représente le passé culturel de l’Espagne. Tous les écoliers espagnols apprennent à connaître le buste et les histoires derrière la prêtresse. Alors que les disputes et les théories sur le buste peuvent se poursuivre indéfiniment, il est probable que tous espèrent que le buste restera préservé en toute sécurité en tant que symbole culturellement significatif de l’histoire ancienne.

Image du haut : Détail, le visage de la Dame d’Elche ( Public Domain )

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